나경원 "문자 읽씹, 정치적 미숙" 한동훈 "尹, 사과 필요없다 했다" [與전대 TV토론]

중앙일보

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국민의힘 7·23 전당대회를 2주 앞두고 열린 첫 TV 토론회에서 당권 주자들은 김건희 여사 문자 ‘읽씹’(읽고도 무반응) 논란을 놓고 격돌했다. 토론은 서울 중구 TV조선 스튜디오에서 오후 5시부터 2시간 동안 진행됐다.

9일 오후 서울 중구 TV조선에서 국민의힘 전당대회에 출마한 나경원(왼쪽부터), 윤상현, 원희룡, 한동훈 당대표 후보가 TV조선을 통해 열리는 첫 TV토론에 참석해 기념촬영을 하고 있다. 국회사진기자단

9일 오후 서울 중구 TV조선에서 국민의힘 전당대회에 출마한 나경원(왼쪽부터), 윤상현, 원희룡, 한동훈 당대표 후보가 TV조선을 통해 열리는 첫 TV토론에 참석해 기념촬영을 하고 있다. 국회사진기자단

‘읽씹’ 논란을 적극적으로 부각한 건 나경원 후보였다. 나 후보는 “한 후보는 여사 문자가 사과하려는 뜻이 아니라고 했는데, 원문을 보면 사과 의사가 명백해 보인다”며 “이 부분은 당사자(김 여사) 의사가 가장 중요한 데, 소통을 단절한 건 정치적 판단 미숙”이라고 공격했다. 한 후보는 “여사의 사과 의사가 없다는 것을 여러 경로로 확인했다”며 “여사가 말한 (문자) 내용은 진의가 아니었다고 생각한다”고 반박했다.

이 과정에서 나 후보가 “대통령실과 당사자(김 여사) 입장이 다르지 않았나”라고 묻자, 한 후보는 “사과 않겠단 입장이 명백해 초유의 (비대위원장) 사퇴 요구가 이어진 것”이라며 “이걸 제가 다 공개하면 정부가 위험해지는 부분이 있다”고 받아쳤다. 이어 “여사는 아직도 사과하지 않고 계시다”고 덧붙였다.

윤상현 후보도 한 후보를 겨냥했다. 윤 후보가 “대통령 부인 문제가 있었다면, 대통령실이 아닌 대통령과 직접 소통해야지 않나”라고 반문하자, 한 후보는 “대통령과 이 문제와 관련해 논의했다”며 “대통령은 사과가 필요 없다는 입장이었고, 여사도 사과할 의사가 없었다. 제가 그걸 정확하게 알았다”고 주장했다.

이에 윤 후보가 “김 여사에게 직접 물어봐서 사과를 유도하는 게 정치”라고 꼬집자 한 후보는 “저처럼 적극적으로 행동한 사람이 있나. 세 분은 뭐 하셨나”라고 받아쳤다. “검사 시절 김 여사와 카카오톡으로 소통했는데, 비대위원장이니까 안 된다는 거냐”는 윤 후보 지적에는 “카카오톡은 (여사가 아닌) 윤석열 당시 검찰총장과 했던 소통”이라고 주장했다.

9일 오후 서울 중구 TV조선에서 국민의힘 전당대회에 출마한 나경원(왼쪽부터), 윤상현, 원희룡, 한동훈 당대표 후보가 TV조선을 통해 열리는 첫 TV토론에 참석해 토론 준비를 하고 있다. 국회사진기자단

9일 오후 서울 중구 TV조선에서 국민의힘 전당대회에 출마한 나경원(왼쪽부터), 윤상현, 원희룡, 한동훈 당대표 후보가 TV조선을 통해 열리는 첫 TV토론에 참석해 토론 준비를 하고 있다. 국회사진기자단

최근 한 후보를 적극적으로 공격했던 원 후보는 이날 토론에서 ‘읽씹’ 논란 등 정치적 쟁점을 거론하지 않았다. 원 후보는 “당 선관위로부터 비전과 능력으로 경쟁하라는 간곡한 권고를 받았다”며 “아프게 받아들이고 정책·비전에 초점을 맞추겠다”고 선언했다. “물가 문제를 어떻게 해결할 것인가”라는 원 후보의 질문에 한 후보는 “고물가와 고금리를 먼저 잡고, 미뤄왔던 민생 법안을 신속하게 통과시키겠다”고 답했다.

7일 원 후보가 “한 후보는 가족·인척과 공천을 논의했다”고 주장한 것을 두곤 신경전이 벌어졌다. 한 후보가 “거짓말에 대해 사과할 기회를 드리겠다”고 하자, 원 후보는 “할 말 없어서 안 하는 게 아니다. 상호 간에 다투는 모습은 중단하겠다”고 말했다.

한편 ‘지난 총선에서 김 여사가 대국민 사과를 했으면 총선 결과가 달라졌을까’라는 사회자 질문에 네 후보 모두 ‘O’ 팻말을 들었지만, 설명은 엇갈렸다. 한 후보는 “여러 사안에서 민심에 부응하지 못했고, 그중 하나가 이 사안”이라며 “그것을 바로 잡으려 사과를 요구했다”고 말했다. 반면 나 후보는 “김 여사의 사과는 후보 모두가 간절히 원했던 한 마디”라며 “여사 문자 이야기가 나왔을 때 모두 허탈했을 것”이라고 말했다.

‘정권 재창출을 위해 윤 대통령과 차별화해야 하나’라는 질문에는 원 후보와 윤 후보가 ‘O’ 팻말을, 나 후보와 한 후보는 ‘X’ 팻말을 들었다. 원 후보는 “대통령 지지가 매우 낮지만, 성공한 대통령을 만들기 위해 원팀을 전제로 한 차별화가 필요하다”고 말했다. 반면 나 후보는 “대통령을 성공시키지 않고는 집권하지 못한다”며 “대통령과 차별화해서 본인만 빛나겠다고 해서는 결국 둘 다 망한다”고 했다. 한 후보는 “대통령과 저희의 목표는 윤석열 정부의 성공”이라며 “차별화 자체는 목적이 될 수 없다”고 했다.

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