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[단독] "박진도 교체 방향"…부산 29표에 "제 부족" 3번 말한 尹

중앙일보

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윤석열 대통령이 직접 꾹꾹 쓴 2600자 분량의 대국민 담화에는 “제 부족”이란 표현이 세 번 담겼다. “국민 여러분께 실망시켜 드린 것에 대해서 정말 죄송하다는 말씀을 드린다”고도 했다. 당초 '박빙' 전망까지 나왔던 2030 세계박람회(엑스포) 유치전에서 ‘사우디아라비아 리야드 119표 대 부산 29표’란 처참한 성적표를 받아든 윤 대통령이 30일 직접 머리를 조아렸다.용산 대통령실 내부와 여권에선 엑스포 참사의 후폭풍을 우려하는 목소리가 크다. 특히 유임쪽에 방점이 찍혀있던 박진 외교부 장관의 거취가 다시 도마에 오르는 등 조만간 단행될 대통령실과 내각 개편에서 윤 대통령이 '인사'로 책임을 물을 수 있다는 전망이 나온다.

윤 대통령은 이날 오전 용산 대통령실 브리핑룸에서 “부산 시민뿐만 아니라 우리 전 국민의 열망을 담아 민관 합동으로, 범정부적으로 2030년 엑스포, 부산엑스포 유치를 추진했습니다마는 실패했다”는 말로 대국민 담화를 시작했다.

박형준 부산시장, 유치위 공동위원장인 최태원 대한상의 의장, 한덕수 총리, 이재용 삼성 회장, 정의선 현대차 회장, 구광모 LG 회장 등을 일일이 호명하며 “정말 최선을 다해 1년 이상 정말 열심히 뛰었다”고 언급하긴 했지만 대국민 담화의 방점은 연신 '저의 부족' '죄송'쪽에 찍혔다.
“이 모든 것은 전부 저의 부족이라고 생각해달라”며 “정말 우리 민관은 합동으로 정말 열심히 뛰었다. 이것을 잘 지휘하고 유치를 이끌어내지 못한 것은 대통령인 저의 부족의 소치라고 하겠다”고 했다.  또 “엑스포 유치를 총지휘하고 책임을 진 대통령으로서 우리 부산 시민을 비롯한 우리 국민 여러분께 실망시켜 드린 것에 대해서 정말 죄송하다는 말씀을 드린다”며 “모든 것은 제 부족함”이라고 재차 사과했다.

윤석열 대통령이 29일 서울 용산 대통령실 청사 브리핑룸에서 2030 엑스포 부산 유치 불발과 관련해 대국민 담화를 하고 있다. 대통령실 사진기자단

윤석열 대통령이 29일 서울 용산 대통령실 청사 브리핑룸에서 2030 엑스포 부산 유치 불발과 관련해 대국민 담화를 하고 있다. 대통령실 사진기자단

윤 대통령이 취임 후 사과나 반성을 언급한 것은 지난달 서울 강서구청장 보궐선거 패배 후 “저와 내각에서 반성하겠다”고 한 데 이어 두 번째다. 그러나 직접적인 언어로 몇 차례에 걸쳐 사과하고 자책한 것은 이번이 처음이다.

이날 담화문에서 윤 대통령은 특히 “96개국 정상과 150여 차례 만났고, 수십 개 정상과는 직접 전화통화도 해왔지만, 민관에서 접촉하면서 느꼈던 입장에 대한 예측이 많이 빗나간 것 같다”고 말했다.

윤 대통령이 '예측' 문제를 직접 언급함에 따라 정부나 대통령실 내부의 판세 예측 실패나 허위 보고 여부에 대한 진상 규명 작업이 이뤄질 수 있다는 얘기가 여권 내부에서 나왔다. 애초 유치위원회 안팎에선 판세와 관련해 “점수가 뒤지는 가운데 9회 말 투아웃, 마지막 타석에 들어섰다”는 예측이 정설이었다. 현실적으로 사우디에 열세인 상황을 인정하되, 결선투표에는 가도록 최선을 다하자는 전략이었다. 그러다 투표일이 다가오면서 “잘하면 유치할 수 있다”는 전망이 조금씩 고개를 들었다.
내부 사정을 잘 아는 외교 소식통들에 따르면 윤 대통령은 개최지 결정이 임박한 최근까지 용산 대통령실 내부나 외교부로부터 "한국이 사우디에 17표 정도 뒤지고 있는 박빙 판세"라는 보고를 받았다고 한다. 이런 보고가 윤 대통령에겐 ‘희망 고문’으로 작용했고, 결국 우리 국민들도 정부를 통해 들었던 판세와는 전혀 다른 성적표를 받아들게 됐다는 것이다.

