"北, 연출된 분노…트럼프 관심 얻으려 핵실험·ICBM 쏠 수도"

중앙일보

입력 2020.06.17 14:05

업데이트 2020.06.17 14:36

북한이 개성 남북공동연락사무소를 폭파한 16일 오후 인천시 옹진군 대연평도에서 해병대원들이 경계작전을 수행하고 있다.[연합뉴스]

북한이 개성 남북공동연락사무소를 폭파한 16일 오후 인천시 옹진군 대연평도에서 해병대원들이 경계작전을 수행하고 있다.[연합뉴스]

16일 북한의 연락사무소 폭파 관련, 외신들은 2018년 싱가포르 북·미 대화 이후 가장 도발적인 행동이라 평가하며 추가 도발도 배제할 수 없다는 분석을 내놨다.

AP "DMZ, 서해 북방한계선 등 도발 취약"
"트럼프 침묵 때는 핵실험 가능성도"
"늘 쓰던 벼랑끝 전술" 평가절하도

16일(현지시간) AP통신은 해외 한반도 전문가들을 인용해 "북한은 도발에 의존할 수밖에 없는 상황"이라며 "미국의 대북제재와 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 경제난이 극심한 데다 남북 경협마저 할 수 없게 된 상황에 대한 좌절이 도발로 이어졌다"고 전했다. "교착상태에 빠진 핵 외교 속에서 미국과 서울을 압박하기 위한 주의 깊게 연출된 분노"라는 것이다. 이어 AP는 북한이 추가 도발을 감행한다면 육지와 해안 경계를 따라 이뤄질 것으로 전망했다.

워싱턴포스트(WP)는 기본적으로 이번 도발이 미국의 관심을 끌기 위한 것이라고 해석했다. 그러면서 대선을 앞둔 트럼프 대통령이 계속 무신경하게 반응할 경우 추가 도발을 감행할 수 있다는 우려 섞인 전망도 내놨다. 이 경우 핵실험이나 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사도 시도할 수도 있다는 주장이다.

"DMZ나 서해 북방한계선 도발 가능성" 경고 

북한이 금강산 관광지구와 개성공단, 비무장지대(DMZ) 내 감시초소(GP)에 군부대를 재주둔시키겠다고 밝힌 17일 오전 인천시 옹진군 대연평도 연평앞바다 북측 해역에서 중국어선들이 조업을 하고 있다. [연합뉴스]

북한이 금강산 관광지구와 개성공단, 비무장지대(DMZ) 내 감시초소(GP)에 군부대를 재주둔시키겠다고 밝힌 17일 오전 인천시 옹진군 대연평도 연평앞바다 북측 해역에서 중국어선들이 조업을 하고 있다. [연합뉴스]

브루스 벡톨 미 안젤로주립대 교수는 미국의소리(VOA)와의 인터뷰에서 "북한이 (연락사무소 폭파에 그치지 않고) 실제 군사적 도발에 나설 가능성이 있다"며 "도발은 한반도 비무장지대(DMZ)나 서해 북방한계선상에서 이뤄질 수 있다"고 경고했다.

에반스 리비어 전 국무부 동아태 담당 수석부차관보는 북한이 DMZ내 군사초소(GP)를 다시 만들어 주둔할 가능성을 제기했다. 실제 17일 북한 인민군 총참모부 대변인은 입장문을 내고 "금강산 관광지구와 개성공단, 비무장지대(DMZ) 내 감시초소(GP)에 군부대를 재주둔시키고 서해 상 군사훈련도 부활시키겠다"고 발표했다.

"핵실험이나 ICBM 시험발사 할 수도"  

북한 노동당 기관지 노동신문은 17일 2면에 개성의 남북 공동연락사무소 폭파 현장을 공개했다. 신문은 "북남 공동연락사무소가 6월 16일 14시 50분에 요란한 폭음 속에 참혹하게 완전 파괴되었다"라며 "우리 인민의 격노한 정벌 열기를 담아 이미 천명한 대로 단호한 조치를 실행하였다"라고 전했다. [노동신문]

북한 노동당 기관지 노동신문은 17일 2면에 개성의 남북 공동연락사무소 폭파 현장을 공개했다. 신문은 "북남 공동연락사무소가 6월 16일 14시 50분에 요란한 폭음 속에 참혹하게 완전 파괴되었다"라며 "우리 인민의 격노한 정벌 열기를 담아 이미 천명한 대로 단호한 조치를 실행하였다"라고 전했다. [노동신문]

월러스 그렉슨 전 국방부 아시아태평양 차관보는 "모든 군사적 도발 가능성은 열린 상태"라며 "과거 연평도 포격이나 천안함 폭침 사례 등을 감안할 때 한미 연합 전력은 매우 높은 수의 경계 태세를 갖추고 있어야 한다고 VOA를 통해 지적했다.

북한이 한발 더 나가 '레드라인'을 넘을 수 있다는 우려를 내놓는 전문가들도 있다. 미국을 겨냥한 핵실험, ICBM 시험발사를 할 수 있다는 분석도 현지에서 제기됐다. 벨기에 동아태 연구소의 라몬 파체코 파르도 한국석좌는 월스트리트저널(WSJ), NBC 방송과의 인터뷰에서 "트럼프 대통령이 북한이 관심이 없다는 제스쳐를 취했기 때문에 (북한이) 11월 미국 대선 전 핵실험이나 ICBM 시험발사 등, 트럼프 대통령과 미국을 실질적으로 긴장시킬 수 있는 유일한 방법을 취할 수 있다"고 말했다. 또 "연락사무소는 남북 대화 재개의 상징과 같은 곳"이라며 "그곳을 파괴한 건 (평화의) 시기가 지났음을 뜻한다"고 해석했다.

미 국익연구소(CNI) 해리 카지아니스 한국담당 국장도 트위터를 통해 "곧(25일) 한국전쟁 발발 70년과 미국의 7월 4일 독립기념일이 다가온다"며 "추측건대 북한이 그동안 위협해 온 ICBM 시험발사를 할 것 같다"고 주장했다.

"경제난 타개 위한 '협박 외교' 불과"

반면 한편 북한의 이번 도발은 그간 즐겨 써오던 '벼랑 끝 전술'로 실제 심각한 상황까지 가지는 않을 것이란 분석도 나온다. 한미연합사 작전참모 출신 데이비드 맥스웰 민주주의수호재단 선임연구원은 VOA를 통해 현재 북한이 경제난 타개를 위해 일종의 ‘협박 외교’를 수행하는 것으로 보인다며 "소규모 군사적 움직임이 있을 수는 있지만, 북한이 중요한 군사적 행동을 취할 준비가 됐다고는 생각하지 않는다"고 말했다.

정은혜 기자 jeong.eunhye1@joongang.co.kr

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