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작년 고용, 여성으로 버텼다…늘어난 취업자의 94%가 여성

중앙일보

입력

업데이트

지난해 증가한 취업자 10명 중 9명 이상이 여성인 것으로 나타났다. 특히 30대 여성 취업자 수와 고용률이 모두 큰 폭으로 늘었다. 20~40대 핵심 노동 연령층이 감소하는 상황에서 여성을 중심으로 취업자가 늘면서 고용시장 충격을 완화했다.

취업자 증가분 94.3%가 여성 차지

3일 통계청 국가통계포털 경제활동인구조사 분석 결과 지난해 1~11월 전체 취업자 수는 전년 같은 기간과 비교해 33만1000명 증가했다. 1년 새 증가한 취업자 중에선 남성이 1만9000명, 여성이 31만2000명을 차지했다. 전체 취업자 수 증가분의 94.3%가 여성 몫이었다. 여성 증가세가 남성의 16.4배에 달한다.

신재민 기자

신재민 기자

30대로 한정해서 보면 지난해 1~11월 남성 취업자 수는 1년 전 같은 기간보다 4만명 감소했는데 30대 여성은 9만3000명 증가했다. 40대에선 남성 취업자 6만8000명이 감소할 때 여성은 1만1000명 증가한 것으로 나타났다. 이처럼 일자리 주축으로 불리는 30~40대에서 취업자 수 변화가 극명히 갈렸다. 경력단절 이유로 지적돼온 결혼·출산이 줄면서 고용시장에서 이탈하는 여성이 감소했고, 코로나19 확산 때 육아 등을 위해 경력을 중단했던 여성이 대거 복귀한 영향으로 풀이된다.

취업자 수 증감이 아닌 고용률로 따져 봐도 남녀의 명암이 확실했다. 남성은 감소(-0.3%)한 반면 여성은 증가(2.3%)했다. 이처럼 지난해 고용시장의 증가세는 절대적으로 여성에 의존했다. 12월 통계가 발표되지 않았지만, 이 같은 흐름은 연말에도 이어졌을 것이란 분석이 나온다. 정부 관계자는 “1~11월의 남녀 고용시장 추이가 12월에도 비슷하게 나타났을 것”이라고 설명했다.

그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

통계청은 고령화가 점차 빠르게 진행하면서 생산가능인구(15~64세 인구)는 2020년 3738만명에서 2040년 2852만명으로 20년 새 24% 급감할 것이라 내다봤다. 일할 수 있는 사람 자체가 줄어드는 상황이다 보니 여성의 경제활동 참가는 노동시장이 유지되기 위한 필수조건이다.

여성 취업과 저출산 딜레마

문제는 여성 취업과 저출산의 관계다. 한국개발연구원(KDI)은 여성 경제활동참가와 출산율이 반비례한다는 연구 결과를 내놨다. 여성 취업이 꼭 필요하면서도 중장기적으론 인구 감소로 나타날 수 있다는 의미다. KDI가 2022년 30대 초반(30~34세)이었던 여성과 2017년 30대 초반이었던 여성을 비교한 결과 2022년 경제활동참가율(75%)이 2017년(66.2%)보다 8.8%포인트 높았다.

불과 5년 새 8.8%포인트 차이가 벌어진 건 자녀 수 때문이었다는 게 KDI의 분석이다. 2017년 30대 초반이었던 여성 중 자녀가 있는 비중은 46.9%였으나, 2022년엔 32.3%로 14.6%포인트 낮아졌다. 8.8%포인트의 경제활동참가율 중 5.5%포인트가 ‘자녀 있는 여성 감소’에서, 나머지 3.9%포인트는 자녀 있는 여성의 경제활동 증가가 원인이다.

지난해 9월 13일 서울 중구청 대강당에서 열린 일자리박람회를 찾은 시민들이 상담을 받고 있다. 뉴스1

지난해 9월 13일 서울 중구청 대강당에서 열린 일자리박람회를 찾은 시민들이 상담을 받고 있다. 뉴스1

“여성 고용-출산의 반비례 관계 깨야”

결국 단기적으로는 여성 고용 증대, 중장기적으로는 저출산 극복이라는 두 마리 토끼를 모두 잡아야 한다는 분석이 나온다. 국회입법조사처는 최근 ‘20~30대 여성의 고용·출산 보장을 위한 정책방향’ 보고서를 통해 “성평등한 노동시장 개혁을 위한 실질적인 정책과 전략을 구체적으로 추진할 필요가 있다”고 밝혔다. 30대에 들어서면서부터 남성과 여성의 고용률 격차가 30%포인트 안팎으로 벌어지는 현실이 여성의 출산‧육아와 노동의 병행을 막아선다고 분석하면서다.

김지연 KDI 부연구위원은 “출산과 경제활동참여 사이에 반비례 관계가 여전한 상황인데 이 둘이 반비례가 아니라 함께 올라가야 한다”며 “업무 효율화를 통한 노동시간 단축, 유연근로 활성화 등 노동개혁을 통해 육아와 근로를 병행할 수 있는 환경을 조성해야 한다”고 말했다.

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