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20대 자살률 급등 “사회가 변화해야”

중앙일보

입력 2021.09.30 00:16

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종합 27면

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지난해 우리나라 자살률이 OECD 1위를 기록했습니다. 2019년과 비교해 자살 인구는 소폭 줄었지만 10대와 20대의 자살률이 크게 늘어 젊은층의 자살 문제가 심각해지고 있는 것으로 나타났습니다.

28일 통계청이 발표한 ‘사망 원인 통계’에 따르면 작년 10만 명당 자살자 수를 뜻하는 자살률은 지난해 25.7명으로 2019년 대비 4.4% 감소했습니다. 하지만 10~30대의 자살률은 증가했습니다. 가장 큰 폭으로 증가한 20대 자살률은 전년 대비 12.8% 오른 것으로 나타났습니다. 10대 자살률은 9.4% 올라 뒤를 이었고 30대 자살률도 0.7% 증가했습니다. 더불어 젊은층인 10~30대의 사망 원인 1위가 모두 자살인 것으로 조사됐습니다.

# “포기하지 않고 살 수 있게 해야”

“취업도, 결혼도 참 암담하다고 느낄 것 같다. 이런 곳에서 좌절을 느끼지 않도록 더 좋은 정책들이 나와야 할 터인데…. 기성세대로서 젊은이들에게 정말 미안하네.”

“가장 빛나는 시기에 이렇게 허망하게 스스로 목숨을 끊는 나라가 살기 좋은 나라일까? 분명히 문제가 있다. 벌써 3년째 자살률이 OECD 1위인데 대책을 찾아야지.”

“개인의 의지력 문제로 생각할 게 아니라 심각한 사회 현상이고 사회 구성원인 우리가 모두 진지하게 생각해보면서 자살 문제를 해결해야 하지 않을까요?”

# “정책과 더불어 사회적 분위기도 변화해야”

“황금만능주의, 경쟁 사회…. 여기서 도태되면 끝이라는 생각이 들게 하는 사회도 바꿔야 함.”

“어릴 때부터 공부로 치열한 경쟁을 하다가 청년이 되면 더 치열한 경쟁 속에 내던지는 사회도 문제입니다. 너무 과도한 경쟁을 부추기는 사회적 분위기도 이제는 반드시 변화해야 합니다.”

“SNS 같은 개인 미디어가 발달하면서 생긴 상대적 박탈감이 큰 영향을 주기도 함. 과시하고 자랑하는 이런 문화도 바꿔야 해요.”

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