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인재 통째 삼키는 블랙홀 열렸다…삼성도 반도체 구인 비명, 왜

중앙일보

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종합 01면

지난해 10월 25일 서울 강남구 코엑스에서 열린 반도체대전에서 관람객들이 반도체웨이퍼를 살펴보고 있다. 뉴스1

지난해 10월 25일 서울 강남구 코엑스에서 열린 반도체대전에서 관람객들이 반도체웨이퍼를 살펴보고 있다. 뉴스1

인재 가뭄이 극심한데 ‘블랙홀’까지 입을 벌렸다. 정부의 의과대학 정원 확대를 지켜보는 첨단산업계의 현실이다. 이미 연구개발(R&D) 인력 부족이 심각한 것도 모자라, 의대가 이공계 우수 인재를 통째로 삼켜버릴 위기가 덮친 것이다. 반도체 업계에서는 “인력 부족이 아니라 회사 존속을 고민해야 할 단계”라는 비명이 나온다.

반도체 업계는 10년 후 미래가 안 보인다는 반응이다. 29일 한국반도체산업협회는 2031년엔 국내 반도체 산업 인력이 5만6000명가량 부족할 것이라고 분석했다. 지난 2022년엔 1784명이 부족하다고 집계됐었다. 약 10년 만에 ‘30배의 인력난’이 예고된 셈이다. 경계현 삼성전자 반도체 부문 사장도 지난해 9월 서울대 강연에서 반도체 구인난을 토로하며 “회사가 지속 가능하기 위해 가장 필요한 건 사람”이라고 했다. 한국 첨단산업 R&D의 핵심 자원을 배출해온 서울대 자연과학·공과대학 석사과정 전공 28개 중 16개는 2023학년도에 정원을 채우지 못했다.

반도체 업계 관계자는 “인력 부족의 여러 원인 중 의대 쏠림 현상은 한 부분”이라면서도 “의대에 우리 사회가 쏟는 높은 관심에 비해 경제에 막대한 영향을 미치는 첨단 산업에 대한 무관심은 기이할 정도”라고 말했다. 미국 상무부 장관이 ‘반도체 인력 확보를 위한 이민법 변경’을 언급할 정도로 전 세계가 첨단기술 확보에 매달리는 상황이다. 또 한국은행이 경제성장률 전망에서 반도체 포함(2.1%)과 제외(1.7%)를 따로 언급할 정도인데, 국가 경제를 좌우하는 반도체 산업의 인력 부족을 방치하면 성장 동력이 무너질 거라는 위기감이다.

차준홍 기자

차준홍 기자

‘1784명 부족’에도 신음, 10년 뒤엔 ‘-5만명’

정부가 다음 달 1일 최대 2000명 안팎으로 의대 증원 규모를 발표할 것이란 전망이 나오는 가운데, 입시 전문가들은 “서울대 이공계 합격 인원 전부가 의대로 넘어갈 수 있다”라고 말한다. 서울대 공학·자연과학 계열의 지난해 입학 인원(1795명)이 모두 의대로 빨려들어갈 수 있다는 얘기다.

미래차 시장도 마찬가지다. 자동차산업 인적자원개발위원회는 2028년까지 미래차 산업 기술 인력이 4만 명가량 부족할 것으로 본다. 인공지능(AI) 분야 인력은 2027년까지 실제 산업계 수요보다 1만2800명이 부족할 거라는 고용노동부 분석도 나왔다. 의대 선호 현상에 출생률 하락에 따른 생산가능인구 감소, 고급 인력 해외 유출까지 더해진 결과다. 현장과 연구를 섭렵한 인력은 이미 구하기 어려운 지 오래다. 업계에선 “국내 대형 반도체업체 공정 담당자조차 현장을 잘 몰라 클린룸에 1년에 1번도 안 들어간다”는 탄식도 나온다.

