[속보] "말라위 실종 군용기 발견…부통령 등 탑승자 전원 사망"

중앙일보

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사울로스 클라우스 칠리마 말라위 부통령이 지난 4일 2024 한-아프리카 정상회의장에서 열린 한-아프리카 정상회의 세션2에서 발언하고 있다. 연합뉴스

사울로스 클라우스 칠리마 말라위 부통령이 지난 4일 2024 한-아프리카 정상회의장에서 열린 한-아프리카 정상회의 세션2에서 발언하고 있다. 연합뉴스

아프리카 말라위 사울로스 칠리마(51) 부통령을 태우고 실종된 군용기가 11일(현지시간) 현지 군 당국에 발견됐다.

이날 연합뉴스 보도에 따르면 현지 소식통은 군이 치캉가와 숲에서 실종된 군용기를 발견했고, 칠리마 부통령을 비롯한 탑승자 10명 전원의 사망을 확인한 것으로 안다고 전했다.

이 소식통은 "칠리마 부통령 소속 정당인 '통합혁신운동'(UTM)에서 오늘 오전 중 기자회견을 열어 이 같은 사실을 발표할 예정"이라고 덧붙였다.

항공기는 전날 오전 9시 17분쯤 말라위 수도 릴롱궤에서 칠리마 부통령을 포함해 총 10명을 태우고 이륙했다. 이 항공기는 북쪽으로 약 370㎞ 떨어진 음주주 국제공항에 45분 후 도착할 예정이었으나 실종됐다.

해당 항공기는 악천후로 인한 시계 악화로 착륙하지 못했다. 조종사는 회항 지시를 받았지만, 몇 분 만에 항공기가 레이더에서 사라졌고 교신도 끊어졌다.

말라위는 중앙정부와 지방 기관 군이 모두 참여해 수색·구조 작업을 진행했다.

칠리마 부통령은 2020년 대통령 재선거에서 차퀘라 대통령의 러닝메이트로 캠페인에 합류했고, 차퀘라 대통령의 당선과 함께 부통령직에 올랐다.

2022년 말 정부 계약 체결에 영향을 행사하는 대가로 리베이트를 받았단 혐의로 수사받았으나, 지난달 당국이 이를 무혐의 처분하고 사건을 종결했다.

칠리마 부통령은 내년 말라위 대선에 출마할 것으로 예상됐다.

그는 이달 4일부터 5일까지 열린 한국·아프리카 정상회의 참석차 한국을 찾아 윤석열 대통령과 한덕수 국무총리를 만나기도 했다.

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