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안희정 땐 침묵…野여성위, 최강욱 징계 결정나자 뒤늦게 "유감"

중앙일보

입력

업데이트

더불어민주당 전국여성위원회(위원장 이재정)가 22일 “최강욱 전 의원의 진정한 반성과 사과를 요구한다”며 “(민주당이) 성평등 정당으로 대전환해야 한다”는 입장문을 냈다.

더불어민주당 최강욱 의원이 대법원에서 실형이 확정돼 의원직을 상실한 직후인 9월 18일 대법원 앞에서 기자들과 인터뷰하고 있다. 연합뉴스

더불어민주당 최강욱 의원이 대법원에서 실형이 확정돼 의원직을 상실한 직후인 9월 18일 대법원 앞에서 기자들과 인터뷰하고 있다. 연합뉴스

민주당 여성위원회는 이날 오후 2시쯤 낸 입장문에서 “최 전 의원의 최근 발언에 대해 강력히 유감을 표한다”고 말했다. 여성위는 “최 전 의원의 비판이 누구를 향하건 간에 여성 혐오와 여성 비하가 내포된 발언”이라며 “여성위는 이같은 사태의 재발 방지를 위해 우리 당의 시스템적 지원을 요구하며, 이를 구축하는 데 모든 자원을 집중하겠다”고 주장했다.

앞서 최 전 의원은 19일 오후 광주에서 열린 민형배 의원의 출판기념회에서 윤석열 정부를 향해 “암컷이 나와서 설친다”고 발언했다가 여성비하 논란에 휩싸였다. 당 지도부는 21일 오후 최 전 의원에 구두 경고 조치를 내렸으나, 반발 여론이 가라앉지 않는 등 후폭풍이 이어지자 22일 오전 최고위에서 최 전 의원에 대해 당원권 정지 6개월의 징계를 내렸다.

당 여성위 입장이 나온 건 최고위의 징계 결정 이후 2시간여 만이었다. 앞서 여성위는 당 지도부에 ‘최 전 의원의 발언에 대해 강한 조치가 필요하다’는 취지의 입장을 전달했다고 한다. 한 여성 의원은 “지도부에서 중징계가 결정되지 않았다면 더 강력한 비판이 나왔을 것”이라고 말했다.

그러나 일각에선 “민주당 여성의원이 강성 지지층의 눈치를 보며 입장 표명을 미적거린 것 아니냐”는 지적도 나온다. 특히 19일 출판기념회 당시 강민정ㆍ양정숙 의원 등은 청중으로 현장에 있었으면서도 최 전 의원의 ‘암컷’ 발언을 제지하지 않았고, 이후에도 공개적으로 문제를 제기하지 않았다.

여태 민주당 여성의원들은 당내 성비위 논란이 있을 때마다 한 발 늦거나 부적절한 대응을 했다는 지적을 줄곧 받아왔다. 2018년 8월 안희정 전 충남지사의 '미투' 사건에 대해 1심 무죄가 선고되자 금태섭 의원이 유감을 표명했을 뿐, 민주당 여성의원들은 침묵했다. 특히 판결 직후 나경원 당시 자유한국당(국민의힘의 전신) 의원이 여야 여성 의원을 초청해 주최한 ‘비동의 간음죄’ 토론회에 민주당 여성 의원들은 전원 불참했다. 이듬해 2월 안 전 지사에 대해 2심 실형이 선고됐을 때도 당 차원의 논평이나 여성 의원의 성명은 없었다.

고 박원순 전 서울시장 성추행 피해자 측 변호를 맡은 김재련 변호사는 2020년 7월 더불어민주당이 피해자를 '피해호소인'이라고 지칭한 데 대해 "언어의 퇴행"이라고 지적했다. 사진 김재련 변호사 페이스북

고 박원순 전 서울시장 성추행 피해자 측 변호를 맡은 김재련 변호사는 2020년 7월 더불어민주당이 피해자를 '피해호소인'이라고 지칭한 데 대해 "언어의 퇴행"이라고 지적했다. 사진 김재련 변호사 페이스북

2020년 7월 박원순 전 서울시장에 대한 ‘미투’ 폭로가 나왔을 당시엔 여성 의원들이 “피해호소인”이라는 표현을 써 논란을 빚었다. 박 전 시장이 사망한 지 5일째에 나온 민주당 여성 의원들의 성명서에선 “피해 호소 여성에게 깊은 위로의 마음을 전한다”는 내용이 담겼다. 당시 야당에선 “혐의 사실이 확정되지 않았다는 것을 의도적으로 강조하려는 것이고 2차 가해를 조장하는 일”(유의동 의원)이란 비판이 제기됐다.

당내에선 “강성지지층 무서워 공개적인 목소리를 내기 어려운 풍토”라는 토로도 나온다. 앞서 2017년 탁현민 당시 청와대 행정관의 저서가 여성비하 논란에 휩싸이자 백혜련 민주당 대변인은 언론 인터뷰에서 청와대에 ‘부적절’ 의견을 전달했다고 밝혔는데, 이후 백 의원실 등에는 이른바 ‘문파(문재인 전 대통령의 강성지지층)’의 문자폭탄이 빗발쳤다.

22일 최 전 의원에 대한 징계가 결정되자 이재명 대표의 강성지지층이 모인 온라인 커뮤니티 ‘재명이네마을’에는 “수박(비명계를 비하하는 은어) 의원들 징계는 하지 않느냐”는 등의 반발이 쏟아졌다.

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