전현희 "민주당 친명화 당연…법사위원장은 내가 적임자" [화제의 당선인]

중앙일보

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서울 중ㆍ성동갑에서 3선 고지에 오른 전현희 당선인은 더불어민주당의 ‘투사’로 꼽힌다. 20대 총선에선 24년 만에 보수 텃밭 강남(강남을)에 민주당 깃발을 꽂았다. 21대 총선 낙선 후엔 문재인 정부의 마지막 국민권익위원장(장관급)을 맡았는데, 윤석열 정부가 출범한 후에도 끝까지 임기를 지켰다.

이번 총선에선 뒤늦게 중ㆍ성동갑에 전략공천됐다. 성동구는 지난 대선(9.9%포인트)과 서울시장 선거(23.4%포인트)에서 민주당이 고전한 지역이다. 당초 종로 출마를 고민했던 전 당선인은 “백의종군 자세로 당의 결정을 기다렸는데, 오랫동안 얘기가 없어 ‘불출마가 당의 뜻인가보다’며 마음을 비웠다. 거의 막바지에 전략공천됐다”고 말했다.

제22대 총선 서울 중?성동갑 더불어민주당 전현희 당선인이 22일 서울 마포구 상암동에서 중앙일보와 인터뷰 하고 있다. 김종호 기자 20240422

제22대 총선 서울 중?성동갑 더불어민주당 전현희 당선인이 22일 서울 마포구 상암동에서 중앙일보와 인터뷰 하고 있다. 김종호 기자 20240422

미리 중ㆍ성동갑 출마 의사를 밝혔던 임종석 전 대통령비서실장과의 껄끄러운 관계도 난제였다. 전 당선인은 “임 전 실장이 많이 서운하고 힘드셨을 것”이라며 “공천 후 1분 1초가 아쉬웠지만, 일주일간 선거운동을 하지 않고 당원과 조직이 마음을 열기를 기다리자 그분들도 ‘배려해주는 모습을 보고 감동 받았다’고 하더라”고 말했다. 전 당선인은 “선거운동을 시작하니 권익위원장 시절 윤석열 정권의 탄압에 맞서서 싸우던 모습에 감동받았다는 분들이 많았다”며 “윤석열 정권 심판 열기가 느껴졌다”고 했다. 전 당선인과의 인터뷰는 22일 오전 서울 마포구 상암동 중앙일보 사옥에서 진행됐다. 다음은 일문일답.

4년 만의 국회 복귀다
다시 초선이 된 듯 긴장된다. 민심의 무거움을 더 느끼고, 책임감이 커졌다.
민주당 의석이 서울에선 21대 때보다 3석 줄었다
민주당이 마음에 들어서 표를 주신 건 아니라고 본다. 민주당에 대통령 거부권을 무력화할 수 있는 의석을 안 준 건 '자만하지 말고 열심히 하라'는 명령이다. 또 윤 대통령에게도 야당과 대화하면서 정책 기조를 바꿀 수 있는 마지막 기회를 주신 거다.
더불어민주당 중·성동구갑 후보인 전현희 전 국민권익위원장이 성동구청 앞에서 시민들과 인사하고 있다. 우상조 기자

