눈물 빼는 김정은의 '살까기'…90㎏→140㎏ '10년 변천사'

중앙일보

입력 2021.07.01 05:00

업데이트 2021.07.01 10:58

수척하신 모습을 보니 가슴이 아팠다. (사람들이) 눈물이 저절로 나온다고 한다.

 김정은 북한 국무위원장 체형 변화. 그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

김정은 북한 국무위원장 체형 변화. 그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

요즘 부쩍 살이 빠진 북한 김정은 국무위원장을 보고 주민이 한 말이다.

2012년 90kg→2020년 140kg
최근 北 주민 "수척해져 가슴 아파"
위 축소ㆍ사망 등 이상설 따라다녀

 김정은 국무위원장이 3달만에 확연히 살이 빠진 모습으로 나타났다. 지난 15일 북한 노동당 전원회의를 주재하는 모습(좌)과 지난 3월 6일 제1차 시·군당 책임비서 강습회에서 폐강사를 하는 모습(우). 조선중앙통신, 연합뉴스.

김정은 국무위원장이 3달만에 확연히 살이 빠진 모습으로 나타났다. 지난 15일 북한 노동당 전원회의를 주재하는 모습(좌)과 지난 3월 6일 제1차 시·군당 책임비서 강습회에서 폐강사를 하는 모습(우). 조선중앙통신, 연합뉴스.

김 위원장은 최근 손목에 차고 있던 시계줄이 헐거워지고 턱선이 살아나는 등 다소 갸름해진 모습을 보였는데, 북한 매체가 직접 주민의 입을 빌어 체중 감량 사실을 확인한 것이다. 최고지도자의 외형에 대한 평가를 매체를 통해 보도하는 건 당국의 사전 승인 없이는 사실상 불가능하다. 주민 인터뷰를 통해 체중 감량을 공식화한 것 자체가 김 위원장이 아프거나 건강에 이상이 생긴 건 아니라는 해석도 나온다.

지난해 11월과 올해 3월, 6월 김 위원장이 같은 손목시계를 착용하고 나온 모습. 조선중앙통신. NK뉴스

지난해 11월과 올해 3월, 6월 김 위원장이 같은 손목시계를 착용하고 나온 모습. 조선중앙통신. NK뉴스

사실 얼굴이 좀 수척해진 게 국내외적으로 큰 이슈가 될 정도로 김 위원장은 지난 10년 동안 매년 6~7kg씩 살이 쪘다. 2012년 90kg에서 10년만에 무려 50kg가 늘어 지난해엔 140kg를 찍었다.
2011년 12월 집권한 김 위원장은 초기인 2012년~2013년만 해도 큰 문제가 없어 보이는 모습이었다. 갈수록 살이 붙긴 했지만 할아버지인 김일성 주석을 따라하기 위해 몸집을 불리고 뒷짐을 지는 버릇을 들였다는 분석이 지배적이었다. 이를 위해 단백질 보충제를 수시로 먹었는데, 그 부작용으로 체중이 늘었다는 이야기도 나왔다.

김정은 북한 국방위원회 제1위원장이 2013년 1월 1일 오전 조선중앙방송을 통해 육성 신년사를 발표하는 모습. 조선중앙통신

김정은 북한 국방위원회 제1위원장이 2013년 1월 1일 오전 조선중앙방송을 통해 육성 신년사를 발표하는 모습. 조선중앙통신

건강이상설이 본격적으로 불거진 건 2014년부터였다. 40일 간 잠적해 온갖 추측이 무성하다 모습을 드러냈는데, 지팡이를 짚고 있었다.
급격히 불어난 체중 탓에 발목에 문제가 생겨 거동이 불편하다는 분석에 무게가 실렸다. 영국 데일리메일은 같은 해 10월 김 위원장이 에멘탈 치즈를 너무 많이 먹어 살이 쪘으며, 위 축소 수술을 받았다고 보도하기도 했다. 스위스 유학 시절부터 치즈를 즐겨먹었다고 한다.

