F-22, B-52 수도권 상공 출격…미국 ‘3개의 전선 끄떡없다’ 과시

중앙일보

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세계 최강 전투기로 평가되는 F-22 스텔스 전투기 ‘랩터’가 16일 수도권 상공에 떴다. 핵 투발이 가능한 전략폭격기 B-52의 비행도 17일 일반에 공개된다. 미국이 자랑하는 핵심 공중 전력이 한반도에 나란히 나타난 건 이례적이란 평가다. 우크라이나에 이어 이스라엘로 전장이 확장되는 상황에서 북한의 도발 우려를 특별 관리하겠다는 의도로 풀이된다.

16일 경기도 성남시 서울공항에서 열린 국내 최대 항공우주 및 방위산업 전시회 ‘서울 아덱스(ADEX) 2023’ 프레스 데이에서 국산 전투기 KF-21이 시범비행을 하고 있다. [뉴시스]

16일 경기도 성남시 서울공항에서 열린 국내 최대 항공우주 및 방위산업 전시회 ‘서울 아덱스(ADEX) 2023’ 프레스 데이에서 국산 전투기 KF-21이 시범비행을 하고 있다. [뉴시스]

16일 경기도 성남 서울공항에서 열린 ‘서울 국제 항공우주 및 방위산업 전시회’(서울 ADEX 2023) 프레스데이에서 랩터는 화려한 기동을 뽐냈다. 폭발적인 엔진 출력으로 100m가 채 되지 않는 활주 거리로 이륙한 뒤 급상승과 급선회를 반복했다. 하늘로 치솟을 때는 수직에 가까운 각도로 관람객의 탄성을 자아냈다. U턴하는 데는 2~3초밖에 걸리지 않았다.

비행 중인 공군 블랙이글팀. [뉴시스]

비행 중인 공군 블랙이글팀. [뉴시스]

지상에 전시된 랩터 1대는 50m 울타리 밖에서 관람객을 맞았다. 미국이 아끼는 자산인 만큼 스텔스 도료, 무장 등의 노출을 최소화하기 위한 조치로 보였다. 랩터가 직전에 한국에 온 건 지난해 12월 한·미 공중 연합훈련 때였다. 랩터를 수도권 상공에 띄운 것 자체가 북한을 향해 경거망동하지 말라는 강력한 메시지로 볼 수 있다.

B-52의 17일 개회식 참가도 같은 맥락으로 해석된다. 찰스 캐머런(ADEX 미군지원단장) 대령은 이날 미디어데이 브리핑에서 “B-52는 지상에 전시되지는 않고 계획된 시간에 ‘플라이바이(Fly-by·근접경로비행)’할 예정”이라고 말했다. 미국은 B-52의 국내 공군기지 착륙을 이번에 처음으로 공개할 계획이라고 한다.

지난 7월 한반도에 전개한 B-52H 전략폭격기가 연합 훈련을 하고 있다. [뉴스1]

지난 7월 한반도에 전개한 B-52H 전략폭격기가 연합 훈련을 하고 있다. [뉴스1]

B-52는 6400㎞를 날아가 전술핵 등 사거리가 200㎞에 이르는 32t의 폭탄을 떨어뜨릴 수 있다. 대륙간탄도미사일(ICBM), 전략핵잠수함(SSBN)과 함께 미국의 ‘3대 핵전력’으로 꼽힌다.

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미국이 이례적으로 랩터와 B-52의 한반도 출격을 동시에 알린 건 이스라엘-하마스 전쟁과도 연관돼 있다는 얘기가 나온다. 러시아의 우크라이나 침공에 이어 팔레스타인 무장 정파 하마스의 이스라엘 공격으로 미국은 2개의 전장을 동시에 관리해야 하는 상황에 처했다. 이 틈을 타 북한이 도발에 나설 가능성을 우려해 대북 억제력의 건재함을 과시했다는 것이다.

17일부터 엿새간 열리는 이번 ADEX에 미국은 MQ-1C ‘그레이이글’ 무인 공격기, EA-18G ‘그라울러’ 전자전기 등 공중전력은 물론 M270 MLRS(다연장로켓시스템) 등 지상 장비도 처음 전시한다. 또 한국형 전투기 KF-21 ‘보라매’의 실물 기체가 일반에 처음 공개되고 시범 비행도 이뤄진다.

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