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흔들리는 이화영…“쌍방울에 이재명 방북 부탁했다” 檢에 진술

중앙일보

입력

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이화영 전 경기도 평화부지사가 쌍방울 사외이사 시절 김성태 전 쌍방울그룹 회장과 비비안 행사장에서 촬영한 사진. 독자 제공

이화영 전 경기도 평화부지사가 쌍방울 사외이사 시절 김성태 전 쌍방울그룹 회장과 비비안 행사장에서 촬영한 사진. 독자 제공

 쌍방울그룹의 대북송금 의혹을 전면 부인했던 이화영(60) 전 경기도 평화부지사가 기존 입장을 바꿔 쌍방울 측에 경기지사 방북을 추진해 달라고 요청했다고 시인한 것으로 18일 확인됐다.

 이날 수원지법 형사11부(부장판사 신진우) 심리로 진행된 이 전 부지사의 뇌물, 외국환거래법 위반 등 혐의 40차 공판에서 이 전 부지사의 변호인은 “그동안 피고인은 쌍방울그룹의 경기지사 방북비용(300만 달러)에 대해 ‘전혀 모르는 일이고 관여하지 않았다’는 입장이었는데 (최근 검찰 조사에서) ‘쌍방울에 방북 요청한 사실이 있다’고 진술했다”고 밝혔다. “지난 재판 때(7월 11일) 검사가 추가 증거를 내면서 이화영 측이 기존 공소사실에 대한 입장에 미세하게 변동된 부분이 있다고 했는데 변호인도 그 부분에 대한 말해줄 수 있느냐”는 재판부의 질문에 대한 답이었다.

 같은 변호인은 “(이 전 부지사가 검찰에) 쌍방울이 2019년 1월과 5월 북한과 만나는 등 북한과 밀접한 관계라고 생각해 그해 7월 필리핀에서 열린 2차 아시아·태평양의 평화와 번영을 위한 국제대회에서 쌍방울에 ‘북한과 가까운 사이 같으니 (경기지사) 방북을 추진해 달라’고 말을 했다는 진술한 것으로 안다”고 말했다. 그러나 이 전 부지사 측은 방북 비용 300만 달러를 대납해달라고 쌍방울에 요청했는지 등에 대해선 입장을 밝히지 않았다. 또 쌍방울그룹이 경기도를 대신해 북한에 냈다고 주장하는 경기도 스마트팜 비용 500만 달러에 대해선 “그동안의 입장과 똑같다”며 부인했다.

2018년 7월 당시 경기도지사였던 이재명 더불어민주당 대표가 집무실에서 이화영 전 당시 평화부지사에게 임용장을 수여하고 있다. 사진 경기도

2018년 7월 당시 경기도지사였던 이재명 더불어민주당 대표가 집무실에서 이화영 전 당시 평화부지사에게 임용장을 수여하고 있다. 사진 경기도

김성태 “경기도 뒤에 대권주자 이재명”

 이날 이 전 부지사의 재판에 증인으로 두번째 나온 김성태(55) 전 쌍방울그룹 회장은 “(경기도의 스마트팜 비용을 대납하면) 경기도와 이재명 지사도 알게 되기 때문에 그분들에게 잘 보이려는 마음도 있었다”며대북송금 배경에 당시 경기도지사였던 이재명 더불어민주당 대표가 있다고 재차 주장했다.

 김 전 회장은 쌍방울그룹이 경기도의 스마트팜 비용 500만 달러를 북한에 대납하게 된 경위를 상세하게 설명했다. 김 전 회장은 2018년 11월 중국 선양에서 김성혜 조선아태평화위원회 실장을 만나고 귀국한 뒤 이 전 부지사에게 “경기도 스마트팜 비용을 대납해달라”는 요구를 받았다고 주장하고 있다.

반대신문을 진행하는 이 전 부지사의 변호인이 “(쌍방울이 북한에 대납한) 돈과 관련해 경기도가 ‘어떻게 해주겠다’고 얘기한 것이 있냐”고 질문하자 김 전 회장은 “(이 전 부지사가) 향후 대북제재가 풀리면 남북교류협력기금 등 경기도가 가지고 있는 돈을 지원할 수 있다고 했다. 이 내용은 협약서에도 들어있을 것”이라고 대답했다.

 이 전 부지사 측이 “이 전 부지사는 이재명 대표에 의해 임명된 사람이고, 언제 그만둘지도 모르는데 어떻게 남북교류협력기금으로 쌍방울을 도와주겠다고 하겠냐”고 재차 묻자 그는 “이 전 부지사에게 이득을 주는 차원의 문제가 아니고, 쌍방울도 북한에서 제대로 사업을 해보고 싶었다. (대납하면) 저희 뒤에는 경기도가 있고, 경기도 뒤에는 대권주자(이재명)가 있다고 생각했다. 이런 이야기를 이 전 부지사와도 했다”고 말했다.

이화영이 웃자 “비웃지 말라” 호통 

 그는 중국에서 김성혜 등 북한 인사들과 술자리를 가지고, 경기도를 대신해 500만 달러 대납을 약속한 과정도 설명했다. 김 전 회장은 “(당시) 김성혜가 이 전 부지사에 대해 부정적으로 말하길래 취해서 ‘우리 형이니 책임지겠다. 500만 달러를 지원할 테니 화영이 형님 얘기 그만하라. 경기지사가 향후 우리나라 대통령 되고, 그럼 이화영이 통일부 장관 될 텐데 왜 자꾸 얘기하냐’고 했고 귀국해 이 전 부지사한테 말하니 (이 전 부지사가) ‘너무 기분 좋다. 남자답다. 역시 김 회장’이라고 했다”고 주장했다. 이 진술을 들은 이 전 부지사가 어이없다는 듯 피식 웃자 김 전 회장은 “자꾸 비웃지 말라. 왜 그러냐”며 항의했다.

이화영 전 경기도 평화부지사와 전 경기도 평화협력국장의 국외출장보고서에 담긴 김성태 전 쌍방울그룹 회장, 안부수 아태평화교류협회 회장, 송명철 조선아태위 부실장 등과의 2019년 1월 중국 선양 출장 당시 만찬 사진. 경기도

이화영 전 경기도 평화부지사와 전 경기도 평화협력국장의 국외출장보고서에 담긴 김성태 전 쌍방울그룹 회장, 안부수 아태평화교류협회 회장, 송명철 조선아태위 부실장 등과의 2019년 1월 중국 선양 출장 당시 만찬 사진. 경기도

 김 전 회장은 “경기도가 잘 되면 쌍방울도 당연히 잘 될 것이라고 생각했다”고 강조했다. 그는 지난 11일 열린 이 전 부지사의 39차 공판에도 증인으로 나와 “쌍방울그룹이 북한에 경기도 스마트팜 비용을 대납한 사실을 이재명 대표도 알고 있었고, 3차례 만나려고 했으나 취소됐다”고 폭로했었다.

오후 늦게 공개된 재판에서 검찰은 이 전 부지사를 증인으로 신청했지만, 이 전 부지사 측은 “피고인에 대한 증인 신문은 위증죄 처벌의 부담이 있다며 피고인 신문으로 진행해야 한다”고 반대 의사를 냈다. 이에 검찰은 “나머지 증인 전원을 철회할지 검토하겠다”며 곧바로 이 전 부지사에 대한 피고인 신문을 진행하겠다는 의사를 밝혔다. 이 전 부지사에 대한 41차 공판은 오는 25일 진행되며, 김 전 회장의 증인 신문이 이어질 예정이다.

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