1분기 깜짝성장했다는데…3월 산업생산 급락, 5개월 만에 감소

중앙일보

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박경민 기자

박경민 기자

지난해 11월부터 꾸준히 상승세를 보였던 3월 산업생산이 5개월 만에 마이너스로 전환됐다. 하락 폭은 4년 1개월 만에 가장 컸다. 깜짝 증가세를 보였던 설비투자도 다시 큰 폭으로 하락했다. 1분기 실질 국내총생산(GDP)이 1.3% 성장률을 기록한 것과 대조적으로 3월 산업 동향이 온도 차를 보이면서 향후 실물 경기 회복을 낙관할 수 없다는 우려가 나오고 있다.

산업생산 -2.1%·투자 -6.6%…동반 감소

30일 통계청이 발표한 '3월 산업활동동향'에 따르면 지난달 전(全)산업 생산지수(계절조정·농림어업 제외)는 112.6(2020년=100)으로 전월보다 2.1% 감소했다. 지난해 11월부터 4개월 연속 이어졌던 증가세가 5개월 만에 꺾였다. 감소 폭은 2020년 2월(-3.2%) 이후 가장 컸다. 광공업(-3.2%)·건설업(-8.7%)·서비스업(-0.8%)·공공행정(-1.6%) 등 4대 생산 부문이 모두 감소했다.

투자 부문도 불안한 흐름을 보였다. 설비투자는 전월 대비 6.6% 감소했다. 8개월 만의 최대 하락 폭이다. 건축과 토목 공사 실적을 보여주는 건설기성은 8.7% 감소했다.

산업 활동 수준을 보여주는 3대(생산·투자·소비) 지표 중 유일하게 소비 부문만 전월 대비 플러스로 전환됐다. 음식료품과 승용차 등에서 판매가 늘면서 재화 소비를 보여주는 소매판매가 전월 대비 1.6% 늘었다.

정부 “1·2월 호조세 따른 기저효과” 

정부는 3월 생산·투자 지표가 마이너스로 전환된 건 기저효과 영향이 크다고 분석했다. 공미숙 통계청 경제동향통계심의관은 “1~2월 증가세가 워낙 컸던 지표가 많아 3월에는 하락세를 보인 모습”이라며 “지난달 수출이 여전히 호조세를 보이고 있고, 지수 수준 자체는 나쁘지 않아 일시적 조정으로 보고 있다”고 설명했다.

기획재정부는 1분기(1~3월) 기준으로 보면 생산이 양호한 흐름을 보이고 있다고 설명했다. 1분기 전체로는 전산업 생산은 전분기 대비 0.7% 증가했다. 이승한 기재부 종합정책과장은 “전산업 생산이 이번까지 포함해서 5분기 연속 증가했다. 1분기 국내총생산, 즉 GDP를 통해 확인된 양호한 경기 회복 흐름을 뒷받침하고 있다”고 말했다.

1분기 GDP 깜짝 성장을 ‘민간 소비’가 견인했던 것과 달리 1분기 산업동향에서 소매판매가 0.2% 감소한 것에 대해선 통계 범위의 차이가 있다고 덧붙였다. 이승한 과장은 “통계청의 소매판매는 '재화'의 소비만 나타내고 있다. 한은의 GDP 집계에선 재화뿐 아니라 서비스 쪽과 해외에서 하는 소비까지 포함돼 차이가 있다”고 말했다.

경기동행·선행지수 나란히 하락

현재 경기를 보여주는 동행지수 순환변동치는 99.6으로 전월보다 0.3포인트 하락했다. 향후 경기를 예고하는 선행지수 순환변동치도 100.3으로 전월보다 0.2포인트 내렸다. 두 지표가 동반 하락한 것은 지난해 1월 이후 1년 2개월 만이다. 통상 동행지수 순환변동치가 100을 넘으면 경기가 호황인 것으로, 선행지수 순환변동치가 100을 넘으면 3~6개월 후 경기가 상승한다는 의미다.

일각에선 좀 더 신중하게 경기 회복세를 평가할 필요가 있다는 목소리가 나온다. 주원 현대경제연구원 연구실장은 "건설기성이 마이너스가 나오기 시작한 건 상당히 우려되는 부분"이라며 "1분기 GDP 성장률에서 건설투자의 성장률 기여도는 0.4%포인트를 기록할 정도로 높았는데 향후 이 부분이 하락하면서 성장세가 낮아질 수 있다"고 짚었다. 그는 이어 “동행지수와 선행지수가 나란히 꺾인 것도 눈여겨봐야 할 부분”이라고 덧붙였다.

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