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이준석 당 현역 7명 확보 가능? 창당도 전인데 "기호3번" 들썩

중앙일보

입력

업데이트

이준석 국민의힘 전 대표가 지난 9일 오전 대구를 찾아 동대구역 2맞이방에서 취재진 질문에 답하고 있다. 뉴스1

이준석 국민의힘 전 대표가 지난 9일 오전 대구를 찾아 동대구역 2맞이방에서 취재진 질문에 답하고 있다. 뉴스1

이준석 전 국민의힘 대표가 연일 신당 창당 가능성을 키우는 가운데 ‘이준석 신당’이 내년 4·10 총선 때 기호 3번을 확보할 수 있을 지가 주목받고 있다.

이 전 대표는 지난 16일 YTN 뉴스라이더에 출연해 “신당 창당 가능성은 60%를 넘었다”며 “신중하게 움직이려 한다”고 말했다. 최근 김종인 전 국민의힘 비상대책위원장과 함께 이 전 대표를 만난 금태섭 새로운선택 대표도 같은 날 MBC 라디오에서 “이 전 대표가 국민의힘으로 유턴할 가능성은 별로 없다”며 “국민의힘에 많은 애정과 좀 고쳐서 잘했으면 좋겠다는 생각이 (이 전 대표에게) 있을 텐데 지금은 도저히 어렵지 않느냐”고 말했다.

이 전 대표 본인도 신당에 대한 ‘낙관적 전망’을 쏟아내고 있다. 그는 지난 14일 여수 MBC 인터뷰에서 “신당을 창당할 경우 원내교섭단체 기준이 되는 20석 이상을 기대한다”며 “신당에 대한 지지율이 15~20% 사이를 유지한다면 내년 총선에서 의미 있는 성과를 낼 수 있을 것”이라고 주장했다. 실제 각종 여론조사에선 이준석 신당에 대한 긍정적 결과가 이어지고 있다. 데일리안·공정의 지난 13~14일 정당 지지율 조사에서 이준석 신당은 더불어민주당(35.8%)과 국민의힘(35.4%)에 이어 세 번째로 높은 16.2%를 차지했다. 쿠키뉴스·한길리서치의 지난 11~13일 조사에서도 신당 지지율은 16.0%로 나타났다. (※자세한 사항은 중앙여론조사심의위원회 홈페이지 참조)

배진교 정의당 대표 직무대행이 지난 14일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에서 발언을 하고 있다. 뉴시스

배진교 정의당 대표 직무대행이 지난 14일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에서 발언을 하고 있다. 뉴시스

현재 여론조사 결과만 놓고 보면 이준석 신당의 지지율은 금태섭 전 의원이나 양향자 의원이 주도하는 제3지대 신당뿐 아니라 6석을 가진 원내 제3정당인 정의당을 앞지르는 수준이다. 실제 이런 흐름이 총선 때도 이어지기 위해선 “‘기호 3번’ 확보 여부에 달렸다”는 목소리가 나온다. 정당 이름과 기호가 투표용지 앞쪽에 배치돼야 성공 가능성도 커진다는 취지다. 박지원 전 국정원장은 지난 15일 유튜브 채널 스픽스에 출연해 “공천 과정에서 칼질당한 현역 의원을 규합할 수 있어 총선 전 이준석 신당이 원내교섭단체가 될 수 있다”며 “(그러면) 기호는 3번이 될 것”이라고 말했다. 국민의힘 관계자도 “총선이 다가올수록 현역 의원이 합류해 이준석 신당의 파이는 커질 수 있다”고 전망했다.

그러나 반론도 만만찮다. 수도권 국민의힘 의원은 “기호 3번을 확보하기 위해서는 최소 7석이 필요한데 현실적으로는 민주당 비명계 의원 말고는 국민의힘 의원이 합류하기 쉽지 않을 것”이라며 “국민의힘 의원 없이 비명계가 대부분이면, 그건 이준석 신당이 아닌 비명계 신당이 되는 것 아니냐”고 물었다. 현재 이 전 대표의 측근 중에서 신당에 합류할 지역구 의원이 사실상 없다는 걸 꼬집은 것이다. 여권의 대표적인 친이준석계인 ‘천아용인(천하람·허은아·김용태·이기인)’ 중에서 현역 의원은 허은아 의원뿐이고 허 의원도 지역구가 아닌 비례대표여서 신당에 합류할 경우 금배지를 유지하고 갈 수가 없기 때문이다.

이에 대해 이 전 대표는 지난 16일 중앙일보와의 통화에서 “현 시점에서 기호 3번을 확보할 수 있을지를 예측할 수는 없다”면서도 “거대 양당의 상황이 갈수록 혼란해지는 건 맞다. 다수가 모였을 때 최대 공약수를 뽑아내는 것에 집중하겠다”고 말했다. 그러면서 이준석 신당에 국민의힘 현역 의원이 합류하지 않을 것이란 전망에 대해선 “각자 이름을 걸고 하지 않는 예측은 큰 의미가 없다”고 잘라 말했다.

이준석, 연락망 구축…“언제든 발기인 전환 가능”

이런 가운데 이 전 대표는 신당 창당 물밑 작업에도 속도를 내고 있다. 그는 18일 페이스북에 “비슷한 생각을 하신 분들과 더 긴밀하고 신속하게 교류하기 위해 연락망을 구성하려고 한다. 제가 어떤 정치적 행보를 하더라도, 가장 빠르게 소식을 받아보고 동참하실 수 있다”며 연락망 구축 서류를 올렸다. 그러면서 “기재해주신 정보는 명시한 안내 목적 외에 사용되지 않으며, 발기인-당원 명부 등에는 제공해주신 정보가 활용되지 않는다”고 덧붙였다. 하지만 정치권에선 “언제든 정당 발기인 명부로 전환시켜 신당 창당 준비를 미리 해놓겠다는 수순”이란 분석이 나왔다.

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