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뼈에 구멍이 숭숭...위암 환자가 주의해야 할 뜻밖의 후유증

중앙일보

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골다공증 뼈의 단면을 확대해 보면 구멍이 많고 커서 앙상한 나뭇가지 모양이다. 위암 환자는 골다공증에 걸릴 위험이 높다는 연구 결과가 나왔다. [중앙포토]

골다공증 뼈의 단면을 확대해 보면 구멍이 많고 커서 앙상한 나뭇가지 모양이다. 위암 환자는 골다공증에 걸릴 위험이 높다는 연구 결과가 나왔다. [중앙포토]

위암 환자는 골다공증에 걸릴 위험이 일반인에 비해 3배 이상 증가하는 것으로 나타났다. 위암 수술 후 칼슘 흡수 기능이 떨어지기 때문이다.

삼성서울병원 가정의학과 신동욱 교수 연구팀(제 1저자 하버드대 보건대학원 영양역학 전공 정수민 연구원)은 국민건강영양조사(2008~2011년)에서 위암 경험자(94명)와 암 병력이 없는 대조군(470명)을 비교 분석한 결과를 30일 공개했다. 연구팀에 따르면 위암 경험 환자 대부분(85%)이 뼈가 약해져 있는 것으로 조사됐다. 10명 중 3명(30.2%)꼴로 골다공증이 발견됐고, 절반 이상(55.5%)에서 골감소증이 확인됐다.

연구팀이 이를 토대로 연령과 성별을 맞춘 대조군과 비교 분석했더니 위암 경험 환자의 경우 골다공증 발생 위험은 3.72배, 골감소증 발생 위험도는 2.8배 높은 것으로 분석됐다. 특히 이러한 결과는 고관절 골절에 직접 관련 있는 대퇴골 부위에서 더욱 두드러지게 나타났다. 정수민 연구원은 “위암 경험자들의 88%가 칼슘 일일 권장량 기준인 800mg을 채우지 못했다”면서 “비타민 D가 권장량인 20ng/mL이상 되는 경우도 37.6%에 불과했다”고 설명했다. 신동욱 교수는 “위암 수술 후에는 위 면적이 줄면서 위산이 감소해 칼슘을 섭취하더라도 제대로 흡수되지 않는다”라며 “칼슘과 비타민 D 복합제를 꾸준히 복용하는 것이 좋다”고 강조했다. 이번 연구 결과는 대한암학회 국제 학술지인 ‘암연구와치료(Cancer research and treatment)’ 최근호에 게재됐다.

이에스더 기자 etoile@joongang.co.kr

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