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北 열흘새 네번째 순항미사일…"전력화 단계서 운용성 검증인 듯"

중앙일보

입력

업데이트

북한 조선중앙통신은 지난달 31일 ″전날(30일) 전략순항미사일 '화살-2형' 발사 훈련을 진행했다″고 밝혔다. 화살-2형은 30m 이하 초저고도에서 비행하는 모습이 공개됐다. 조선중앙통신

북한 조선중앙통신은 지난달 31일 ″전날(30일) 전략순항미사일 '화살-2형' 발사 훈련을 진행했다″고 밝혔다. 화살-2형은 30m 이하 초저고도에서 비행하는 모습이 공개됐다. 조선중앙통신

북한이 2일 서해 평안남도 남포항 인근 해상으로 최소 두 발의 순항미사일을 또다시 발사했다. 지난달 30일 전략 순항미사일 ‘화살-2형’을 서해상으로 쏜지 사흘 만, 올해 들어선 벌써 네 번째 순항미사일 도발이다.

합동참모본부는 이날 “오전 11시쯤 서해상으로 발사한 미상 순항미사일 수 발을 포착했으며, 한·미 정보 당국이 정밀 분석 중에 있다”고 밝혔다.

합참·군 관계자들의 설명을 종합하면 이번에 쏜 순항미사일들은 서해 내륙에서 발사된 것으로 보이며, 이전에 쏜 화살-1·2형의 비행 시간보다는 짧았다고 한다. 1500~2000㎞까지 주행하진 않았다는 의미다. 군 관계자는 상세한 판단 근거는 밝히지 않은 채 “이번에는 비행 거리보다 타격 정확도를 높이는 데 방점을 둔 것으로 보인다”고 설명했다.

북한 조선중앙통신은 지난달 31일 ″전날(30일) 전략순항미사일 '화살-2형' 발사 훈련을 진행했다″고 밝혔다. 사진 속 화살-2형이 30m 이하 초저고도에서 비행하고 있다. 조선중앙통신

북한 조선중앙통신은 지난달 31일 ″전날(30일) 전략순항미사일 '화살-2형' 발사 훈련을 진행했다″고 밝혔다. 사진 속 화살-2형이 30m 이하 초저고도에서 비행하고 있다. 조선중앙통신

앞서 이날 오전 조선중앙통신은 김정은 북한 국무위원장이 최근 남포 군함 조선소를 방문해 핵 추진 잠수함(핵잠) 건조 계획 등을 점검했다고 공개했다. 이어 몇시 간 뒤 남포 인근 해상을 향해 순항미사일을 쏜 셈인데, 이는 일종의 대남 심리 전술일 수 있다. 통상 북한의 잠수함 기지로 알려진 동해 신포항이 아니라 서해 남포항에서도 잠수함발사순항미사일(SLCM)을 쏠 수 있다고 과시하려는 것일 수 있어서다. 단, 군은 이번 미사일 발사는 지상에서 이뤄졌을 가능성에 좀 더 무게를 두고 있다.

북한은 지난달부터 열흘 새 동·서로 최소 여덟 발이 넘는 화살-1·2형과 불화살-3-31형을 ‘섞어 쏘기’하고 있다. 지난달 24일 오전에는 내륙에서 서해상으로 '신형 전략 순항미사일' 불화살-3-31형을 쐈고, 나흘 뒤(28일)엔 동해 신포 인근에서 같은 미사일을 잠수함에서 쐈다고 주장했다. 이틀 뒤인 30일엔 또 다시 서해상으로 ‘화살-2형’을 쐈다. 이어 이날 순항미사일을 또 발사한 것이다.

북한은 지난달 30일 화살-2형 발사 뒤에는 ‘시험 발사’가 아니라 “신속 반격 태세 검열을 위한 발사 훈련”이라고 표현했다. 실전 배치 임박을 과시하듯 서해 산악 지형에서 30m 이하 초저고도 비행을 하고, 섬을 타격하는 모습도 공개했다. 이후 사흘 만에 비슷한 지역에서 순항미사일이 발사된 만큼 같은 화살 계열의 타격 훈련을 통해 성능을 재차 점검했을 가능성도 배제할 수 없다.

북한 노동당 기관지 노동신문은 지난달 29일 ″김정은 총비서가 지난 28일 새로 개발된 잠수함발사전략순항미사일 '불화살-3-31형' 시험발사를 지도했다″면서 ″순항미사일들은 7421초, 7445초간 동해상공에서 비행하여 섬목표를 명중타격했다″라고 밝혔다. 김 총비서는 이날 핵잠수함건조사업을 구체적으로 료해(파악)했다고 신문은 전했다. 뉴스1

북한 노동당 기관지 노동신문은 지난달 29일 ″김정은 총비서가 지난 28일 새로 개발된 잠수함발사전략순항미사일 '불화살-3-31형' 시험발사를 지도했다″면서 ″순항미사일들은 7421초, 7445초간 동해상공에서 비행하여 섬목표를 명중타격했다″라고 밝혔다. 김 총비서는 이날 핵잠수함건조사업을 구체적으로 료해(파악)했다고 신문은 전했다. 뉴스1

국내 전문가들은 지난 2021년 공개된 이후 북한이 최근까지 십여 차례 시험 발사를 한 화살 계열 순항미사일은 이미 전력화 단계에 접어든 것으로 보고 있다. 권용수 국방대 명예교수는 “전력화 초기 단계에서 운용 능력을 조정해가는 것으로 보인다”고 관측했다. 이번 발사 역시 작전적 측면에서 검증에 박차를 가하려는 의도일 수 있다는 분석이다.

북한이 같은 계열의 순항미사일을 짧은 간격으로 계속 쏘는 건, 자신들의 기술적 완성도를 과시하려는 포석일 수도 있다. 김정은 북한 국무위원장이 “전쟁 준비”를 주문한 가운데 비교적 완성도가 높은 무기로 도발하는 게 더 효과적이기 때문이다. 이를 통해 한반도의 긴장감을 최대한 끌어 올리고, 대남 압박 기조를 이어가려 한다는 해석이 가능하다.

화살이 아니라 지난달 24일과 28일에 쏜 불화살-3-31형을 다시 쐈을 수도 있다. 북한은 불화살이 지상·수중을 아우르며, 기존 화살 계열보다 업그레이드된 신형 순항미사일이라는 식으로 사실상 주장하고 있다. 이와 관련, 최일 잠수함 연구소장은 “서해는 섬이 많고 육상 지형은 단순하다”면서 “단기간에 동·서해에서 급박하게 시험이 진행되고 있을 수 있다”고 지적했다.

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