경계현 삼성전자 반도체(DS)부문장(사장)이 지난해 9월 서울대에서 ‘삼성 반도체의 꿈과 행복: 지속가능한 미래’를 주제로 강연하는 모습. 사진 삼성전자

경계현 삼성전자 반도체(DS)부문장(사장)이 지난해 9월 서울대에서 ‘삼성 반도체의 꿈과 행복: 지속가능한 미래’를 주제로 강연하는 모습. 사진 삼성전자

전 세계 ‘반도체 인력 확보’ 노력에 한국은 역주행

첨단산업이 가파르게 성장하면서 인력난은 선진국 대부분이 겪고 있다. 미국 정부가 추진하는 ‘미국산 반도체’ 계획의 최대 걸림돌도 인력난일 정도다. 삼성전자와 반도체 파운드리(위탁생산) 시장을 놓고 경쟁하는 대만 TSMC가 미국 애리조나주에 짓고 있는 제조기지는 반도체 인력이 부족해 애초 계획보다 지연되고 있다. 지난해 미국 반도체산업협회(SIA)는 2030년 미국 내 6만7000명의 반도체 인력이 부족하다며, ^지역 협력 프로그램 지원 확대 ^공학·엔지니어링 정원 증대 ^국제 유학생 유치 등을 제언했다. 특히, 공학 석·박사과정 유학생들이 졸업 후 미국에 남도록 이민의 문을 더 열자고 주장했다.

차준홍 기자

차준홍 기자

각국 정부는 이미 법·제도 개선에 나섰다. 지난해 대만은 세계 500위권 대학을 졸업한 외국인이 대만 반도체 기업 면접에 통과하면 조건 없이 비자를 발급하도록 법을 개정했다. 일본은 세계 100위 내 대학을 졸업한 외국인에게 첨단산업 분야 구직 활동을 자유롭게 할 수 있도록 2년짜리 비자를 내준다. 한국도 지난해 1월 첨단산업 전문인력 비자를 신설했지만, 한국어능력시험 점수와 국내 대학 유학 경력을 따지고 정규직 경력만 인정하는 등 경쟁 국가들에 비해 혜택이 떨어진다는 지적이 나온다.

“반도체학과, 이제부터가 위기”

반도체 기업들이 일부 대학 공대와 2010년 전후로 개설한 반도체 계약학과는 의대 정원 확대 이후부터 학생 모집에 어려움을 겪을 수 있다. 현재 성균관대·연세대가 삼성전자와, 고려대는 SK하이닉스와 함께 계약학과를 운영하고 있다. 이들 학과는 ‘의치한약수(의대·치대·한의대·약대·수의대)’ 인기에는 못 미쳐도, 장학금과 졸업 후 취업을 보장하는 이점이 있어 올해 수시 경쟁률이 32.1대1(성대), 13.5대1(고대)에 달했다. 주요대학 반도체 계약학과 올해 모집 인원은 500여 명이다.

김영옥 기자

김영옥 기자

그런데 올해 입시에서 연·고대 반도체 계약학과의 정시 등록 포기율은 각각 130%, 73%에 달했다. 진학사 입시전략연구소 분석에 따르면, 올해 대입까지는 이들 중 대부분은 의대보다는 타 대학 컴퓨터공학·전기전자학과 저울질했던 것으로 보인다. 그러나 의대 정원이 늘면 반도체학과는 지방 의대에 중복 합격자를 뺏길 가능성이 크다. 임성호 종로학원 대표는 “과거에는 의대와 공대 지원자가 각각 다른 내용으로 학교생활기록부를 준비했지만, 최근 수시 학생부 서류가 단순화하는 추세라 의대와 공대 중복 지원·합격은 더 늘어날 것”이라고 봤다.

수험생과 학부모들은 “산업에 직결된 것이 반도체 학과의 장점이자 단점”이라고 입을 모은다. 올해 반도체학과 진학을 고민하다 고려대 전기전자공학부에 지원, 합격한 서울의 김모(18) 군은 “삼성·SK 취업이 보장된다는 점에 끌렸지만, 산업 인력이 필요해서 만든 학과라는 점이 마음에 걸렸다”라고 말했다. 업계에서는 반도체 업황이 단기적으로는 들쭉날쭉해도 결국 성장한다지만, 학생 입장에서는 ‘내가 졸업할 시점에 반도체 불황으로 취업이 어려우면 어쩌나’ 불안하다는 얘기다.

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