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"추미애도 웃네 말 들어…그간 악마화 프레임 갇혔구나 생각" [화제의 당선인]

중앙일보

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종합 12면

경기 하남갑에서 6선 고지에 오른 추미애 당선인은 이번 총선에 대해 “개인적으로는 정치적 명예를 회복하는 과정이었고, 정권심판론 같은 국민의 열망과 기대에 무거움을 느낀 선거였다”고 밝혔다.

추미애 더불어민주당 당선인이 23일 오후 서울 마포구 상암동 중앙일보 사옥에서 중앙일보와 인터뷰를 했다. 전민규 기자

추미애 더불어민주당 당선인이 23일 오후 서울 마포구 상암동 중앙일보 사옥에서 중앙일보와 인터뷰를 했다. 전민규 기자

다섯 차례 당선됐던 서울 광진을을 떠나 경기 하남갑에 출마한 추 당선인은 친윤 초선인 이용 국민의힘 후보와 개표 내내 엎치락뒤치락 승부를 벌인 끝에 총선 다음날 새벽 4시쯤에야 당선이 확정됐다. 1199표(1.17% 포인트) 차 신승이었다. 그는 유세 기간 지역 유권자들이 ‘추미애도 웃네? TV로 보던 것보다 웃는 표정이 예쁘다’고 말한 일화를 소개하며 “그간 악마화 프레임에 갇혀 내가 안 좋은 모습으로 비쳤구나. 이렇게 생각했다”고 말했다.

4·10 총선에서 민주당이 175석(더불어민주연합 포함)을 차지한 데 대해 추 당선인은 “‘이대로는 안 된다, 좀 바로 잡아달라’는 절박함과 절실함이 드러난 것”이라며 “먹고 살기 힘드니, 국회가 뭔가 해달라는 요구가 총선 민심에 담겼다”고 말했다. 그러면서 “대통령이 총선 민심을 제대로 읽고 방향 전환을 해야 할 때”라고 말했다.

최근 대통령실 안팎에서 나오는 야당 출신 총리 기용설에 대해 추 당선인은 “대통령은 ‘국정 방향은 옳은데, 야당이 무리하게 정쟁을 벌이니 이걸 막아다오’ 이런 주문을 하는 것 같다”며 “그런데 방탄 총리가 되려는 사람이 누가 있겠느냐. 그러니 다들 겁먹고 회피하는 것”이라고 말했다. 그는 정진석 신임 대통령비서실장에 대해서도 “2016년 말 박근혜 전 대통령 탄핵 국면에서 청와대 요구대로 ‘4월 말 퇴진, 6월 조기 대선’ 당론을 정하셨던 분”이라며 “국정 방향 전환에 도움이 되는 사람을 써야 하는데, 오히려 대통령한테 맞장구를 쳐줄 사람”이라고 비난했다.

추 당선인이 23일 선거 결과에 대해 "국정 방향에 위기감을 느낀 국민들이 기댈 곳은 국회밖에 없다고 생각해 범야권의 손을 들어준 것이다"고 말했다. 전민규 기자

추 당선인이 23일 선거 결과에 대해 "국정 방향에 위기감을 느낀 국민들이 기댈 곳은 국회밖에 없다고 생각해 범야권의 손을 들어준 것이다"고 말했다. 전민규 기자

22대 국회 최다선 의원이 된 추 당선인은 이미 국회의장 출마를 공식화한 상태다. 6선 고지에 오른 조정식 의원과 5선이 되는 김태년·정성호 의원이 경쟁자로 꼽힌다. 추 당선인은 “이번 총선에서 드러난 민의는 대통령을 믿을 수 없으니, 국회가 강력한 견제 기능을 발휘하면서 정부의 역할을 대신해달라는 것”이라며 “여야가 원만하게 합의해 온 것을 통과시켜주는 의사봉을 쥔 근엄한 의장이 아닌, 강력한 리더십이 필요하다”고 말했다. 추 당선인과의 인터뷰는 23일 서울 마포구 상암동 중앙일보 사옥에서 진행됐다.

