대통령·전공의 만남…평행선은 못 좁혔다

중앙일보

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윤석열

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윤석열(얼굴) 대통령이 4일 박단 대한전공의협의회(대전협) 비대위원장과 만나 “향후 의사 증원을 포함한 의료개혁에 관해 의료계와 논의 시 전공의들의 입장을 존중하기로 했다”고 말했다. 의대 정원 2000명 확대안의 조정 가능성을 시사한 것이다.

김수경 대통령실 대변인은 이날 서면 브리핑에서 이같이 밝히며 “윤 대통령은 박 위원장으로부터 현 의료체계의 문제점을 경청했다”고 전했다. 이어 “윤 대통령과 박 위원장은 전공의의 처우와 근무여건 개선에 관해 의견을 교환했다”고 덧붙였다.

이날 면담은 용산 대통령실 청사에서 오후 2시부터 140분 동안 이어졌다. 대통령실에선 윤 대통령 외에 성태윤 정책실장, 김수경 대변인이 배석했고, 전공의 측에선 박 위원장 혼자 참석했다. 윤 대통령과 전공의가 대면한 건 지난 2월 19일 전공의들이 집단행동에 나선 이후 46일 만이다. 윤 대통령은 지난 2일 “집단행동 당사자인 전공의들을 만나 직접 이야기를 듣고 싶다”며 먼저 대화를 제안했다.

박 위원장은 윤 대통령과의 면담 직전 대전협 대의원 대상 공지를 통해 “현 사태는 대통령의 의지로 시작된 것으로 생각하고 있다”며 “이번 만남은 대통령이 나오는 것이라 4월 10일 총선 전에 한 번쯤 전공의 입장을 직접 전달하고 해결을 시도해 볼 가치는 있다고 판단했다”는 입장을 밝혔다.

대통령실의 설명대로 윤 대통령은 주로 박 위원장의 요구사항을 듣는 데 집중했다고 한다. 배석자도 최소화했고, 별도의 모두발언도 준비하지 않았다. 윤 대통령은 3일 수석비서관회의를 주재하면서도 “박단이 혼자 오든, 전공의 몇 명이 오든 상관없다. 조건 없이 만나 듣기만 하겠다”며 참모들에게 대화 추진을 당부했다.

대통령실이 서면 브리핑에서 의대 증원 문제를 언급한 만큼 박 위원장이 윤 대통령에게 의대 정원 2000명 확대에 대한 반대 의견을 개진했을 것으로 보인다. 박 위원장은 면담 전 대의원 공지에서 “2월 20일 전공의 성명서 및 요구안의 기조에서 달라진 점은 없다”고 했다. 박 위원장이 언급한 대전협 성명서 및 요구안엔 전공의 처우 개선과 함께 의대 2000명 증원 전면 백지화가 포함돼 있다.

박 위원장은 윤 대통령과의 면담 뒤 페이스북에 “대한민국 의료의 미래는 없다”는 글을 올렸다. 대통령실 고위 관계자는 “구체적 면담 내용은 공개할 수 없다”고 했다.

용산  “윤 대통령,  듣는데 집중…전공의 면담내용은 공개 불가”

박단

박단

대통령실은 박 위원장과의 면담 내용에 대해 대면 브리핑이 아닌 서면 브리핑을 하며 로키(low-key)를 유지했다. 기자들의 질의응답도 받지 않았다. 별도의 사진이나 영상 촬영도 없었다. 의료계 일각에서 대통령실이 “의대 증원을 600명 정도로 조율할 수 있다”는 주장이 제기됐지만, 대통령실은 “전혀 사실이 아니다”고 일축했다.

정치권에선 4·10 총선 사전투표를 하루 앞두고 윤 대통령과 전공의의 만남이 성사된 만큼 의·정 갈등 해결의 실마리가 마련될 수 있을 것이란 기대감도 조심스레 제기되고 있다. 다만 전공의 측이 요구하는 ‘2000명 백지화’와 윤 대통령이 언급한 ‘전공의 의견 존중’ 간에 간극이 상당해 이를 어떻게 조율해 낼지가 관건이다. 대통령실 고위 관계자는 “전공의 입장을 경청하며 해법을 찾아갈 것”이라며 “의대 정원 조정이 이뤄지기 위해선 의료계가 합리적 대안을 제시해야 한다”고 강조했다.

의료계의 반응은 엇갈렸다. 사태 해결의 실마리를 찾기 위한 대화가 시작됐다는 기대가 일부 있었지만, “밀실 만남”이라며 박 위원장을 비판하는 목소리도 나왔다.

의사 온라인 커뮤니티에는 “정부가 2000명 증원을 물리지도 않았는데, 대화에 나서면 정치적으로 이용될 뿐”이라며 박 위원장을 비판하는 게시 글이 줄을 이었다. 배장환 충북대병원·의과대학 비대위원장은 SNS에 “조건 없는 만남은 정말 위험하다. 확실한 의제와 의견을 미리 공표하고 만나야 한다”고 적었다.

대전성모병원에서 인턴으로 일하다 사직한 류옥하다씨는 이날 낸 성명에서 “이날 만남은 전공의, 의대생 등 젊은 의사들의 의견이 수렴되지 않은, 박단 비대위의 독단적인 밀실 결정”이라며 “‘기습 합의’라는 2020년의 아픈 기억을 다시 떠올릴 수밖에 없다”고 말했다. 2020년 집단 휴진 당시 의협이 정부와 막판 합의 과정에서 전공의들을 배제했던 것을 언급한 것이다. 전공의들이 모이는 온라인 커뮤니티에는 “박단을 탄핵해야 한다”는 취지의 글도 쇄도했다.

우려가 잇따르자 대전협 비대위는 윤 대통령과 박 위원장의 대화가 진행 중인 와중에 내부 공지를 통해 “(2월 20일) 요구안에서 벗어나는 밀실 합의는 없다”고 재차 강조했다. 이어 “2월 말부터 우리 쪽으로 복지부 실장부터 조규홍 (복지부 장관) 등 수십 명의 대화 제안이 있었지만, 모두 무대응으로 유지했다. 그 결과 행정부 최고 수장이 직접 나왔다고 생각한다”며 대통령과 독대를 이끌어낸 것에 의미를 부여했다.

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