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"정부 잘못 내 책임 아니다"던 한동훈, 정권심판론 정면돌파 왜

중앙일보

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국민의힘 한동훈 비상대책위원장 겸 총괄 선거대책위원장이 2일 오후 대전 중구에서 열린 '국민의힘으로 중구 살리기'에서 이은권 후보 지지를 호소하고 있다. 연합뉴스

국민의힘 한동훈 비상대책위원장 겸 총괄 선거대책위원장이 2일 오후 대전 중구에서 열린 '국민의힘으로 중구 살리기'에서 이은권 후보 지지를 호소하고 있다. 연합뉴스

한동훈 국민의힘 비상대책위원장이 2일 “(윤석열 정부 성과는) 충분히 평가받고 이어가야 한다”고 말했다.

한 위원장은 이날 충청 유세에서 “우리 정부ㆍ여당이 부족한 점이 많지만, 그간 해온 일을 생각해 봐달라”며 이렇게 말했다. 한 위원장은 ▶한ㆍ미ㆍ일 공조 완전 복원 ▶원전 생태계 복원 ▶화물연대 건설현장 폭력 정리 ▶외국인 건강보험 혜택 축소 등을 대표적인 성과로 꼽았다. 그는 “자유민주주의를 헌법에서 빼내겠다는 의도를 가진 세력과 운명을 건 건곤일척 승부를 앞두고 이렇다저렇다 손가락질하지 맙시다”라며 “정부가 부족하다고 말씀하시면 제가 눈치 보지 않고 해결하겠다. 밤잠 안 자고 몸 던져서 소통하겠다”고 말했다.

한 위원장의 이날 발언은 그간 윤석열 대통령과 차별화를 꾀하던 당 움직임과 결이 다르다. 수세에 몰린 당 후보 일부가 야권이 내세운 정권 심판 구도를 깨려는 의도로 윤 대통령의 사과나 심지어 탈당을 요구한 게 최근이다. 법무부 장관을 지낸 한 위원장도 전날 “(정부 잘못의) 책임이 저한테 있지 않지 않으냐”고 말했다.

한동훈 국민의힘 총괄선거대책위원장이 2일 오전 충남 아산시 온양온천역 앞 광장에서 김영석 아산시갑·전만권 아산시을 후보의 지지를 호소하고 있다. 뉴스1

한동훈 국민의힘 총괄선거대책위원장이 2일 오전 충남 아산시 온양온천역 앞 광장에서 김영석 아산시갑·전만권 아산시을 후보의 지지를 호소하고 있다. 뉴스1

그 직후 이런 움직임을 비판적으로 본 중진들의 공개 비판이 이어졌다. 홍준표 대구시장은 “셀카 찍는 시간에 국민에게 담대한 메시지나 던지라”고 적었다. 4선 권성동 의원은 “이제까지 분열해서 이긴 선거는 단 한 번도 없었다”며 “대통령 탈당, 내각 사퇴 같은 청산주의는 용기를 가장한 도피일 뿐”이라고 비판했다. 박형준 부산시장은 “무조건 의대 증원은 안 된다는 의료계 입장은 국민 동의를 얻을 수 없다”며 윤 대통령을 엄호했다.

당 선대위 관계자는 “현 정부를 부정하는 것은 곧 자기 부정이란 비판이 한 위원장에게도 여러 경로로 전달된 것으로 안다”며 “보수진영에서 고립되는 것을 피하기 위해 한 위원장이 정권심판론 정면돌파를 선택한 것으로 보인다”고 말했다. 이날 한 위원장은 “최근에 선거 관련해서 누가 탈당을 해야 되느니, 누가 어떤 책임을 져야 되느니 하는 거친 말들을 하는 분들이 있다”며 “지금은 중요한 결전 앞에서 뭉쳐야 할 때”라고 말했다.

‘이ㆍ조(이재명ㆍ조국) 심판’ 발언도 한층 매서워졌다. 한 위원장은 전날 ‘유죄가 확정돼 감옥에 가면 플랭크 등 운동을 하겠다’는 취지의 발언을 한 조국 조국혁신당 대표를 향해 “(조 대표 아내) 정경심도 억대 영치금을 받았는데 조국도 억대 영치금을 받으며 운동하려 한다”며 “감옥 수기랍시고 책을 써서 팔아먹을 것”이라고 비판했다.

한 위원장은 이재명 더불어민주당 대표에 대해선 “범죄 혐의 주룩주룩 달린 이재명이 선거 이겼다는 걸 내세우며 법원을 더 겁박할 것이다. 그걸 두고 볼 것이냐”고 말했다. ‘편법 대출’ 논란을 빚은 양문석 민주당 경기 안산갑 후보를 향해선 “자기가 사기 대출받아서 산 집을 팔겠다고 한다”며 “음주 운전 걸린 다음에 차를 팔면 용서가 되느냐. 칼로 사람 찌른 다음에 칼을 팔면 용서가 되느냐”고 했다.

한 위원장의 화살은 문재인 전 대통령으로도 향했다. 한 위원장은 전날 문 전 대통령이 윤석열 정부를 향해 “70년 동안 이런 정부 보지 못했다”고 말한 걸 겨냥해 “그분은 우리 기억력을 우습게 보는 것 같다. 당시 나라 망해가는 거 기억 안 나시느냐”고 반문했다.

이날 충남 당진ㆍ아산ㆍ천안과 세종ㆍ대전을 찾은 한 위원장은 충청 표심을 겨냥해 “국회가 세종시에 완전 이전되면 세종을 대한민국의 워싱턴D.C.로 만들겠다”고 약속했다. 그는 “국회를 세종으로 옮기면 주변이 낙수효과로 커질 수밖에 없다”며 “정치뿐 아니라 산업ㆍ경제ㆍ복지 등 충청권이 정말 새로 태어날 것”이라고 주장했다.

국민의힘 한동훈 비상대책위원장 겸 총괄 선거대책위원장이 2일 세종시 한누리대로 일대에서 열린 류제화(세종시갑) 후보, 이준배(세종시을) 후보 지원유세에서 세종시 청년들에게 세종국회의사당 모형을 전달한 뒤 기념 촬영을 하고 있다. 연합뉴스

국민의힘 한동훈 비상대책위원장 겸 총괄 선거대책위원장이 2일 세종시 한누리대로 일대에서 열린 류제화(세종시갑) 후보, 이준배(세종시을) 후보 지원유세에서 세종시 청년들에게 세종국회의사당 모형을 전달한 뒤 기념 촬영을 하고 있다. 연합뉴스

이어 방문한 청주에서는 읍소 모드가 강해졌다. 한 위원장은 “여러분이 두렵다. 눈치 보지 않고 ‘쪼대로’ 살아온 사람이고 앞으로도 그럴 거다”라면서도 “다만 앞으로는 대한민국 발전과 여러분이 뭘 바라는지만 보겠다”고 말했다. 그러면서 “(5~10년 뒤) 정말 중요한 시기에 청주 시민이 실수했다고 땅을 치며 후회하지 않기를 바란다”며 지지를 호소했다.

사전투표가 사흘 앞으로 다가오면서 당내에선 보수 진영의 단일대오를 요구하는 목소리도 커지고 있다. 국민의힘 선대위 관계자는 “가능하다면 이준석 대표를 비롯한 개혁신당과의 단일화를 빨리 성사해야 한다”고 말했다. 전날 장예찬 무소속 후보의 부산 수영 보수 단일화 경선 제안에 정연욱 국민의힘 후보는 이날 입장문을 내고 “보수 단일화? 장예찬 후보가 사퇴하면 된다”고 했다.

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