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"페이커는 '대마불사왕'"…메시·오타니와 英 '스포츠 파워맨' 등극

중앙일보

입력

업데이트

더 타임스는 15일(현지시간) 페이커를 세계 스포츠계에서 가장 영향력 있는 인물 10명 중 1명으로 소개하고, 온라인판 기사에서 그의 사진을 한 가운데 배치했다. 사진 더 타임스 캡처

더 타임스는 15일(현지시간) 페이커를 세계 스포츠계에서 가장 영향력 있는 인물 10명 중 1명으로 소개하고, 온라인판 기사에서 그의 사진을 한 가운데 배치했다. 사진 더 타임스 캡처

영국 일간 더 타임스가 선정한 ‘2023 스포츠계 10대 파워’ 명단에 국내 리그 오브 레전드(LoL) 프로게임단 T1의 주장이자 2023 월드 챔피언십(롤드컵) 우승자인 ‘페이커’ 이상혁이 이름을 올렸다.

더 타임스는 15일(현지시간) 페이커를 세계 스포츠계에서 가장 영향력 있는 인물 10명 중 1명으로 소개하고, 온라인판 기사에서 그의 사진을 한가운데 배치했다.

더타임스가 e스포츠 스타를 ‘스포츠 부문 파워맨’으로 선정한 것은 이번이 처음이다.

더 타임스는 페이커에 관해 ‘대마불사왕’(The Unkillable Demon King)이란 별명으로 불리며, 2023 월드 챔피언십(롤드컵)에서 우승한 한국 팀 T1 소속이라고 소개했다.

더 타임스는 “통상적으론 스포츠 섹션에서 e스포츠를 잘 다루지 않지만 이제 페이커가 우사인 볼트처럼 올림픽의 주류 스타가 되는 날이 머지않았다”면서 ‘스포츠 부문 파워맨’으로 꼽은 이유를 설명했다.

이와 함께 더 타임스는 사우디아라비아 국부펀드인 공공투자펀드(PIF)의 야시르 알루마이얀 총재를 스포츠계 주요 인물로 꼽았다. PIF는 사우디아라비아 골프단체 LIV골프를 갖고 있고, 축구에서는 2년 전 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 뉴캐슬을 인수한 데 이어 올해 사우디 리그 4개 구단을 사들였다.

더타임스는 페이커와 함께 ▶미국으로 팀을 옮긴 축구 선수 리오넬 메시 ▶미국프로야구(MLB) 역대 최고 계약액(10년 7억달러)을 기록한 오타니 쇼헤이 ▶호주 여자축구 최고 스타인 샘 커 ▶인플루언서·종합격투기 선수 등의 복싱 경기를 기획하는 유튜버 KSI 등을 스포츠계 10대 인물로 선정했다.

페이커는 LoL월드챔피언십 역대 최다우승(4회), LoL월드챔피언십 최초 2회 연속우승, LoL한국챔피언십 최다우승(10회), LoL한국챔피언십 최초 3회 연속우승, 아시안게임 금메달 등 숱한 기록이 있다.

100억원대 연봉을 받고 있는 것으로 알려진 페이커는 2021년 중국 측으로부터 ‘연봉 260억원’의 스카우트 제의를 받았으나 거절한 것으로 알려졌다.

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