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인도 GM 공장 인수한 현대차…세계 3위 시장 운전대 잡는다

중앙일보

입력

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경제 03면

정의선 현대차그룹 회장이 세계 3위 내수 시장으로 떠오른 인도에서 승부수를 띄웠다. GM의 현지 공장을 인수, 연산 100만 대 체제를 갖추고 퀀텀 점프(비약적 성장)를 노린다. 한편으론 고전을 거듭하던 중국 시장에서 한 발을 빼는 모양새다.

차준홍 기자

차준홍 기자

현대차는 16일(현지시간) 현대차 인도법인이 미국 GM이 보유한 GM 탈레가온 공장을 인수하는 본계약을 맺었다고 밝혔다. 1996년 인도 시장에 진출한 현대차가 외국 완성차 업체의 생산 설비를 인수한 첫 사례로, 올해 안에 관련 절차를 마무리한다는 계획이다. 다만 두 회사는 양수도 금액을 공개하지 않았다.

시장에서는 이번 현대차의 탈레가온 공장 인수에 대해 급성장하는 인도 시장을 파고들 ‘전략적 카드’라고 풀이한다. 중국을 넘어 세계 1위 인구 대국으로 부상한 인도(14억2800만 명)에서는 지난해 476만 대의 신차가 팔렸다. 2017년 대비 18.5% 증가한 것으로 중국(2320만 대), 미국(1420만 대)에 이어 단일 국가로는 세계 3위 규모다.

전기차 부문을 키우겠다는 인도 정부의 의지도 강하다. ‘전동화 드라이브’를 걸고 있는 현대차로선 놓칠 수 없는 시장인 셈이다.

마침 인도 현지에서 현대차는 고공행진 중이다. 지난해 총 55만2511대(시장 점유율 14.5%)를 판매해 현지 업체인 마루티에 이어 2위에 올랐다. 현대차와 기아의 지난해 판매 대수를 합치면 총 80만7107대로 사상 최대치였다.

차준홍 기자

차준홍 기자

인도 중서부 마하라슈트라주(州)에 있는 탈레가온 공장은 2020년 가동을 중단한 상태다. 현대차는 이곳에서 2025년부터 연 13만 대의 현지 맞춤형 차종을 생산할 계획이라고 밝혔다. 주로 내연기관차가 될 전망이다. 기존 타밀나두주 첸나이에 있는 공장에는 전기차 라인을 증설하겠다는 방침도 세워뒀다.

이달 초에는 정의선 회장이 2019년 취임 후 인도 사업장을 처음 방문해 정·관계 인사를 만나 사업협력 확대를 모색하기도 했다.

한편 현대제철은 베이징법인과 충칭법인 매각 절차에 들어갔다고 전날 밝혔다. 현대차·기아의 현지 공장에 자동차 강판 등을 공급하기 위해 세운 곳이다. 그만큼 중국 시장에서 현대차그룹의 판매 실적이 부진하다는 의미다. 현대차·기아는 2016년 중국에서 179만여 대를 판매했지만, 2019년에는 90만여 대, 지난해는 33만여 대를 파는 데 그쳤다. 여기에다 미·중 갈등으로 인한 공급망 위기, 중국 내수 침체 등 악재는 계속 쌓이고 있다.

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