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이중근 회장, 83세에 고대 법학박사 학위 "새로운 공부 즐겁다"

중앙일보

입력

업데이트

올해 83세인 이중근 부영그룹 회장이 23일 법학박사 학위를 취득했다.

부영그룹은 이 회장이 이날 서울 성북구 고려대 인촌기념관에서 열린 '제117회 고려대학교 학위수여식'에서 법학 박사 학위를 받았다고 밝혔다.

이중근 부영그룹 회장이 23일 오전 서울 성북구 고려대학교에서 열린 '제117회 학위수여식'에서 취재진의 질문에 답하고 있다. 연합뉴스

이중근 부영그룹 회장이 23일 오전 서울 성북구 고려대학교에서 열린 '제117회 학위수여식'에서 취재진의 질문에 답하고 있다. 연합뉴스

부영그룹에 따르면 1941년 전남 순천 출생인 이 회장은 2000년 고려대 정책대학원 행정학 석사를, 2004년에는 같은 대학 박사 학위를 각각 취득했다. 2022년에는 고려대 일반대학원 법학과 박사 과정에 진학, 이번에 법학 박사 학위를 취득했다.

학위 논문 주제는 '공공임대주택 관련법의 위헌성 및 개선 방안에 대한 헌법적 연구'다.

이 회장은 행정학 법학 박사 학위까지 취득한 배경에 대해 "'학무지경'(學無止境)이라고 배움에는 끝이 없다"면서 "특히 기업 경영을 하면서 학문이 경영과 동떨어진 것이 아닌 실질적인 것으로 공부하면 활용을 잘 할 수 있겠다 싶었다. 새로운 공부를 하는 즐거움도 있다"고 말했다.

이중근 부영그룹 회장(오른쪽)이 23일 서울 성북구 안암동 고려대 인촌기념관 대강당에서 열린 ‘고려대학교 2023 전기 학위수여식’에서 김동원 총장으로부터 공로상을 수상한 뒤 기념 촬영하고 있다. 뉴스1

이중근 부영그룹 회장(오른쪽)이 23일 서울 성북구 안암동 고려대 인촌기념관 대강당에서 열린 ‘고려대학교 2023 전기 학위수여식’에서 김동원 총장으로부터 공로상을 수상한 뒤 기념 촬영하고 있다. 뉴스1

이날 이 회장은 끊임없는 도전과 공익활동 등을 통해 학교의 명예를 높인 점을 인정받아 공로상을 받기도 했다.

회사 관계자는 "이 회장은 고령에도 불구하고 학업에 대한 열정을 보이며 우수한 성적으로 법학 박사 학위를 취득했다"며 "이 회장이 아마 최고령 법학 박사 학위 수여자일 것"이라고 했다. "여든이 넘은 고령에도 불구하고 보통 기업인들이 많이 받는 명예 학위가 아닌 정식 학위를 받았다"라고도 소개했다.

이 회장은 자수성가형 기업인으로 1983년 국내 최대 민간임대주택 부영그룹을 설립했다. 이 회장은 임대 아파트 23만가구 등 약 30만가구의 아파트를 전국에 공급해왔다.

최근에는 국민 주거 안정을 위해 영구임대주택에 민간 참여가 필요하다며 이를 통해 "앞으로 주택 시장은 민간도 참여해 30%의 '거주만을 위한 영구임대주택'과 70%의 '소유주택'으로 개편되는 것이 바람직할 것"이라고 제안한 바 있다.

이 회장은 또 전국 초·중·고등학교 100여곳에 자신의 아호를 딴 기숙사 '우정(宇庭)학사'를 설립하거나 창원 창신대 신입생 전원에게 1년간 등록금 전액에 해당하는 '우정 장학금'을 지원하는 등 교육 관련 사회공헌 활동에 앞장서고 있다.

지난해 6월에는 고향 마을 주민을 비롯해 친인척, 초·중·고 동창, 군 동기에게 최대 1억원씩, 총 2650억원을 개인 기부해 화제가 됐고, 올해는 2021년 이후 출생한 직원 자녀 1명당 1억원의 출산장려금을 지급하는 등 출산 장려에도 적극적으로 나선 바 있다.

특히 부영 그룹의 '대규모 출산장려금' 지급 이후 윤석열 대통령은 지난 13일 참모들과 회의에서 "최근 대규모 출산지원금 지급 등 저출산 극복을 위한 기업 차원의 노력이 확산되고 있다"며 "기업의 자발적인 출산지원 활성화를 위해 세제 혜택 등 다양한 지원방안을 즉각 강구하라"고 주문했다.

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