(주)스티븐스 최미경 회장 '한식사랑-철저한 기획력' 美 본토 인정 "아이러브 NY~"

온라인 중앙일보

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한식의 세계화에 앞장서고 있는 (주)스티븐스 최미경 회장


2011년 4월 미국 뉴욕 JFK 국제공항(JFK International Airport Terminal one 3F Food Court)에 NY(뉴욕핫도그&커피) 매장이 오픈했다.

오픈 후 JFK국제공항 내에는 신풍경이 연출되고 있다. 국제공항청사 내 상주 직원들이 NY매장 앞에서 길게 줄을 서서 핫도그를 주문하는 광경을 쉽게 목격할 수 있다. 이는 한국 프랜차이즈 기업 최초로 미국 주류 사회에 성공적으로 진출했다는 점에서 큰 의의를 갖고 있다.

미국 문화의 일부분으로 자리잡은 핫도그가 한국인의 손으로 진출해 성공을 거둔 이유는 무엇일까? 한국 프랜차이즈 기업 최초로 JFK 국제공항점을 진두지휘한 (주)스티븐스(www.nyhotdog.co.kr) 최미경 회장에게 성공 이유를 들어봤다.

최미경 회장은 "미국인들에게 핫도그는 단순한 먹거리가 아니다. 그 이상의 의미다. 빠르고 간편하면서도 건강을 고려한 음식이 바로 핫도그이다. 핫도그는 미국의 개척ㆍ이민 정신을 대변하는 음식이다"며, "때문에 미국인들에게 친숙한 핫도그(접근성)와 한식 메뉴 토핑을 통해 보편화하면서도 차별화된 메뉴를 선보였다. 이런 점들이 미국인들과 JFK 국제공항을 이용하는 전 세계 여행객들에게 어필한 것 같다"고 말했다.

최 회장은 "10년 동안 한국에서 '뉴욕핫도그&커피(NY)' 브랜드를 성공적으로 정착시키면서 언젠가는 본고장인 미국인들에게 인정받고 싶다는 생각이 들었다. 동시에 기업의 이윤보다는 대한민국 국가 브랜드 상승을 고려한 미국 진출을 기획해왔다. 철저한 분석과 기획력이 함유된 결과물이 바로 JFK 국제공항점이다. JFK 국제공항점의 성공신화는 우연이 아니다"고 강조했다.

최미경 회장의 설명에 따르면, 미국인들에게 가장 친숙한 음식은 핫도그이다. 핫도그를 메인 콘셉트로 선정해 미국인들이 쉽게 다가올 수 있도록 했다. 또, 한식메뉴를 소시지 위에 토핑하는 차별화를 시도했다.

최 회장은 "핫도그에 한식 메뉴를 적용하고 싶었다. 그 중에서도 불고기와 닭갈비 토핑은 미국인들의 입맛을 충분히 사로잡을 수 있을 것이라고 판단했다"며, "이러한 전략은 성공해 NY(뉴욕핫도그&커피) JFK국제공항점은 공항 내 명소로 급부상했다. 입점 후 외국인들이 가장 많이 찾는 메뉴가 바로 불고기핫도그ㆍ닭갈비핫도그이다. 일부 단골 고객들은 주문을 하면서 자연스럽게 한국어로 불고기와 닭갈비 발음을 유창하게 말할 정도가 됐다. 한식이 서양 음식 속에 자연스럽게 녹아 들어 기쁘고 자랑스럽다"고 설명했다.

'뉴욕핫도그&커피'(NY) JFK 국제공항점 입점 과정을 지켜본 (주)스티븐스 스태프들은 이구동성으로 "최미경 회장님의 끈기와 열정에 놀랐다. 핫도그의 본고장에서 한식 메뉴를 토핑해 한식의 세계화에 앞장서자는 회장님의 경영철학에 전 스태프들이 공감하고 노력했다"며, "한식을 통해 한국을 알리는 민간 외교 사절이 되기 위해 최선을 다하고 있다"고 전했다.

최미경 회장이 밝힌 미국 진출의 성공 비법을 한마디로 압축하자면, 접근성이 용이한 현지 메뉴와 한식을 접목시켰다는 점이다. 이러한 전략은 성공을 거두면서 현재 미국 메이저리그 (MLB) 명문 구단인 뉴욕 메츠(시티필드) 홈구장을 비롯해 각종 유명 스포츠 구장ㆍ공항ㆍ스키장 등에서 NY(뉴욕핫도그&커피) 입점 요청이 쏟아지고 있다.

앞으로의 계획에 대해 최 회장은 안으로는 내실을 다지고 밖으로는 또 다른 도전을 선포했다. "2011년 연내에 뉴욕 메츠(야구장), 스키장 등 약 3개 점이 추가로 입점할 예정이다. 이는 시작에 불과하다. 앞으로 미국 50개 주 모두에 NY(뉴욕핫도그&커피) 매장을 오픈할 계획을 갖고 있다. 꾸준하게 핫도그와 한식 메뉴를 접목시킨 작업을 계속 이어갈 것이다. 아울러 10년 동안 국내에서 한길만을 걸어온 노하우를 바탕으로 예비 창업주 분들에게 꿈과 희망을 주는 외식창업 프랜차이즈가 되도록 아낌없는 지원과 노력을 지속할 것"이라는 계획을 밝혔다.

한편, '뉴욕핫도그&커피'(NY)의 불고기 핫도그ㆍ김치불고기 핫도그는 미국 유명 음식ㆍ엔터테인먼트 포털 사이트 Metromix.com에서 실시한 뉴욕 최고의 핫도그 전문점 투표결과 1위를 차지한 바 있다. 또한, NY 불고기핫도그는 뉴욕 100대 음식에 선정되며 미국 대표 맛집으로 선정됐다.

한국 외식창업 프랜차이즈 NY(뉴욕핫도그&커피) 미국 JFK국제공항점


- NY 뉴욕핫도그&커피 관련 문의 : 02-474-0085

<이 기사는 본지 편집 방향과 다르며, 해당기관에서 제공한 보도 자료입니다.>

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