일본, 세계 5번째로 달 착륙…“태양전지는 작동 안돼”

중앙일보

입력

지면보기

종합 16면

20일(현지시간) 일본 도쿄 남부 사가미하라에서 열린 공개 관람 행사에서 달 탐사선 ‘슬림’. [로이터=연합뉴스]

20일(현지시간) 일본 도쿄 남부 사가미하라에서 열린 공개 관람 행사에서 달 탐사선 ‘슬림’. [로이터=연합뉴스]

일본이 20일(현지시간) 세계 5번째로 달 착륙에 성공했다. 하지만 태양전지 발전이 되지 않은 상황으로 임무 수행 계획에 차질이 생길 가능성이 큰 것으로 알려졌다.

일본 우주항공연구개발기구(JAXA)는 20일(현지시간) 기자회견에서 달 탐사선 ‘슬림’(SLIM)이 이날 0시쯤 달 상공 15㎞에서 강하를 시작해 약 20분 뒤 달 표면에 착륙했다고 발표했다. 이로써 일본은 미국, 옛 소련, 중국, 인도에 이어 달에 착륙한 5번째 나라가 됐다.

다만 JAXA는 “슬림이 달 표면에 도달한 뒤 지구와 통신은 되지만 태양전지로 발전이 되지 않는 상황”이라고 밝혔다.

슬림은 애초 달에 착륙한 뒤 태양전지로 발전해 특수 카메라로 달 표면 암석에 포함된 광물 종류 등을 측정하는 임무를 수행할 예정이었다.

달 착륙 성공 후 사람들이 손을 들어 환호하고 있다. [로이터=연합뉴스]

달 착륙 성공 후 사람들이 손을 들어 환호하고 있다. [로이터=연합뉴스]

태양전지 발전이 제대로 되지 않자 슬림은 착륙 후 탑재된 배터리를 이용하고 있다. 이에 따라 탐사 시간과 범위가 줄어들 가능성이 있다고 JAXA 관계자는 설명했다.

슬림은 지난해 9월 7일 일본 규슈 가고시마현 다네가시마 우주센터에서 H2A 로켓 47호기에 실려 발사됐다. 이어 지난달 25일 달 궤도에 진입한 뒤 이달 15일 착륙 준비에 들어갔다.

지난 19일 달 상공 15㎞까지 고도를 낮춘 뒤 20일 0시쯤 달 표면으로 향해 강하를 시작해 약 20분 뒤 달 표면에 내렸다. 슬림은 이번에 목표 지점 오차를 100m 이내로 줄이는 ‘핀포인트’ 착륙을 시도했다.

JAXA 관계자는 핀포인트 착륙 성공 가능성이 높지만, 성공 여부 확인에는 데이터 분석 등에 약 1개월 정도 걸릴 예정이라고 밝혔다.

ADVERTISEMENT
ADVERTISEMENT