中귀화한 쇼트트랙 임효준 "金 따고 中국가 들을 때 자부심 느껴"

중앙일보

입력

업데이트

세계선수권 남자 쇼트트랙 2관왕에 오른 린샤오쥔(한국명 임효준). 사진공동취재단

세계선수권 남자 쇼트트랙 2관왕에 오른 린샤오쥔(한국명 임효준). 사진공동취재단

한국 쇼트트랙 간판으로 활약하다 중국으로 귀화한 린샤오쥔(28·한국명 임효준)이 “국제대회에서 금메달을 따고 중국 국가를 들을 때 자부심을 느낀다”며 올림픽 금메달에 대한 의지를 드러냈다.

린샤오쥔은 지난 10일 보도된 중국 티탄저우바오와의 인터뷰에서 ‘중국으로 귀화한 뒤 어떤 느낌이 들었나’라는 질문을 받고 “중국에 쇼트트랙 팬이 엄청나게 많다는 사실에 놀랐다”며 이같이 답했다.

그는 이어 “(귀화 후 처음 출전한) 2022년 10월 국제빙상경기연맹(ISU) 월드컵 대회에서 성과를 내지 못해 슬펐고 마음이 불편했다”며 “그러나 언젠가는 다시 금메달을 따게 될 것이라고 믿고 있었다. 현재 내 몸 상태는 매년 좋아지고 있기에 앞으로도 좋은 성적을 거둘 것”이라고 강조했다.

앞서 임효준은 2018 평창 겨울올림픽에서 금메달을 획득했으나 2019년 6월 진천선수촌 웨이트트레이닝센터에서 대표팀 체력훈련 중 후배 선수 황대헌의 바지를 내렸다는 논란에 휩싸였다. 그는 대한빙상경기연맹으로부터 자격정지 1년 징계를 받았고 강제추행 혐의로 재판에 넘겨졌다. 1심에서는 벌금 300만원을 선고받았으나 항소심에서 무죄가 선고됐다.

임효준은 이 과정에서 중국으로 귀화했다. 다만 국적을 바꿔 올림픽에 나가려면 기존 국적으로 출전한 국제대회 이후 3년이 지나야 한다는 규정에 따라 이번 2022 베이징 겨울올림픽에는 출전하지 못했다. 오랜 기간 수면 아래에서 훈련에 집중한 그는 2022~2023시즌부터 성과를 내기 시작했다.

지난 2018년 2월 11일 2018 평창동계올림픽 쇼트트랙 남자 1,500m에서 한국에 첫 금메달을 안긴 임효준이 강원도 평창 올림픽 메달플라자에서 열린 시상식에서 금메달을 깨물고 있다. 연합뉴스

지난 2018년 2월 11일 2018 평창동계올림픽 쇼트트랙 남자 1,500m에서 한국에 첫 금메달을 안긴 임효준이 강원도 평창 올림픽 메달플라자에서 열린 시상식에서 금메달을 깨물고 있다. 연합뉴스

이 인터뷰에서 린샤오쥔은 특히 중국 귀화 후 개인대회 종목(남자 500m)에서 처음 우승한 2022~2023시즌 ISU 월드컵 5차 대회를 언급했다. 그는 “(평창) 올림픽 금메달을 땄을 때보다 더 기뻤다”며 “오랜 기간 감정을 억누르고 있었던 탓인지 나도 모르게 눈물이 많이 났다”고 돌이켰다.

2026년 열릴 동계올림픽에 대해서는 “계주 종목에서 금메달을 따는 것이 1차 목표”라며 “팀원들과 함께 행복한 결과를 얻고 싶은 마음이 크다”고 말했다.

이어 “(한국 선수로 출전한) 평창 동계올림픽에선 남자 1500m에서 금메달을 땄지만, 단체전에서는 메달을 딴 적이 없다”며 “당시 남자 5000m 계주에서 실수로 넘어져 메달을 놓친 아픈 기억이 있는데, 2026년 올림픽에선 힘을 합쳐서 좋은 결과를 얻겠다”고 포부를 밝혔다.

그는 “중국에 온 뒤 판다를 좋아하게 됐다”며 “침울한 기분이 들 때마다 판다를 보러 간다. 팬들을 위해 헬멧 무늬를 판다로 디자인하기도 했다”고 말했다.

린샤오쥔은 지난 3월 열린 ISU 세계선수권대회에서 남자 500m와 남자 5000m 계주, 혼성 2000m 계주에서 금메달을 차지하며 3관왕에 올랐다.

ADVERTISEMENT
ADVERTISEMENT