‘성추문 입막음’ 첫 재판…'피고인' 트럼프 지친 기색, 눈감고 졸기도

중앙일보

입력

업데이트

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 15일(현지시간 뉴욕 맨해튼형사법원 법정에 출석해 앉아 있다. AP=연합뉴스

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 15일(현지시간 뉴욕 맨해튼형사법원 법정에 출석해 앉아 있다. AP=연합뉴스

“이것은 미국에 대한 공격입니다. 결코 있어서는 안 되는 정치적 기소입니다.”
15일(현지시간) 오전 9시 30분쯤 미국 뉴욕 맨해튼지방법원. 이날 전직 미국 대통령으로는 역사상 처음으로 형사 피고인 자격으로 법정에 선 도널드 트럼프 전 대통령은 법원 건물에 도착한 뒤 취재진 카메라를 향해 이렇게 목소리를 높였다.

트럼프 전 대통령은 2016년 대선을 앞두고 성인배우 스토미 대니얼스와의 성추문 폭로를 막기 위해 개인 변호사 마이클 코언을 통해 ‘허시 머니’(입막음 돈)를 지불한 뒤 이를 은폐하기 위해 해당 비용과 관련된 회사 기록 30여 건을 조작한 혐의로 지난해 3월 뉴욕 맨해튼지검에 의해 기소됐다.

트럼프 전 대통령은 이 외에도 ▶2020 대선 방해 및 1ㆍ6 의회 난입 사건 관여 ▶2020 대선 조지아주 선거 개입 ▶백악관 기밀 유출 등 총 4건의 형사재판을 받고 있다. 이중 11월 대선 전 판결이 나올 수 있는 사실상 유일한 사건이 이날 재판이 개시된 성추문 입막음 의혹이다. 유죄가 확정되면 최대 4년의 징역형을 받을 수 있다. 앞으로 6~8주 동안 매주 수요일을 뺀 주 4회 집중 재판이 열린다.

트럼프는 15층 법정에 들어설 때만 해도 ‘정적 박해’를 주장하며 기세등등한 모습을 보였다. 하지만 법정에서 재판을 받는 도중엔 짜증 섞인 얼굴에 지친 기색이 역력했다고 한다. 이날 재판은 시작 직전에만 사진 촬영이 허용됐고, 사전에 허가를 받은 소수의 취재진만 법정 출입이 가능했다.

“재판 중 턱 가슴에 대고 잠시 조는 모습”

뉴욕타임스(NYT)와 워싱턴포스트(WP)에 따르면, 트럼프 전 대통령은 “잘못한 것이 없다”고 외칠 때와는 달리 재판이 한창 진행 중일 때는 피로해 보이는 표정이었고, 조는 듯한 모습도 몇 차례 목격됐다. NYT는 “수석 변호사인 토드블랑쉬와 메모를 주고받고 후안머천 판사를 응시하는 등 적극적인 모습을 보였지만 이내 눈을 감고 턱을 가슴에 대며 잠시 잠든 것처럼 보였다”고 전했다.

WP도 “트럼프는 오후에 잠시 눈을 감고 가끔 졸고 있는 것처럼 보였다”며 “법정에서 검찰과 변호인단이 증거물 채택 문제를 놓고 논쟁을 벌이는 동안 종종 지루하거나 흥미가 없는 듯한 표정을 지었다”고 당시 상황을 묘사했다. “트럼프가 가장 활기찬 순간은 판사가 자리를 비울 때였다”고 했다.

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 15일(현지시간) 뉴욕 맨해튼형사법원 법정에 출석해 재판을 받고 있는 모습을 그린 스케치. AP=연합뉴스

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 15일(현지시간) 뉴욕 맨해튼형사법원 법정에 출석해 재판을 받고 있는 모습을 그린 스케치. AP=연합뉴스

트럼프 전 대통령은 이날 재판부를 향한 불만을 노골적으로 드러냈다. 그는 내주 있을 대법원 변론 참석을 위해, 그리고 5월에 있을 막내아들 배런의 졸업식 참석을 위해 ‘일시적 법정 불출석’을 요청했지만 담당인 후안머천 판사가 맏아들이지 않았다. 이에 트럼프는 “아들 졸업식에도 갈 수 없고 대법원에도 갈 수 없다. 법정에 있어야 하니 선거운동을 할 수 없을 것”이라며 “이것은 선거 개입에 관한 것”이라고 반발했다.

예비 배심원 “법 위에 있는 사람 없어”

이날 재판에서 트럼프 전 대통령에게 불리한 증거가 추가로 채택되기도 했다. 타블로이드지 내셔널 인콰이어러 관련 사안을 이번 사건 재판의 증거로 채택해달라는 검사 측 요청을 재판부가 수용했다.

플레이보이 모델 출신 배우 캐런 맥두걸이 과거 대선을 앞두고 트럼프 전 대통령과 한때 불륜 관계였다는 사실을 폭로하려 하자 내셔널 인콰이어러지가 맥두걸에서 15만 달러를 주고 독점 보도권을 사들인 뒤 이를 묻어버렸다고 검찰은 보고 있다. 내셔널 인콰이어러의 모회사 AMI를 이끄는 데이비드 페커 최고경영자(CEO)는 트럼프의 오랜 지인이다.

15일(현지시간) 미국 뉴욕 맨해튼형사법원에서 열린 재판을 받고 나온 도널드 트럼프 전 대통령이 이날 오후 트럼프 타워에 들어서고 있다. AP=연합뉴스

15일(현지시간) 미국 뉴욕 맨해튼형사법원에서 열린 재판을 받고 나온 도널드 트럼프 전 대통령이 이날 오후 트럼프 타워에 들어서고 있다. AP=연합뉴스

이날 재판에서는 이 사건의 본격 심리에 앞서 배심원 선정 절차가 진행됐다. 총 12명의 배심원단이 선정돼야 하는데, 무작위로 선정돼 법정에 나온 96명의 예비 배심원을 상대로 한 배심원 적격 여부 검증 절차가 이뤄졌다. 자신을 도서판매원이라고 소개한 한 예비 배심원은 “전직이든 현직이든 법 위에 있는 사람은 아무도 없다고 생각한다”고 말했다.

트럼프 전 대통령은 이날 재판 뒤 “정치적 마녀사냥”이라고 주장하고 법원을 떠났다. 재판은 하루 뒤인 16일 오전 9시 30분 재개된다.

대선 전 유죄 판결시 트럼프에 ‘악재’

재판 결과가 11월 대선 직전에 나온다면 중도층 유권자들의 표심에 영향을 미칠 것이란 관측이 나온다. 지난 1월 미 NBC 여론조사에서 트럼프 전 대통령 지지율은 47%로 경쟁자인 조 바이든 대통령 지지율(42%)을 5%포인트 차로 앞섰지만, ‘11월 대선 이전에 트럼프가 유죄 판결을 받을 경우’를 전제로 한 조사에서는 바이든이 트럼프를 45%대 43%로 뒤집었다.

익명을 원한 미국 전 관료 출신 한 인사는 “공화당의 대선 후보 지명 전당대회(7월 15~18일)와 대선 사이 즉 8월에서 9월쯤 재판 결과가 나올 수 있다”며 “유죄 판결을 받는다면 지지 후보를 정하지 않은 중도ㆍ무당파 유권자들의 상당수가 등돌릴 수 있다는 점에서 트럼프에 꽤 불리한 요인”이라고 말했다.

ADVERTISEMENT
ADVERTISEMENT