지난 2014년 10월 김정은 국무위원장이 지팡이를 짚고 40일만에 공개석상에 나타난 모습. 조선중앙통신

지난 2014년 10월 김정은 국무위원장이 지팡이를 짚고 40일만에 공개석상에 나타난 모습. 조선중앙통신

2015년 국가안보전략연구원은 김 위원장의 몸무게가 120~130kg로 추정된다고 밝혔다. 폭식 뿐 아니라 과음과 흡연을 즐긴다는 분석도 나왔다. 김 위원장은 같은 해 10월 노동당 창건 70주년 열병식에서 3년만에 대중 연설에 나섰는데 단상을 짚은 채 힘겹게 연설하는 모습을 보였다.

2015년 10월 노동당 창건 70주년 열병식에서 단상을 짚은 채 연설을 하고 있는 김정은 위원장. 조선중앙TV 캡쳐. 연합뉴스

2015년 10월 노동당 창건 70주년 열병식에서 단상을 짚은 채 연설을 하고 있는 김정은 위원장. 조선중앙TV 캡쳐. 연합뉴스

2016년 국정원은 국회 정보위에 "김정은은 매주 3~4회 밤을 새워 술 파티를 벌인다"며 "한 번 마시기 시작하면 자제를 못하고, 무절제한 과식과 과음으로 몸무게가 증가했다"고 보고했다. 불면증에 시달리며, 자신의 권위를 자꾸만 확인하려 하는 노이로제 증상을 보인다는 첩보도 있었다. 2017년에도 김 위원장이 당뇨, 심장병, 고혈압 등 과체중으로 인한 질환을 앓고 있다는 분석이 나왔다.

2018년 들어선 전 세계의 이목이 쏠린 남북 정상회담과 북ㆍ미 정상회담 참석으로 키와 몸무게 같은 기본적인 정보 뿐 아니라 전반적인 건강 상태에 대한 정보가 드러났다. 2018년 9월 남북정상회담 당시 백두산 천지로 이동하면서 숨을 헐떡이는 모습을 보이기도 했다.

2018년 5월 초 마이크 폼페이오 당시 미 국무장관이 방북했을 때 미측 인사가 김 위원장에게 담배가 건강에 좋지 않다고 말하자 부인 이설주 여사가 "나도 남편에게 흡연이 위험하다고 말하곤 했다"는 취지로 맞장구쳤다는 일화도 워싱턴포스트(WP) 기자 밥 우드워드의 책을 통해 전해졌다. 가족을 비롯한 측근이 김 위원장에게 건강과 관련한 조언을 하고 있음을 시사하는 대목이다.

2018년 9월 20일 문재인 대통령과 김정은 위원장이 백두산 장군봉에서 손을 맞잡고 기념촬영을 하는 모습. 사진공동취재단

2018년 9월 20일 문재인 대통령과 김정은 위원장이 백두산 장군봉에서 손을 맞잡고 기념촬영을 하는 모습. 사진공동취재단

2019년 6월 판문점 남·북·미 회동 당시엔 김 위원장의 모습이 전 세계에 생중계됐는데, 당시 현장에 있었던 미 폭스뉴스 진행자는 "김 위원장이 쌕쌕대며 숨을 몰아쉬었고 폐기종 환자 같은 소리를 냈다"고 전했다.
2020년 4월엔 미국 CNN 방송 등 주요 외신까지 나서서 김 위원장이 위중한 상태라는 첩보가 있다고 보도하는 등 위독설, 사망설이 돌았다. 김 위원장이 20일만에 공개 활동을 재개하며 건재함을 과시했지만, 외부에서도 초고도비만으로 인한 김 위원장의 건강 상태를 심상치 않게 보고 있다는 방증이기도 했다.

2019년 6월 30일 문재인 대통령, 김정은 국무위원장, 도널드 트럼프 전 미 대통령이 판문점 남측 지역에서 만나는 모습. 노동신문. 뉴시스

2019년 6월 30일 문재인 대통령, 김정은 국무위원장, 도널드 트럼프 전 미 대통령이 판문점 남측 지역에서 만나는 모습. 노동신문. 뉴시스

이어 올해 들어선 집권 이후 사실상 처음으로 확연히 살이 빠진 모습을 보이며 이유를 두고 큰 괌심이 쏠렸다. 정확한 배경은 알려지지 않았지만, 김 위원장이 본인의 건강과 북한 내 식량난을 의식해 다이어트, 북한 말로 살까기를 한 것이라는 추측이 지배적이다.

박현주 기자 park.hyunju@joongang.co.kr

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