그녀를 본뜬 바비인형까지 있다…美 102세 패션아이콘 별세

중앙일보

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사진 아이리스 아펠 인스타그램 캡처

사진 아이리스 아펠 인스타그램 캡처

자신을 본뜬 바비 인형이 있는 할머니 패션 아이콘 아이리스 아펠이 102세의 나이로 별세했다.

뉴욕타임스(NYT) 등 외신은 미국의 유명한 디자이너이자 뉴욕 사교계 명사인 아펠이 플로리다 팜비치 자택에서 사망했다고 보도했다.

아펠은 빨강·노랑·초록 등 원색의 화려한 의상, 목과 팔에 감은 특대형 액세서리, 시선을 사로잡는 대형 뿔테안경 등 개성 넘치는 스타일로 80세를 넘어선 뒤 패션계의 유명 인사가 됐다.

1921년 뉴욕에서 태어난 아펠은 결혼 후 남편과 함께 17∼19세기 직물 복제를 전문으로 하는 회사를 운영하면서 영화배우 그레타 가르보, 화장품 업계 거물 에스티 로더를 고객으로 두는 등 성공을 거뒀다.

개성있는 미적 안목을 지닌 아펠은 존 F 케네디, 드와이트 아이젠하워, 리처드 닉슨, 로널드 레이건 등 역대 미국 대통령 9명의 백악관 인테리어 공사를 맡기도 했다.

아펠의 모습을 본뜬 바비인형. 사진 인스타그램 캡처

아펠의 모습을 본뜬 바비인형. 사진 인스타그램 캡처

아펠이 패션계의 명사로 우뚝 선 건 2005년 뉴욕 메트로폴리탄 미술관 전시회부터다. 전시회에서는 그가 소장한 의상 82점과 액세서리 300점을 선보였다.

미술관 측은 아펠이 대단한 패션 수집가라는 소문을 듣고 전시회를 제안했는데, 이 전시회는 당대 최고의 디자이너로 꼽혔던 조르지오 아르마니와 카를 라거펠트가 참석하는 등 패션계에서 큰 화제를 불러일으켰다.

80세를 넘어선 이후 아펠은 광고·패션잡지 모델로 활약하는 등 패션계에서 영향력을 높여갔다. 미국의 바비인형 제조사인 마텔은 2017년 아펠의 모습을 본뜬 바비를 만들기도 했다.

아펠은 97세가 되던 2019년에는 세계 최대 모델 에이전시 IMG와 계약을 맺었고, 101세이던 작년에는 화장품 브랜드 시아테런던의 광고 모델이 됐다.

그는 200만명 이상의 팔로워를 보유한 자신의 인스타그램 계정에 자신을 '세계에서 가장 나이 많은 10대'라며 '나이 많은 샛별'이라고 소개했다.

아이리스 아펠의 부음을 전한 그의 마지막 인스타그램 게시물. 사진 인스타그램 캡처

아이리스 아펠의 부음을 전한 그의 마지막 인스타그램 게시물. 사진 인스타그램 캡처

"많을수록 좋고 적은 것은 지루하다", "다른 사람처럼 옷을 입지 않으면 다른 사람처럼 생각할 필요도 없다"는 패션 철학을 지닌 그는 양손에 핸드볼공 크기의 거대한 황금색 팔찌를 찬 개성있는 모습으로 마지막 인스타그램을 남겼다.

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