장제원 “리더십 보여주면 權지지”…‘브라더’ 권성동과 또 갈등

중앙일보

입력 2022.07.18 18:51

업데이트 2022.07.18 21:44

권성동 국민의힘 대표 직무대행 겸 원내대표(오른쪽)와 장제원 의원이 15일 서울 여의도의 한 식당에서 오찬을 마친 후 발걸음을 옮기고 있다. 뉴스1

권성동 국민의힘 대표 직무대행 겸 원내대표(오른쪽)와 장제원 의원이 15일 서울 여의도의 한 식당에서 오찬을 마친 후 발걸음을 옮기고 있다. 뉴스1

이른바 ‘윤핵관’(윤석열 대통령 측 핵심 관계자)으로 불리는 국민의힘 권성동 대표 직무대행 겸 원내대표와 장제원 의원 사이의 갈등이 다시 불거졌다. 지난 15일 오찬 회동에서 “뿌리가 하나”라며 화합을 강조한 지 사흘 만이다.

장제원 의원은 18일 페이스북을 통해 ‘사적 채용’ 논란을 빚고 있는 대통령실 9급 행정요원 우모씨와 관련한 권성동 대행의 일련의 발언을 비판했다. 장 의원의 글은 “권성동 대행께 부탁드린다. 말씀이 무척 거칠다”고 시작했다. 이어 “아무리 해명이 옳다고 하더라도 ‘압력을 넣었다’, ‘최저임금 받고 서울에서 어떻게 사냐, 강릉 촌놈이’ 등등의 거친 표현은 삼가야 한다”며 “국민들은 말의 내용뿐만 아니라 태도를 본다. 권 대행은 이제 집권 여당 대표로서 엄중하고 막중한 책임을 감당해야 하는 자리에 있다는 사실을 잊지 않길 바란다”고 적었다.

권 대행이 지난 15일 우씨 논란을 해명하는 과정에서 “(우씨를) 좀 (대통령실에) 넣어주라고 압력을 가했더니 (당선인 비서실장이던 장 의원이) 자리가 없다고 했다”거나 “그래도 7급에 넣어줄 줄 알았는데 9급에 넣었다” 등의 발언을 한 데 대해서도 조목조목 반박했다. 장 의원은 “권 대표으로부터 어떤 압력도 받은 적이 없다. 추천을 받았을 뿐”이라며 “권 대표가 7급을 부탁했으나 9급이 되었다는 것도 나는 기억에 없으며 우씨 역시 업무 능력과 이력, 선거 공헌도 등을 고려해 직급을 부여받았을 것”이라고 설명했다. “(우씨 채용) 당시 인사책임자”였던 장 의원은 “당선인 비서실장으로서 추천자의 지위고하에 전혀 개의치 않았고, 인사팀 또한 저를 믿고 소신껏 일했을 거라 확신한다”고 글을 마쳤다.

국민의힘 권성동 당대표 직무대행 겸 원내대표가 18일 국회에서 열린 최고위원회의를 마친 뒤 취재진의 질문에 답변하고 있다. 연합뉴스

국민의힘 권성동 당대표 직무대행 겸 원내대표가 18일 국회에서 열린 최고위원회의를 마친 뒤 취재진의 질문에 답변하고 있다. 연합뉴스

권 대행은 장 의원이 글을 올린 뒤 기자들을 만나 관련 질문이 나오자 “당 소속 국회의원이 대표 대행 및 원내대표에게 이런저런 쓴소리를 할 수 있다”며 “장 의원 지적을 겸허히 수용하고 당내 의원, 당원들의 비판을 (앞으로도) 열린 마음으로 듣겠다”고 답했다. 따로 반박하거나 해명하는 대신 곧장 수용 의사를 밝힌 것이다.

윤핵관 중에서도 핵심인 두 사람의 갈등은 이처럼 이날 더 확전하지는 않았다. 하지만 지난 8일 이준석 대표에 대한 ‘당원권 정지 6개월’ 징계 이후 이어지는 미묘한 갈등 전선은 계속해 이어지는 양상이다. ‘조기 전당대회냐, 직무대행 체제냐’를 놓고 미묘한 입장 차이를 보이던 두 사람은 국민의힘 의원총회 전날인 지난 10일 윤 대통령 주재 만찬에 권 대행은 참석하고 장 의원은 불참하면서 갈등이 수면 위로 올라 왔었다. 그러다 지난 15일 회동에서 화합하는 모습을 연출하면서 갈등 국면이 해소되는 듯했지만 사흘 만에 장 의원의 공개 비판이 나오면서 긴장 기류가 이어지게 됐다. 복수의 국민의힘 인사에 따르면 지난 15일 오찬 때도 회동 장소가 언론에 알려지는 과정에서 장 의원이 주변에 “기자들이 어떻게 장소를 알았느냐”며 다소 불편한 기색을 드러냈다고 한다.

당사자인 장 의원은 이날 중앙일보와의 통화에서 “충정”이라는 말 외에는 말을 아꼈다. 그는 글을 쓴 이유를 묻는 질문에 “권 대표가 국정운영의 조력자로서 늘 긴장을 해야 한다는 충정에서 페이스북 글을 썼다. 그 외 별다른 정치적 배경은 없다”고 강조했다. 그러면서 그는 “이 일을 계기로 권 대표께서 좋은 리더십을 보여주길 바란다”며 “그러면 나는 권 대표를 지지할 것”이라고 했다. 듣기에 따라서는 ‘좋은 리더십’ 요건이 충족돼야 차기 대표를 뽑는 전당대회에서 “성동이 형”이라 부르는 권 대행을 지지할 수 있다는 뜻으로 이해되는 발언이었다. 이미 여권에선 “전당대회를 놓고 이해관계가 달라질 경우 둘은 더 이상 함께 갈 수 있는 사이가 아니다”라는 관측이 나오고 있다.

국민의힘 장제원 의원이 지난달 27일 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 당내 의원모임인 '대한민국 미래혁신포럼'에서 인사말을 하고 있다.국회사진기자단

국민의힘 장제원 의원이 지난달 27일 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 당내 의원모임인 '대한민국 미래혁신포럼'에서 인사말을 하고 있다.국회사진기자단

일각에선 장 의원의 이날 페이스북 글에 대해 “전략적 계산”이란 분석도 나온다. 이준석 대표 징계 이후 ‘권성동 대행 체제’로 정리되는 과정에서 이른바 ‘윤심(尹心)’이 무엇이었냐를 놓고 해석이 엇갈렸는데, 장 의원이 ‘사적 채용’ 논란을 계기로 ‘윤심 전달자’ 역할을 자처하는 수를 노렸다고 보는 시선이 있는 것이다. 익명을 원한 국민의힘 의원은 “장 의원 페이스북 표현이 좀 세다고 생각했는데, 권 대행이 곧바로 지적을 수용하는 걸 보고 ‘이번 일 배경에는 대통령의 의중이 작용한 게 아닌가’라고 추론하는 의원들이 많다”는 당내 분위기를 전했다.

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지난 5월27일 서울 여의도 국회에서 열린 임시국회 본회의에서 국민의힘 권성동 의원과 장제원 의원이 대화를 하고 있다. 김상선 기자

지난 5월27일 서울 여의도 국회에서 열린 임시국회 본회의에서 국민의힘 권성동 의원과 장제원 의원이 대화를 하고 있다. 김상선 기자

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