대통령실 “사적 발언, 외교성과 연결 부적절…진위도 판명해봐야”

중앙일보

입력 2022.09.22 15:39

업데이트 2022.09.23 00:44

대통령실은 22일(현지시간) 뉴욕을 방문 중인 윤석열 대통령이 ‘글로벌 펀드 제7차 재정공약 회의’에 참석한 뒤 회의장을 빠져나오면서 비속어를 했다는 논란과 관련해 “어떤 사적 발언을 외교적 성과로 연결하는 것은 대단히 적절치 않다”고 밝혔다.

 윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 21일(현지시간) 미국 뉴욕 한 빌딩에서 열린 글로벌펀드 제7차 재정공약회의를 마친 뒤 대화를 나누고 있다. 뉴시스

윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 21일(현지시간) 미국 뉴욕 한 빌딩에서 열린 글로벌펀드 제7차 재정공약회의를 마친 뒤 대화를 나누고 있다. 뉴시스

대통령실 관계자는 이날 자정 무렵 현지 프레스센터 브리핑에서 ‘윤 대통령의 발언을 놓고 외교 참사라는 비판이 나온다’는 질문에 이같이 답변했다.

이어 “지금 어떻게 해서든 대한민국 국익을 위해 힘든 일정을 소화하고 있는데 그런 어떤 일로 외교 참사를 언급하는 것 자체가 상당히 유감스럽게 생각한다”며 “무대 위의 공적 말씀도 아니고 지나가는 말씀으로 이야기한 것을 누가 어떻게 녹음을 했는지 모르지만, 진위도 사실은 판명을 해봐야 한다”라고 설명했다.

이 관계자는 “거짓말 같지만 아무런 신경을 쓰지 않고 뒤따라가는 입장이었기 때문에 기억이 전혀 나지 않는다”며 “다음 회의가 많이 지체됐기 때문에 부리나케 나가면서 한 말씀인데 크게 귀담아듣지 않았다”고 부연했다.

그는 “국익 관점에서 주요 어젠다에 있어서 어떤 진전이 있었는지, 그 진전이 생각보다 없는 것 같다고 보충 설명을 요한다든지 의견을 좀 모아가는 그런 노력이 필요한 게 아닌가 생각한다”고 했다.

전날 윤 대통령은 조 바이든 미국 대통령을 만난 뒤 ‘글로벌 펀드’ 회의장을 나서면서 미국 인플레이션 감축법(IRA)과 관련해 미 의회를 겨냥한 듯한 발언을 하는 모습이 영상에 포착됐다.

이 관계자는 ‘윤 대통령의 부적절한 발언에 대해 사과 표명 생각이 있는가’라는 질문에는 “공적 발언이 아닌 건 분명하다”며 “어떤 회담과 관련한 공식적인 입장을 밝히신 게 아니기 때문에 큰 의미를 부여하는 것이 적절치 않다는 취지”라며 부정적 입장을 피력했다.

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