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[팩플] ‘감시기구’와 만난 김범수 “체계화된 시스템 못 갖췄다”

중앙일보

입력

업데이트

카카오가 ‘사법 리스크’ 타개를 위해 만든 외부 감시기구인 ‘준법과 신뢰위원회’(준신위)가 활동을 시작했다. 검찰 수사 압박이 커지는 상황에서 카카오가 쇄신할 수 있을지 여부가 주목된다.

김범수 카카오 창업자 겸 경영쇄신위원장이 23일 오전 서울 강남구 삼성동 일대에서 김소영 준법과신뢰위원회 위원장을 포함한 1기 위원들을 만났다. 사진 카카오

김범수 카카오 창업자 겸 경영쇄신위원장이 23일 오전 서울 강남구 삼성동 일대에서 김소영 준법과신뢰위원회 위원장을 포함한 1기 위원들을 만났다. 사진 카카오

무슨 일이야

23일 카카오에 따르면 이날 서울 강남구 모처에서 창업자인 김범수 경영쇄신위원장이 준신위의 김소영 위원장과 회동했다. 준신위는 카카오 관계사들의 공정거래법 위반, 시장 독과점, 이용자 이익 저해, 최고경영진 준법 의무 위반 등에 대해 관리 감독과 조사 권한을 갖고 있다. 준법 의무를 위반한 사실이 확인되면 카카오 관계사에 대한 내부 조사를 요구하거나 직접 조사를 실시할 수 있다. 김 위원장은 “카카오 관계사들이 준법 경영 시스템을 갖추고, 해당 시스템이 잘 작동할 수 있게 하는 것이 위원회의 목표”라며 “연말까지 위원회가 선정한 아젠다(의제)에 대해 논의를 착수할 수 있도록 신속하게 활동을 추진해 나가겠다”고 말했다.

김범수 위원장은 “카카오는 스타트업으로 시작해 속도를 중요시하며 빠른 성장을 추구해 왔으나, 그 과정에서 체계화된 시스템을 갖추는 게 미흡했던 것 같아 아쉽다”고 말했다. 이어 “위원회의 독립적 운영을 존중하며 전사 차원에서 적극 지원할 것”이라고 강조했다.

상견례 성격으로 40여분간 진행된 이날 회동은 6명의 준신위원들도 참석했다. 김소영 위원장은 중앙일보에 “아젠다 선정은 다음 정식 회의에서 이뤄질 것”이라고 말했다. 카카오에 따르면, 다음 달 준신위의 정식 활동이 개시될 예정이다. 준신위는 관련한 법적 근거를 마련하기 위해 관계사와 협약을 체결하고 각 사의 이사회 결의를 거친 후 빠른 시일 내에 공식적인 위원회 활동을 시작한다.

이게 왜 중요해

카카오는 전방위적 압박 속에 쇄신 의지를 보여줘야 하는 상황이다. 지난 15일 금융감독원 자본시장특별사법경찰(특사경)은 SM엔터 시세조종 혐의를 받는 김범수 창업자와 카카오 주요 경영진을 불구속 상태로 검찰에 송치했다. 이후 검찰은 수사 범위를 넓혀가고 있다. 지난 22일 경기 성남에 위치한 카카오 판교 사옥을 압수수색한 검찰은 시세조종 의혹 이외에도 카카오엔터테인먼트의 드라마 제작사 인수 과정에서 리베이트 의혹을 포착한 것으로 알려졌다.

시장 독점과 관련된 논란도 계속되고 있다. 같은 날 가맹점주 단체인 전국가맹점주협의회와 참여연대, 민주사회를 위한 변호사모임(민변)은 카카오가 시장지배적 지위를 남용해 기프티콘 등 모바일 상품권에서 수수료를 과도하게 뗀다며 공정거래위원회에 신고했다. 앞서 카카오모빌리티는 윤석열 대통령으로부터 카카오 택시의 독과점 문제를 지적받고, 가맹 택시 수수료율을 낮추기 위한 작업에 돌입했다.

더 알면 좋은 것

경기 안산 한양대 에리카캠퍼스에 준공된 '카카오 데이터센터 안산' 모습. 연합뉴스

경기 안산 한양대 에리카캠퍼스에 준공된 '카카오 데이터센터 안산' 모습. 연합뉴스

엎친 데 덮친 격으로 카카오가 1년 이상 준비해온 데이터센터 건립도 불발됐다. 이날 카카오는 “경기 시흥 내 서울대 시흥캠퍼스에서 추진하던 제2데이터센터 설립이 무산됐다”고 밝혔다. 앞서 카카오는 지난해 4월 연면적 13만제곱미터 이상, 전력량 100MW(메가와트) 규모의 데이터센터를 짓기 위해 서울대와 양해각서(MOU)를 체결했다. 내년 착공에 들어가 2026년 완공하는 게 목표였다. 내년 1분기 가동 예정인 ‘카카오 데이터센터 안산’에 이은 두 번째 자체 데이터센터였다.

데이터센터 추가 건립이 지연되면서 새로운 먹거리인 AI‧클라우드 사업의 경쟁력에 타격이 불가피해졌다. 네이버의 경우 춘천에 이어 세종에 제2데이터센터 ‘각 세종’을 가동하며 사업 경쟁력을 끌어 올리고 있다. ‘카톡 먹통 사태’로 홍역을 치른 카카오가 안정적인 서비스 운영을 하기 위해서도 추가 데이터센터는 필요하다. 지난해 10월 SK C&C 판교 데이터센터 화재로 카카오톡 서비스 장애가 발생한 이후 홍은택 카카오 대표는 자체 데이터센터를 확보하겠다고 했다.

카카오는 다른 지역을 다시 물색하기로 했다. 회사 관계자는 “무산 이유에 대해서 구체적으로 밝히기는 어렵다”며 “카카오 핵심 데이터 운영 관리와 AI, 클라우드 신사업을 위해 추가 데이터센터 건립은 지속 추진할 것”이라고 말했다.