주한미군 대북 맞불전력 아파치 헬기, 포병대 본부 상시주둔한다

중앙일보

입력 2021.11.30 17:59

업데이트 2021.11.30 18:21

경기도 평택시 캠프 험프리스에 배치된 아파치 헬기 부대. [연합뉴스]

경기도 평택시 캠프 험프리스에 배치된 아파치 헬기 부대. [연합뉴스]

미국 국방부가 29일(현지시간) 그동안 한반도에 순환 배치해왔던 아파치 가디언(AH-64E) 공격용 헬리콥터 대대와 미 2보병사단 포병대 본부의 상시주둔을 공식화했다. 또 지난 트럼프 행정부 때 주한미군 감축론이 등장했던 것과는 달리 주한미군의 현 수준을 유지하는 방안을 확정했다. 조 바이든 대통령은 이같은 내용이 담긴 '글로벌 배치 검토(GPR·Global Posture Review)'를 승인했다.

미 국방부, 중국 포위망 구축 미군배치계획 발표

GPR은 안보환경이 변화할 때 이에 맞춰 해외 주둔미군의 배치 계획을 총점검하는 일종의 해외 미군 보고서다. 미 국방부가 이날 공개한 GPR은 바이든 행정부의 안보정책의 중심이 인도·태평양 지역으로 이동하고 있음을 재확인하면서 전 세계 미군 배치를 소폭 조정해 중국에 대한 견제를 강화하는 내용이 골자다.

미 국방부는 주한미군 배치에는 변화가 없을 것임을 강조했다. 마라 칼린 미 국방부정책부차관은 이날 브리핑에서 "(내년 발표 예정인) 국가안보전략을 검토하면서 북한에 대해 깊이 우려하고 있다는 점을 밝혀 둔다"며 "우리는 한국에서 군 배치 태세를 아주 강력하고 효과적인 것으로 보고 있으며 현시점에서 어떤 변화도 밝힐 것이 없다"고 말했다.

주요국 미군 주둔 규모. 그래픽=김현서 kim.hyeonseo12@joongang.co.kr

주요국 미군 주둔 규모. 그래픽=김현서 kim.hyeonseo12@joongang.co.kr

이에 따라 주한미군은 9개월 단위로 순환배치 하는 기갑여단과 미 7공군 사령부 예하 2개 비행단 등 전투부대를 중심으로 현행 수준인 2만8500명을 유지하게 됐다. GPR에는 주한미군의 현재 병력 규모를 유지하되, 한반도에 순환 배치하는 공격용 헬리콥터 대대와 미국 본토에 있던 미 제2보병사단의 포병대 본부를 상시주둔 부대로 전환하는 데 대한 로이드 오스틴 미국 국방부 장관의 승인도 포함됐다.

앞서 주한미군은 지난 9월 공격용 헬리콥터 대대를 상시주둔 부대로 배치했으며, 미 워싱턴주에 있던 미 2사단 포병대 본부를 경기 평택시에 위치한 험프리스 기지로 재배치한 바 있다. 이런 전력 배치가 GPR의 일환이었다는 풀이가 나온다.

'탱크 킬러'로 불리는 아파치 가디언은 세계 최강의 공격헬기다. 한국 육군도 36대를 전력화해 운용하고 있어 유사시 ‘북한군 전차 궤멸’ 임무를 수행하는 핵심 전력으로 꼽힌다. 이 헬기는 70㎜ 로켓과 30㎜ 기관포, 적 전차와 벙커를 장거리에서 무력화시킬 수 있는 헬파이어 미사일 등을 기본으로 장착할 수 있다.

미 육군이 운용하고 있는 다연장로켓포(MLRS)의 모습. [사진 미 국방부]

미 육군이 운용하고 있는 다연장로켓포(MLRS)의 모습. [사진 미 국방부]

미 2사단 포병대 본부는 1965년부터 2006년까지 한국에 주둔했던 부대다. 2006년 11월 미 육군 재편으로 일시 해체되었다가 2014년 본토에서 재창설했다. 15년 만에 한국에 다시 배치된 포병대 본부는 대령급 지휘관을 비롯해 100명 정도의 소규모 부대지만 미 2사단 주력 포병 전력으로 3개의 다연장로켓포(MLRS) 대대를 예하에 둔 제210 화력여단을 직접 지휘한다는 점에서 의미를 가진다.

