48년간 무료진료 ‘봉사닥터’ LG의인상

중앙일보

입력 2021.05.28 00:03

지면보기

종합 16면

고영초

고영초

의대생 시절부터 48년간 무료진료 봉사를 해온 고영초(68) 건국대병원 신경외과 교수가 LG의인상을 수상했다. 27일 LG복지재단에 따르면 고 교수는 서울대 의대 본과에 재학 중이던 1973년 가톨릭학생회에 가입해 봉사 활동을 시작했다. 그는 서울 변두리 쪽방촌 등 의료 취약 지역을 매주 찾아다니며 무료진료 봉사를 했다.

고영초 건국대 신경외과 교수
진료소 3곳 돌며 1만5000명 진찰

식당일로 평생 모은 4억3000만원
이웃 위해 기부한 노판순씨도 수상

1977년부터는 서울 금천구·영등포구의 무료 진료소인 ‘전진상의원’ ‘요셉의원’과 성북구의 외국인 근로자 무료 진료소인 ‘라파엘클리닉’을 매주 2회 이상 번갈아 방문하며 봉사를 이어오고 있다. 지금까지 48년간 그가 무료 진료한 환자는 1만5000명이 넘는다.

신경외과 전문의인 고 교수는 의료 봉사를 통해 뇌종양이나 뇌하수체종양 등 중증 질환 치료에 힘을 쏟고 있다. 2005년에는 자신에게 정기적으로 치료받던 수두증(뇌척수액이 뇌 안에 비정상적으로 축적된 질환) 환자의 소식이 끊어지자 직접 환자의 집으로 찾아간 일도 있었다. 고 교수는 그곳에서 의식을 잃고 쓰러진 환자를 발견하고 자신이 근무 중인 건국대병원으로 옮긴 뒤 수술해 생명을 구했다.

라파엘클리닉에서는 방글라데시 청년 근로자 2명의 생명을 구하기도 했다. 이들을 진료하다 뇌하수체 종양과 척추종양을 발견한 고 교수는 건국대병원 사회사업팀의 협조를 얻어 무료 수술에 나섰다. 수술을 받은 두 사람은 모두 완치됐다. 고 교수는 “봉사자들과 즐겁게 일하고 환자들을 진료하다 보면 피곤함이 씻은 듯 사라진다”며 “이런 보람과 기쁨이 40년 넘게 자발적으로 봉사활동을 하게 된 원동력인 것 같다”고 말했다.

노판순

노판순

LG복지재단은 또 이날 가사도우미·식당 종업원 등으로 일하면서 평생 모은 전 재산 4억3000만원을 어려운 이웃에게 기부한 노판순(81)씨에게도 LG의인상을 수여했다. 전북 군산시의 작은 월세 단칸방에서 사는 노씨는 경로당에서 제공하는 무료 급식 도시락으로 점심을 해결하면서도 자신보다 어려운 이웃을 위해 전 재산을 쾌척했다.

박형수 기자 hspark97@joongang.co.kr

ADVERTISEMENT
ADVERTISEMENT
ADVERTISEMENT

Innovation Lab

ADVERTISEMENT