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강서구청장 사전투표 22.64% 역대 최고…여야 서로 “유리”

중앙일보

입력

지면보기

종합 10면

서울 강서구청장 보궐선거 사전투표 마지막 날인 지난 7일 등촌제3동 주민센터에 마련된 사전투표소에서 시민들이 줄을 서 있다. [연합뉴스]

서울 강서구청장 보궐선거 사전투표 마지막 날인 지난 7일 등촌제3동 주민센터에 마련된 사전투표소에서 시민들이 줄을 서 있다. [연합뉴스]

오는 11일 치러지는 서울 강서구청장 보궐선거의 지난 6~7일 사전투표율이 22.64%로 집계됐다. 지난해 제8회 지방선거 당시 서울 강서구 투표율(20.43%)은 물론 2021년 4·7 서울시장 보궐선거 때 강서구 투표율(21.45%)보다 높은 사상 최고 투표율이다. 내년 총선의 전초전인 이번 선거에 대한 유권자의 열기가 투표율로 나타났다는 분석 속에 여야는 8일 저마다 ‘자신에게 유리하다’는 해석을 내놓으면서 막판 총력전에 돌입했다.

국민의힘은 높은 사전투표율에 대한 유불리 해석은 자제하면서도, 보수·중도 지지층이 결집하고 있다고 조심스레 진단했다. 국민의힘 관계자는 “양당 지도부 차원에서 조직을 모두 가동하니 자연스레 투표율이 올라간 측면이 있다. 평일인 사전투표 첫날(6일)부터 투표율이 높았기 때문에 보수층은 물론 중도·무당층이 대거 투표한 것으로 봐야 한다”고 말했다.

국민의힘은 이균용 대법원장후보자 임명동의안 부결 등 야당의 강경 노선에 염증을 느끼는 유권자들이 움직이기 시작했다고 보고 있다. 공동선대위원장인 김성태 전 의원은 통화에서 “정권 심판을 외치는 야당의 ‘정치적 투표’와, 윤석열 정부와 오세훈 서울시장의 강서 구정에 힘을 싣는 ‘실사구시 투표’의 양 갈래 길에서 중도·무당층이 선택했다. 긍정적인 상황으로 본다”고 말했다.

김영희 디자이너

김영희 디자이너

반면에 더불어민주당은 기초단체장 선거에선 이번만큼 높은 사전투표율이 이례적이라며 “윤석열 정부 심판론에 불이 붙었다”고 기세를 올렸다. 홍익표 원내대표는 MBN 인터뷰에서 “지금 추세상으로 보면 투표율이 당초 저희 당 예상보다 높은 45% 정도 나올 것 같다. 단순히 구청장 선거가 아니라 정권 심판으로 투표가 이뤄지는 점이 투표율이 높아진 가장 큰 원인”이라고 말했다.

민주당은 특히 이번 보궐선거가 김태우 국민의힘 후보의 지난 5월 대법원 당선무효형으로 인해 실시됐다는 점에 기대를 걸고 있다. 당 관계자는 “40억원을 들여 보궐선거를 치르게 한 장본인이 다시 선거에 나오자 이를 꾸짖기 위해 유권자가 사전투표장에 나온 것”이라며 “그런 후보를 공천한 윤석열 정부의 오만함에 대한 강서구민들의 분노가 숫자로 나타났다”고 강조했다.

사흘 앞으로 다가온 본 투표를 겨냥한 지도부의 총력전도 팽팽하게 이어졌다. 김기현 대표를 비롯한 국민의힘 지도부는 8일 화곡동 남부골목시장 유세에서 “가장 낙후된 동네라는 오명을 벗고 가장 잘사는 구가 될 수 있도록 집권 여당의 힘 있는 후보를 꼭 뽑아 달라. 재건축·재개발 팍팍 밀어드리겠다. 예산 배정하려면 서울시·집권당하고 손발이 척척 맞아야 하지 않겠나”라고 호소했다.

민주당은 사전투표일 마감일인 전날(7일) 지도부 총력 유세를 진행했다. 홍익표 원내대표는 마곡동 마곡나루역 유세에서 “이번 선거는 단순히 구청장 선거가 아니라 1년5개월 윤석열 정부의 오만과 독선, 무능과 무책임에 대한 심판”이라며 “대통령의 국정 기조를 바꾸는 첫 번째 결과(를 위해) 진교훈 민주당 후보를 압도적 지지로 당선시켜야 한다”고 말했다.

한편 양측은 이재명 민주당 대표가 지난 7일 마곡나루역 유세 참석을 예고했다가 취소한 것을 놓고도 설전을 벌였다. 김태우 국민의힘 후보는 “이 대표가 중대범죄 피의자로 지원 유세할 자격이 없기 때문”이라고 밝혔다. 이에 박성준 민주당 대변인은 “오랜 단식으로 회복을 위해 애쓰고 있는 야당 대표를 향해 막말을 퍼붓는 뻔뻔한 행태에는 할 말을 잃는다”라 맞불을 놓았다.

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