주한미군의 210 화력여단은 서울 이북 지역에서 북한군이 장사정포 공격에 대비해 맞불 포격을 하는 부대다. 즉 ‘서울 불바다’를 위협하는 북한군을 개전과 거의 동시에 궤멸하는 ‘대북 불바다’ 부대로 불린다. 따라서 아파치 공격헬기 부대와 포병대 본부를 상시주둔으로 전환하는 것은 유사시 주한미군의 대응 능력을 높이는 효과를 낼 수 있다.

미 국방부는 한반도 유사시 미국이 핵우산과 재래식 전력을 제공하는 '확장억지력(Extended Deterrence)'에 변화가 없다는 점을 재확인했다. 칼린 부차관은 브리핑에서 "가까운 동맹에 대한 우리 확장억제는 절대적으로 중요하다"며 "관련해 어떤 변화에 관해서도 이야기할 것이 없다"고 강조했다.

그는 또한 "북한과 관련해 우리는 북한의 문제 있고, 무책임한 행위에 대해 계속 우려하고 있다"며 "오스틴 국방부 장관의 방한  기간 중 대화의 강력한 주제가 될 것으로 예상한다"고 설명했다. 이와 관련 오스틴 장관이 방한해 다음 달 2일 서울 국방부 청사에서 한·미 국방 당국 간 안보 현안을 논의하는 제53차 한·미안보협의회가 열린다.

로이드 오스틴 미국 국방장관 [AFP=연합뉴스]

로이드 오스틴 미국 국방장관 [AFP=연합뉴스]

미 국방부는 이번 GPR이 중국 견제에 초점을 맞추고 있다는 점을 분명히 했다. 칼린 부차관은 "이번 검토는 동맹국 및 파트너국과 추가 협력을 통해 (인도·태평양) 지역의 안정에 기여하고 중국의 군사적 공격성(aggression)과 북한의 위협을 억제하는 방안을 진전시킬 것"이라고 말했다. 미·중 간 갈등이 경제, 안보, 인권, 대만 문제 등 전방위로 확대되는 상황에서 중국 견제 군사 전략을 GPR에 반영했음을 알렸다.

바이든 행정부는 중국 견제를 강화하기 위해 괌과 호주 미군기지의 비행장 및 기타 인프라 시설을 개선하고, 태평양 도서 지역의 인프라 시설 강화, 호주에 순환 공군부대 배치 등을 GPR에 담았다. 이는 중국의 남중국해 진출 전략 등에 대응하며 서태평양에서의 미국의 우월성을 유지하려는 의도가 담겨 있다.

중국 견제를 위한 바이든 행정부의 인도 태평양 지역 미군 강화의 다음 수순은 이 지역 동맹국 및 파트너국가들과 대중 공동전선을 구축하는 것이다. 한국을 향해서도 대중 견제에 함께 나서자는 요구가 더욱 거세질 전망이다. 이에 따라 내년 대선을 거쳐 차기 정부가 들어서면 대중 견제 체제인 오커스(AUKUS), 쿼드(QUAD) 참여 요구가 본격화될 가능성을 배제할 수 없다. 캠벨 미 백악관 국가안보회의(NSC) 인도태평양조정관은 지난달 미국 평화연구소(USIP)가 주최한 대담에서 "오커스는 '개방형 구조(open architecture)' 중 하나"라며 "아시아와 유럽 국가들이 참여할 것으로 예상한다"고 밝힌 바 있다.

바이든 행정부 들어 처음으로 발표된 이번 GPR은 중국을 향한 포위망 구축이라는 미국의 글로벌 전략을 분명히 제시하고 있다. 하지만 이같은 전략 목표는 문재인 정부의 행보와는 차이가 있다. 정부는 중국을 상대로 종전선언에 대한 협력을 얻으려 시도하고 있으나 , 바이든 정부는 중국 견제에 한국도 동참하는 그림을 그리는 중이다. 실제로 존 커비 미 국방부 대변인은 이날 브리핑에서 종전선언과 관련한 질문에 "그에 대해 아무런 할 말이 없다"고 답했다.

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