환율 또 1390원 터치…유럽·중국 경제 부진에 차원 다른 수퍼달러 오나

중앙일보

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경제 01면

원화 가치가 속절없이 떨어지고 있다. 24일 서울 외환시장에서 달러 대비 원화 가치는 전 거래일 대비 0.7원 떨어진 1389원에 장을 마쳤다. 원화 값은 장 초반부터 하락세를 이어가 한때 1393원까지 떨어졌었다. 원화 가치 하락 폭은 최근 들어 더 가파르다. 지난달 한때 1340원대까지 올라갔던 달러 대비 원화 값은 약 한 달 사이 40원 가까운 낙폭을 보이며 1400원대를 위협하고 있다.

원화 약세의 결정적 배경은 유럽 국가들을 중심으로 한 조기 금리 인하 분위기다. 캐나다를 시작으로 최근 유로존과 스위스가 미국보다 먼저 금리를 내렸고, 영국도 8월 인하가 유력하다. 조기 금리 인하로 미국과 다른 국가들의 금리 격차가 확대될 수 있다는 전망에 달러 가치가 상대적으로 올라갔다.

달러 가치 상승에 일본 엔화도 약세를 보이자 일본 재정 당국은 ‘24시간 시장 개입’ 준비 태세에 들어갔다. 니혼게이자이신문에 따르면 이날 달러당 엔화 가치가 159엔대까지 떨어지자 스즈키 슌이치 일본 재무상은 “시장 동향을 면밀히 살피면서 필요에 따라 적절히 대응할 것”이라고 말했다.

달러 강세는 비(非)미국 국가들의 기초 경제 체력의 차이가 반영된 구조적 현상이라는 분석도 나온다. 유럽과 중국 등 미국 외 주요 경제 대국은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 이후 경기 둔화를 겪고 있다. 상대적으로 높은 경제성장률을 기록하는 미국과 차이가 벌어지자 이런 격차가 환율에도 반영이 되고 있다는 것이다. 미국 경제의 나 홀로 독주가 지금처럼 굳어지면 과거보다 높은 달러 가치를 ‘뉴노멀(새로운 표준)’로 받아들일 수밖에 없는 상황이 발생할 수도 있다.

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