[단독]靑 "한·미 종전선언 조율, 北과 소통"…별도 채널 첫 인정

중앙일보

입력 2021.12.09 05:00

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종합 03면

정부가 종전선언과 관련한 한ㆍ미 간 의견조율 과정에서 북한과 직접 소통해왔던 것으로 나타났다.

문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 2018년 4월 27일 오후 판문점 도보다리에서 산책하고 있다. 연합뉴스

문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 2018년 4월 27일 오후 판문점 도보다리에서 산책하고 있다. 연합뉴스

청와대 고위관계자는 8일 중앙일보와의 통화에서 “한ㆍ미 간 종전선언 관련 문안 조율은 마무리 단계에 와있지만 아직 완성된 것이 아닌 ‘진행중’인 상황”이라며 “특히 그동안 한ㆍ미 간의 종전선언 문구 조율 과정에서도 북한과 꾸준히 소통해왔다”고 말했다.

청와대가 북한과의 ‘내밀한 소통 채널’이 정상적으로 가동되고 있다고 밝힌 것은 이번이 처음이다.

청와대는 지금까지 지난 7월 복구된 남북간 통신연락선을 제외하고, 별도 채널이 가동되고 있다는 점을 인정한 적이 없다. 청와대는 다만 통신선 재개 시점에 “남북 정상이 4월부터 여러 차례 친서를 교환해왔다”는 사실을 공개하며 친서 교환을 이끈 채널의 존재 가능성을 시사한 적이 있다.

북한이 한미연합훈련에 반발하며 일방적으로 단절했던 남북통신연락선이 재복원된 10월 4일 군 관계자가 남북 군 통신선 시험통화를 하고 있다. 국방부

북한이 한미연합훈련에 반발하며 일방적으로 단절했던 남북통신연락선이 재복원된 10월 4일 군 관계자가 남북 군 통신선 시험통화를 하고 있다. 국방부

청와대 관계자는 이날도 남북의 직접 소통 사실을 인정하면서도 구체적 방식은 언급하지 않았다.

이와 관련 정부의 고위당국자는 “남북간 채널은 구체적으로 밝힐 수 없다”면서도 “다만 일상 대화가 이뤄지는 군 통신선으로는 종전선언 등 극도의 보안이 필요한 논의는 할 수 없는 것만은 분명하다”고 말했다. 청와대 핵심관계자도 “4월 이후 정상간 친서가 오갔거나 현재 준비되는 것도 없는 것으로 안다”며 친서가 아닌 별도의 고위급 채널이 가동됐을 가능성을 내비쳤다.

특히 정부가 종전선거 논의 과정에서 북한과 접촉해왔다는 것은, 그간 한ㆍ미의 종전선언 문구 조율 과정에서도 북한의 입장이 한국 정부를 통해 직ㆍ간접적으로 반영됐을 가능성이 있다는 뜻으로도 해석할 여지가 있다.

문재인 대통령이 6월 22일 오후 청와대에서 방한한 성 김 미국 국무부 대북정책특별대표를 접견하고 있다. 연합뉴스

문재인 대통령이 6월 22일 오후 청와대에서 방한한 성 김 미국 국무부 대북정책특별대표를 접견하고 있다. 연합뉴스

이와 관련 이날 기자들과 만난 청와대 고위관계자는 “종전선언은 한ㆍ미 협의가 주축이 돼 문안, 시기, 참석자 등을 조율하고 있다”며 구체적 언급을 피했다. 이 관계자는 다만 “북한 측이 어떻게 호응해 나올지가 관건”이라며 “남북 정상이 2007년 10ㆍ4선언과 2018년 4ㆍ27판문점선언 등에서 종전선언 추진에 합의했기 때문에 긍정적 반응을 기대한다”고 했다.

그러나 외교가에서는 미국이 내년 2월 베이징 동계올림픽에 ‘정부 대표단을 보내지 않는다’는 의미의 ‘외교적 보이콧’을 선언하면서, 5개월을 남겨둔 문재인 대통령의 임기 안에 남ㆍ북ㆍ미ㆍ중이 참여하는 종전선언이 실현되기 어려워졌다는 관측이 적지 않다.

이와 관련 청와대 고위관계자는 “정부는 현재 올림픽 보이콧을 검토하고 않고 있다”며 베이징 올림픽을 종전선언의 계기로 삼는다는 기존 계획을 이어갈 뜻을 밝혔다. 이 관계자는 그러면서도 “종전선언은 특정한 시기나 계기를 염두에 두고 추진하는 것은 아니고, 종전선언과 올림픽은 직접 관계가 없다”고 했다.

올림픽 외에도 종전선언을 위한 별도 계기를 만드는 일종의 ‘플랜B’까지 검토한다는 뜻으로 해석된다.

조 바이든 미국 대통령이 6일(현지시간) 워싱턴 백악관에서 발언하고 있다. 미국 정부는 이날 베이징 올림픽에 어떤 외교적, 공식적 정부 대표단을 보내지 않을 것이라고 밝혔다. AP

조 바이든 미국 대통령이 6일(현지시간) 워싱턴 백악관에서 발언하고 있다. 미국 정부는 이날 베이징 올림픽에 어떤 외교적, 공식적 정부 대표단을 보내지 않을 것이라고 밝혔다. AP

실제 이인영 통일부장관은 지난달 24일 간담회에서 “올림픽과 종전선언을 불가분의 관계로 해석하지 말라”며 “종전선언은 평화의 입구로, 올림픽 이전에 진전을 이뤄 나아가야 한다는 것이 정부의 입장”이라고 밝혔다.

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