기력 회복·심신 안정은 기본, 항알레르기·스트레스 개선 효과도 입증 [건강한 가족]

중앙일보

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침향의 다양한 효능

나뭇진 오랜 시간 굳어진 약재
안 좋은 기운 없애는 성질 있어
항산화 효과도 과학적으로 확인

나뭇진(침향나무)이 짧게는 10~20년, 길게는 수백 년 동안 굳어져 만들어진 약재. 오랜 세월을 거쳐야만 진정한 약재로서의 가치를 지닐 수 있는 것이 바로 침향이다. 그만큼 옛날부터 약재 중에서 가장 귀하게 여겨져 왔다. 몸속 안 좋은 기운을 없애는 성질이 있어 다양한 증상과 질환에 쓰였다. 그중에서도 기력 회복과 심신 안정은 침향의 대표적인 효능이다.

침향의 가치는 여기에 그치지 않는다. 지금도 작용기전과 핵심 성분에 대한 연구가 이뤄지면서 새로운 가치와 효능이 더해지고 있다. 항알레르기, 스트레스 개선, 뇌 보호, 항산화 등 현대인에게 강조되는 효과가 과학적으로 입증된 것이다.

『본초강목』 등 고서에도 효능 명시

침향은 참 다양한 증상에 탁월한 효과를 보여온 약재다. 이런 쓰임새는 전통 의약서에서 확인할 수 있다. 침향에 대해 기록된 초기 문헌으로 꼽히는 중국 남조 때 의약서 『본초경집주』에는 “침향은 풍수로 심하게 부은 것을 모두 치료하고 나쁜 기운을 제거한다”고 돼 있다.

또 중국 송나라의 의서 『본초연의』에는 “(침향은) 기를 보호하고 조화하는 상품약(上品藥)으로, 풍수종을 치료하고 나쁜 기운을 제거하며 치료되지 않는 나머지를 고친다”고 기록돼 있다. 중국 명나라의 약학자 이시진은 약학서『본초강목』에 “상부는 뜨겁고 하부는 차가운 증상, 기가 거슬러 숨이 차는 증상, 대장이 허하고 막힌 증상, 소변이 방울져 나오는 증상, 남자 정액이 찬 증상 등을 치료한다”고 썼다.

이뿐 아니라 본초학 의서 『일화자제가본초』는 “맛이 맵고 뜨거우며 독이 없다. 정을 북돋워 양을 왕성하게 하며 허리와 무릎을 따뜻하게 한다. 냉풍으로 인한 마비, 뼈마디가 약해진 증상, 풍습으로 피부가 가려운 증상 등을 치료한다”고 설명한다. 중국 당나라의 의서 『해약본초』에는 “침향은 맛이 쓰고 따뜻하며 독이 없다. 가슴과 배의 통증, 곽란으로 인한 중악, 사귀에 의한 질병을 다스리고 정신을 맑게 한다”고 쓰여 있다.

물론 중국 문헌에만 근거가 남아 있는 건 아니다. 허준은 침향에 대해 『동의보감』에  “성질이 뜨겁고 맛이 맵고 독이 없다. 찬 바람으로 마비된 증상이나 구토, 설사로 팔다리에 쥐가 나는 것을 고쳐주며 정신을 평안하게 해준다”고 쓰임새와 효능을 명확히 남겼다.

과학을 통해 밝혀지는 침향의 효능은 한발 더 나아간다. 우선 침향 추출물이 알레르기 반응에 미치는 영향에 대한 연구가 주목받고 있다. 연구팀은 수컷 흰쥐에게 알레르기 반응을 유도한 뒤 48시간 경과 후 피부 부위를 절취해 아나필락시스 반응 실험을 진행했다. 그 결과, 침향의 추출물 용량이 증가할수록 알레르기 증상의 원인인 히스타민 유리의 억제 효과가 뚜렷했다. 추출물 농도가 0.8㎎/mL일 때 억제율은 94.1%에 달했다. 연구팀은 “침향 추출물은 아나필락시스 쇼크를 억제하고 흰쥐의 비만세포로부터 히스타민 유리를 용량 의존적으로 억제한다”고 분석했다.

침향이 스트레스 개선에 효과적이라는 연구도 있다. 연구팀은 성인 남녀 16명을 대상으로 22개 문항에 이르는 스트레스 반응 척도를 측정한 뒤 전기 향로를 이용해 침향을 흡입한 대상자들의 스트레스 반응을 분석했다. 그 결과, 스트레스 반응 지수의 모든 항목이 감소했다. 특히 알파(alpha)파가 증가했고, 감정에 영향을 주는 우측 측두엽에서 침향 흡입 전후의 차이가 가장 컸다. 알파파가 증가할수록 주의력·사고력·집중력·기억력·창조력이 증진되고, 감소할수록 불안·스트레스가 지속한다. 연구팀은 “침향이 스트레스와 뇌파에 미치는 영향을 확인했다”며 “이번 침향 흡입 후 스트레스 반응 결과는 기존 문헌에서 밝혀진 진정 효과와 일치한다”고 강조했다.

구매할 때 제품 품질 꼼꼼히 따져야

신체 노화를 막아주는 항산화 작용을 활성화하는 효과도 연구를 통해 확인됐다. 연구팀은 침향을 잘게 부숴 80% 메탄올로 3일간 3회 반복 추출한 뒤 여과해 감압 농축한 185.3g의 추출물을 물에 현탁해 항산화 활성도를 평가했다. 특히 녹차의 항산화 성분으로 잘 알려진 천연 항산화제인 카테킨을 대조군으로 삼았다. 연구팀은 “침향 추출물의 항산화 활성 효능은 시료 처리 농도에 비례했다”며 “(항산화 작용을 위한) 더욱 우수한 효능의 화합물이 존재할 가능성을 시사했다”고 설명했다.

단, 침향 관련 제품을 선택할 땐 꼼꼼하게 따져봐야 한다. 제품에 따라 품질에는 차이가 날 수 있어서다. 약전에서는 침향의 규격이 건조 함량 8% 이하, 회분 2% 이하, 묽은 에탄올엑스 18% 이상, 납(5ppm)·비소(3ppm)·수은(0.2ppm)·카드뮴(0.3ppm) 등 중금속 함량 상한 기준으로만 규정돼 있어서다. 즉 품질 기준이 아닌 최소한의 안전 기준에 그친다. 따라서 침향 제품을 구입할 때는 자체 기준과 별도의 품질관리 프로세스를 거치는지 확인된 제품을 구입하는 것이 도움된다.

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