韓 도와준 아프간인 400명, 군 수송기 3대 투입해 데려온다

중앙일보

입력 2021.08.24 20:21

업데이트 2021.08.24 21:22

23일(현지시간) 아프가니스탄 카불 하미드 카르자이 국제공항에서 미군 수송기에 탑승하는 아프간인들. AFP=연합뉴스

23일(현지시간) 아프가니스탄 카불 하미드 카르자이 국제공항에서 미군 수송기에 탑승하는 아프간인들. AFP=연합뉴스

한국의 아프가니스탄 재건 사업에 참여했다는 이유로 이슬람 극단 무장단체 탈레반으로부터 신변 안전의 위협을 받아온 현지 조력자들이 한국으로 이송된다.

외교부 24일 “아프가니스탄에서 우리 정부 활동을 지원해온 현지인 직원 및 가족을 한국으로 데려오기 위해 우리 군 수송기 3대를 아프가니스탄과 인근국에 보내 작전을 수행 중”이라고 밝혔다. 또 “이 분들은 수년간 대사관, 한국병원, 직업 훈련원 등에서 근무한 바 있다”고 설명했다.

정부, 군 수송기 3대 투입…작전 진행중

이와 관련, 로이터통신도 이날 소식통을 인용해 “한국은 한국군과 구호 대원 등을 위해 일했던 약 400명의 현지인을 서울로 데려오는 대피 작업을 위해 미국과 협력하고 있다”고 보도했다. “이들은 대부분 의료 종사자, 전문 기술자, 통역 등”이라면서다.

외교부도 전날 “아프간에서의 우리 정부 활동을 지원한 현지인 직원 및 가족 문제와 관련, 국내 이송을 포함해 검토 중이며 우방국들과 추진 방안을 다각도로 협의 중”이라고 밝혔다. 카불 공항의 혼잡스러운 상황 등을 고려할 때 아프간 국적자들을 국외로 이송하기 위해서는 미국과의 긴밀한 공조가 필수였던 것으로 보인다.

국적별 아프간 카불 탈출 인원. 그래픽=김경진 기자 capkim@joongang.co.kr

국적별 아프간 카불 탈출 인원. 그래픽=김경진 기자 capkim@joongang.co.kr

탈레반은 아프간 정권을 장악한 뒤 미국과 북대서양조약기구(NATOㆍ나토) 등 서방 국가들의 아프간 재건 사업에 참여했거나 이들과 협력한 아프간 국적자들의 신변을 위협해왔다. 이는 실제 살상으로 이어지기도 했다. 이에 각국은 현지인 조력자들을 각기 자국으로 이송하기 위한 조치를 진행중이다.

탈레반, 서방 협력 현지인 생명 위협

한국 관련 기관에서 일했던 아프간 국적자들 역시 마찬가지였다. 일부 언론을 통해 현지인 조력자들을 탈레반이 추적하고 있고, 실제 총격 테러 피해도 발생했다는 사실이 전해지기도 했다.

한국은 2010~2014년 아프간에서 병원과 직업훈련원 등을 운영하는 지방재건팀(PRT) 임무를 수행했다. 미군 기지인 바그람 기지 내의 한국 병원은 2008~2015년 사이 약 23만명의 환자를 진료하기도 했다.

군부대는 2007년 12월 철수했지만, 최근까지도 정부의 아프간 재건 지원 사업은 다양한 형식으로 이뤄졌고, 현지인도 다수 고용했다. 한국이 공적개발원조(ODA) 등을 통해 지원한 자금만 10억 400만 달러(약 1조 1790억원)로 추산된다.

정부 "우리 돕다…명분 확실" 판단한 듯 

정부가 이들을 한국으로 이송하기로 결정한 데는 다른 국가들의 전례가 있는 데다 인도주의적 차원에서 지원할 필요성이 크다고 판단했기 때문으로 보인다. 명분이 확실했던 셈이다.

16일(현지시간) 아프가니스탄 수도 카불의 하미드 카르자이 국제공항에서 국외 탈출을 위해 주민들이 담을 넘어 공항으로 들어가고 있다. 로이터=연합뉴스

16일(현지시간) 아프가니스탄 수도 카불의 하미드 카르자이 국제공항에서 국외 탈출을 위해 주민들이 담을 넘어 공항으로 들어가고 있다. 로이터=연합뉴스

실제 국내에서는 정치권 등을 중심으로 이들을 도와야 한다는 목소리가 이어졌다.

송영길 더불어민주당 대표는 지난 22일 미국이 아프간 난민을 수송하며 주한미군 기지 등을 활용하는 데는 반대하면서도 “대한민국 정부가 맡아서 했던 아프간의 병원과 학교 건설에 협력한 아프간인이 400명이 된다고 하는데, 그분들을 무사히 대한민국으로 데려오는 작업이 필요하다”고 말했다.

“아프간 재건 과정에 협력한 아프간인들을 각국이 데려오기 위해 노력하는데 우리도 선진국이 된 만큼 그런 책임을 져야 하는 것 아니냐”면서다.

정의용 "한국 이주 희망 현지인들도"

국회 외교통일위원회 소속 이용선 더불어민주당 의원은 20일 ‘아프간 평화 정착과 난민 보호 촉구 결의안'을 대표발의하기도 했다. 여야 의원 75명이 동참한 해당 결의안에는 주아프간 한국 대사관 등에서 일한 현지인들의 안전 보호 대책 마련 등도 포함됐다.

아프가니스탄 판지시르 계곡. 그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

아프가니스탄 판지시르 계곡. 그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

 현지인 조력자들을 한국으로 이송한 뒤 이들을 어떻게 지원할지에 대해서는 아직 파악되지 않았다.
다만 정의용 외교부 장관은 23일 국회 외교통일위원회 전체회의에서 관련 질문에 “20여년 동안 아프간 지원 사업에 상당한 금액의 원조를 했고, 종합병원 등 여러 프로젝트를 진행했다”며 “이 과정에서 직접 참여하거나 도움을 준 분들이 상당수 있고, 이 중에서 한국으로 이주하길 희망하는 분들도 있다”고 말했다.

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