22대 국회는 어떻게 운영해야 하는가.
“민주당이 공약으로 내건 이른바 '이채양명주'(이태원 참사, 채상병 의혹,양평고속도로 의혹,김건희 여사 명품가방·주가조작 의혹)를 핵심 과제로 삼아야 한다. 또한 대통령의 무리한 거부권 행사에 대해서도 제한을 가해야 한다. 본인 신상이나 이해충돌 관련 사안은 거부권 제한 대상으로 삼아야 한다.”
국민이 대통령 거부권을 넘어설 의석수(200석)까진 야당에 주지 않았다. ‘야당의 단독처리’와 ‘대통령 거부권 행사’의 악순환이 반복될 수 있다.
“대통령의 권한 남용이 이미 국민적 임계점을 넘었다. 누적된 분노가 방아쇠를 당기게 하면 어떻게 될지 모른다. 국정 기조를 바꿔야 한다.”
국회의장이 되면 야당 편만 들 것 같다는 우려가 나온다.
“야당이 반대를 위한 반대만 하는 것도 아니다. 나는 국민 중심으로 보면서 정치해왔고, 단순히 소속한 당을 중심에 놓고 정치를 해오지 않았다. 박근혜 전 대통령 탄핵 때는 김무성 전 의원을 포함한 비박계 여당 의원을 설득한 경험도 있다.”
법무부 장관 시절 당시 야당 의원 질의에 “소설 쓰시네”라고 답했다. 여당과 소통엔 문제가 없겠나.
“국회의원이 면책 특권을 누리면서 근거 없는 발언을 하는 것에 대해 그렇게 얘기한 것이다. ‘정말 그건 소설이다’ 하는 정도가 강한 발언인가. 언론의 악마화이고 무리한 프레임이다.”
추 당선인이 23일 "검찰 관련 제도 개선을 위해 22대 국회에서 베이직(기본)으로 돌아가야 한다"고 말했다. 전민규 기자

추 당선인이 23일 "검찰 관련 제도 개선을 위해 22대 국회에서 베이직(기본)으로 돌아가야 한다"고 말했다. 전민규 기자

‘보수의 어머니’란 평가도 있다. ‘추(추미애)-윤(윤석열) 갈등’이 윤석열 대통령을 탄생시켰다는 평가다. 
“애초에 문재인 정부가 윤석열 검사를 6단계 뛰어넘어 서울중앙지검장에 앉혔다. 거기서 더 파격적으로 검찰총장으로 발탁했다. 추미애가 장관이라 힘이 더 강하다고 했는데, 내게 수사권이라도 있었나. 윤석열은 발탁하신 대통령이 키워주신 거고, 언론이 내가 검찰총장을 쫓아낸다는 악의적 프레임을 씌운 것이다.”
언론개혁도 주장한다. 언론재갈법이라 불린 징벌적 손해배상제를 추진할 건가.
“언론도 하나의 기업으로 운영되고, 피해를 입혔으면 책임을 지라는 게 일반적 상식이다.”
윤 대통령의 잘못을 지적하는 것도 언론이다. 권력 감시 기능이 축소될 수 있다.
“언론이 비판을 안 해서 윤석열 대통령을 키워놓은 것이다.”
조국혁신당과 민주당의 관계는 어떻게 해야 하나.
“민주주의 원리는 다양성의 원리다. 내가 의장이 된다면 다양성을 살리겠다. 상호 연대하며 공통분모를 찾아내고 제도화해야 한다.”
12석의 조국혁신당은 교섭단체가 아니다. 교섭단체 문턱(20석)을 낮추자는 주장도 있다.  
“충분히 대안이 될 수 있다. 검토해봐야 한다.”
지금의 여야는 강성 지지층의 요구에만 매달린다. 지지층에게 욕먹을 용기가 안 보인다.
“맞다. 그래서 ‘중립 기어’를 넣으면 안 된다는 것이다. 운전자가 ‘중립 기어’를 넣으면 타고 있던 승객은 다 죽는다. 법무부 장관 시절, 윤석열 검찰총장에 대한 조치도 마찬가지 맥락이었다. 그때로 돌아가도 100% 똑같이 할 수밖에 없다. 그것이 나의 법률상 책임이었다.”
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