더불어민주당 중·성동구갑 후보인 전현희 전 국민권익위원장이 성동구청 앞에서 시민들과 인사하고 있다. 우상조 기자

이번 공천으로 당이 ‘획일적 친명’ 구조가 됐다는 비판도 있다
당 대표가 이재명 대표고, 공천과 총선 책임을 지는 이도 이 대표다. 당이 친명으로 재편된 건 자연스럽고 당연하다. 문재인 당 대표 시절에도 친문이 당 주류였다. 결국 친문, 친명이 아니라 친민주당이다. 총선에서 압승한 것으로 공천에 대한 국민의 판단은 끝났다.
이재명 대표 연임에 대한 생각은
유력 주자인 이 대표가 대선에 승리할 수 있도록 하는 게 22대 국회에서 민주당의 중요한 사명이다. 민주당이 집권할 수 있는 가장 효과적이고 적합한 방법이 무엇일까는 대표가 가장 잘 알 거다. 연임하는 게 효과적이라고 판단한다면 당연히 적극적으로 돕고 함께해야 한다.
윤 대통령이 이재명 민주당 대표에게 회동을 요청했다
윤 대통령은 총선 직후 비서실장을 통해 간접적이고 짤막한 메시지만 냈고, 일주일 지나서도 국무회의에서 사실상 남 탓을 했다. 국민에게 직접 사과도 하지 않았다. 그런 상황에서 갑자기 야당 대표에게 회동을 제의한 게 진정성이 느껴지지 않는다. 지금 당장 국무총리 임명이 야당 협조 없인 불가능하고, 특검을 무마하려는 의도도 있어보인다. 그런데도 야당 대표에게 손을 내민 그 자체는 환영할 일이다. 대통령이 바뀌었다고 국민이 느끼려면 코앞에 닥친 채상병 특검을 거부권 행사 없이 받아들이고, 김건희 여사에 대한 특검도 받아들여야 한다. 또 민주당이 공약한 민생회복지원금 25만원도 받아들이고 협조를 구하는 게 맞다.
제22대 총선 서울 중?성동갑 더불어민주당 전현희 당선인이 22일 서울 마포구 상암동에서 중앙일보와 인터뷰 하고 있다. 김종호 기자 20240422

제22대 총선 서울 중?성동갑 더불어민주당 전현희 당선인이 22일 서울 마포구 상암동에서 중앙일보와 인터뷰 하고 있다. 김종호 기자 20240422

국회의 각 상임위원장은 3선 이상이 맡는 게 관례다. 당에선 국회 법제사법위원장 등 주요 자리에 전 당선인을 거론하는 이들이 적지 않다. 전 당선인은 “원 구성 협상이 선행돼야 하고, 누가 위원장을 맡을지는 원내지도부가 결정할 사항”이라면서도 “윤석열 정권에서 감사원 표적 감사를 겪었던 당사자이자 목격자로서 누구보다 불의ㆍ불법을 바로잡을 수 있다”고 말했다.

여당이 맡았던 법사위원장을 민주당이 가져와야하는 이유가 뭔가
대통령이 임기 2년간 거부권을 9번이나 행사하며 국회 입법권을 침해했다. 그간 여당 법사위원장은 법사위를 안 열면서 야당의 개혁 입법을 가로막았다. 이번 총선 결과는 국민께서 야당이 입법권을 제대로 행사하란 건데, 이걸 지난 2년처럼 가로막는다면 정권 심판에 대한 민의를 정면으로 거스르는 것이다.
원내대표 도전 의사는 없나
4년간 국회 공백이 있었다. (22대 국회) 첫 번째 원내대표는 그동안 원내에서 역할을 하면서 이 대표와 호흡을 함께한 의원이 하는 게 맞다.

전 당선인은 권익위원장 시절 감사원의 표적 감사 논란으로 홍역을 치렀다. 전 당선인은 당시 대립각을 세웠던 유병호 감사위원(전 사무총장)을 고발했고, 현재도 고위공직자범죄수사처의 수사가 진행 중이다. 전 당선인은 “검찰ㆍ감사원 등 권력기관이 권력의 하수인이나 행동대장으로 전락하는 모습을 보면서, 이들을 다시 독립성ㆍ중립성을 지키는 기관으로 바로 세워야겠다고 결심했다”고 말했다.

감사원 개혁을 공언했다
법을 촘촘히 만들어서 사람에 의해 독립성을 침해할 수 없도록 하는 게 중요하다. 감사원은 헌법상 독립기관이지만, 편의상 행정부에 소속돼 국무회의에 참석하고, 대통령이 사실상 좌지우지할 수 있다. 대통령의 입김이 닿지 않도록 궁극적으로는 감사원 조직 자체를 국회로 이관해야 한다.
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