대회 코앞인데…국힘 간 차유람, 돌연 은퇴 선언 '발칵'

중앙일보

입력 2022.05.27 10:39

업데이트 2022.05.27 15:06

국민의 힘에 입당한 ‘당구 여신’ 차유람(35)이 프로 선수 은퇴를 선언했다.

차유람은 26일 소셜미디어 인스타그램에 ‘프로선수 은퇴에 관한 입장문’을 게재했다. 차유람은 “제가 프로 선수를 그만두게 됐다. 개인적인 소신으로 정당에 입당하게 되면서, 프로당구협회(PBA)와 구단 관계자, 동료 선수들에게 혼란을 드리게 되어 송구하단 말씀드린다”며 선수 은퇴 이유를 밝혔다.

앞서 차유람은 지난 13일 국민의힘에 입당했다. 지방선거 선대위에서 특보로 활동하며 유세와 홍보 업무를 지원하고 있다. 차유람은 2013년 tvN 예능 프로그램 ‘더 지니어스’에 이준석 국민의힘 대표와 함께 출연한 인연이 있다.

지난 13일 국민의힘에 입당한 당구선수 차유람(가운데). [뉴스1]

지난 13일 국민의힘에 입당한 당구선수 차유람(가운데). [뉴스1]

개인의 정치적인 자유는 존중하지만 차유람의 갑작스러운 결정에 당구계에서는 비판의 목소리가 나왔다. 웰컴저축은행 소속이던 차유람이 16일 ‘2022 PBA 팀리그 드래프트’를 앞두고 13일 정계 입문을 선언했기 때문이다. 차유람을 보호선수 6명에 포함시켰던 웰컴저축은행은 12일에야 이 소식을 듣고 차유람을 방출 선수로 바꾼 뒤 드래프트에서 오수정을 택해야 했다.

차유람은 팀리그에서는 방출됐지만 LPBA 투어 개인전 출전은 가능했다. 그러나 정치와 선수를 병행하는게 어려울 것으로 판단해 은퇴 결정을 내린 것으로 보인다. LPBA 새 시즌은 당장 다음달에 개막한다. 차유람은 지난 19일 수원 팔달문 시장에서 국민의힘 김은혜 경기도지사 후보를 지지하기도 했다.

국민의힘 김은혜 경기도지사 후보가 19일 경기도 수원시 팔달문시장 앞에서 열린 출정식에서 차유람과 포옹하고 있다. [사진 국회사진기자단]〉

국민의힘 김은혜 경기도지사 후보가 19일 경기도 수원시 팔달문시장 앞에서 열린 출정식에서 차유람과 포옹하고 있다. [사진 국회사진기자단]〉

차유람은 20년 넘게 당구선수로 활동한 워킹맘이다. 포켓볼 선수로 2013년 실내 무도아시안게임에선 2관왕(9볼, 10볼)에 올랐다. 2015년 『꿈꾸는 다락방』의 저자인 작가 이지성씨와 결혼한 뒤 출산과 육아에 전념하며 포켓볼 선수 은퇴를 선언했었다.

차유람은 딸 한나(7)과 아들 예일(4)에게 과거에 갖혀 사는 모습을 보여주기 싫어 다시 큐를 잡았다. 3쿠션으로 종목을 변경한 차유람은 4년 만인 2019년 7월 프로당구 LPBA에 도전했다. 3시즌 동안 2차례 4강에 올랐으며 지난 시즌 팀리그에서 월컴저축은행의 우승에 기여했다.

스리쿠션으로 전향해 2차례 4강에 오른 차유람. [중앙포토]

스리쿠션으로 전향해 2차례 4강에 오른 차유람. [중앙포토]

차유람은 “포켓볼에서 스리쿠션으로 종목을 바꾸면서 준비 부족으로 어렵게 시작했지만, 정말 열심히 훈련했고, 나름대로 짧은 시간 안에 성장한 모습을 보여드렸다고 생각한다”고 밝혔다.

이어 차유람은 “아쉬운 마음을 뒤로 하고, 이제 저는 당구인들을 위해 밖에서 응원하고 지지하는 역할을 하고자 한다. 제가 받았던 관심과 응원을 어떻게 당구인들에게 보답을 해드릴지 숙제를 안고 나아가겠다”며 “지난 2년 코로나19 기간 동안 힘들었던 우리 당구인들과 당구 산업에 종사하시는 모든 분들에게 공감과 위로의 말씀을 드리면서 힘내시길 바란다. 저도 당구장을 한다. 이젠 선수가 아닌 다른 방식으로 당구인들과 함께 할 수 있도록 노력하는 차유람이 되겠다”고 덧붙였다.

포켓볼에서 스리쿠션으로 전향한 뒤 은퇴를 선언한 차유람. [중앙포토]

포켓볼에서 스리쿠션으로 전향한 뒤 은퇴를 선언한 차유람. [중앙포토]

또 차유람은 “PBA 프로선수 활동을 하면서 정말 많이 좋아진 당구 선수들의 대우와 큰 무대 경험할 수 있어서 영광이었다. 웰뱅피닉스 구단에서 팀원으로 활동하면서 단합이 주는 행복감을 알게 됐다. PBA 협회 관계자분들과 웰뱅 구단 관계자 여러분에게 진심으로 감사했다는 마음을 전한다”고 전했다.

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