김대기 비서실장을 비롯한 참모진이 29일 용산 대통령실 청사에서 진행된 윤석열 대통령의 2030 부산엑스포 유치 무산과 관련한 대국민 담화를 지켜보고 있다. 대통령실 사진기자단

김대기 비서실장을 비롯한 참모진이 29일 용산 대통령실 청사에서 진행된 윤석열 대통령의 2030 부산엑스포 유치 무산과 관련한 대국민 담화를 지켜보고 있다. 대통령실 사진기자단

 윤 대통령은 결과가 나온 이후 한밤중에도 잠들지 않은 채 고민을 거듭했다고 한다. 이날 예정돼있던 국방혁신위원회 3차 회의도 미뤘다. 그 고민의 1차 결과물이 대국민 담화라면, 2차 결과물은 관계 라인에 책임을 묻는 조치가 될 수도 있다. 실제로 대통령실 핵심 관계자는 중앙일보 통화에서 “윤 대통령이 앞으로 인사로 보여줄 것”이라고 말했다. 담당 부처 수장으로 그동안 유임쪽에 무게가 실렸던 박진 외교부 장관의 거취에 대해서도 이 관계자는 “당초엔 유임 가능성이 컸지만, 엑스포 결과에 따라 교체하는 쪽으로 추가 기울었다”고 전했다. 엑스포 담당 차관으로 여성가족부 장관 후보군에 이름이 오르내리던 오영주 외교부 2차관의 기용 역시 어려워졌다는 관측도 나왔다.

한덕수 국무총리가 28일 오후(현지시간) 프랑스 파리 르 팔레 데 콩크레 디시(Le Palais des Congr?s d’Issy)에서 열린 국제박람회기구(BIE) 제173차 총회에서 2030 세계박람회(엑스포)의 부산 유치 실패가 결정된 뒤 기자회견을 하고 있다. 사진 총리실

한덕수 국무총리가 28일 오후(현지시간) 프랑스 파리 르 팔레 데 콩크레 디시(Le Palais des Congr?s d’Issy)에서 열린 국제박람회기구(BIE) 제173차 총회에서 2030 세계박람회(엑스포)의 부산 유치 실패가 결정된 뒤 기자회견을 하고 있다. 사진 총리실

◇"서울과 부산 축 균형발전 추진"=윤 대통령은 서울과 부산을 두 개 축으로 한 균형발전 전략은 엑스포 유치와 무관하게 추진할 것이라고 강조했다. 그는  “세계 10대 경제 강국에서 더 점프하기 위해서는 우리 국토의 모든 지역을 충분히 산업화해 다 사용해야 한다”며 “그러기 위해서 영호남 지역은 부산을 축으로, 또 서울을 축으로 해서는 수도권ㆍ충청ㆍ강원 지역으로 두 개의 축을 중심으로 발전시키는 것이 올바른 방향이라고 생각했다”고 설명했다.

그러면서 “부산을 해양과 국제금융과 첨단산업, 디지털의 거점으로 계속 육성하고, 영호남의 남부 지역이 유기적으로 연결돼 굳이 서울까지 오지 않더라도 남부 지역에서 부산을 거점으로 모든 경제ㆍ산업 활동이 원활하게 이루어질 수 있도록 인프라 구축을 차질없이 해나가겠다”고 강조했다. 윤 대통령은 "핵심 파트너국인 사우디아라비아가 원하던 엑스포 리야드 개최를 성공적으로 이루게 돼 정말 축하한다"고도 했다.

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