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AI·반도체 ‘첨단학과’ 정원 늘린다…서울대도 30년만에 순증

중앙일보

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업데이트

윤석열 대통령이 지난해 6월 7일 용산 대통령실 청사 영상회의실에서 열린 국무회의에서 반도체 포토마스크를 보고 있다. 대통령실 제공

윤석열 대통령이 지난해 6월 7일 용산 대통령실 청사 영상회의실에서 열린 국무회의에서 반도체 포토마스크를 보고 있다. 대통령실 제공

정부가 내년부터 반도체·인공지능(AI) 등 대학 첨단학과 학부 정원을 1829명 늘리기로 했다. 지난해 6월 윤석열 대통령이 반도체 인재 양성을 주문한 지 약 10개월 만이다. 수도권대학에서 817명, 지방대학에서 1012명을 늘린다. 첨단융합학부를 신설하는 서울대는 30여년만에 입학 정원이 늘어난다. 하지만 의대·수도권 쏠림 현상이 심화되는 가운데, 정원을 늘려도 우수 인재를 확보하기 어려울 것이란 지적이 나온다.

수도권 대학 20여년만에 입학정원 ‘순증’ 

교육부는 27일 2024학년도 일반대학 첨단분야 및 보건의료분야 정원배정 결과를 확정·발표했다. 첨단분야의 경우 수도권은 서울대·고려대·연세대 등 10개 대학 19개 전공에서 817명이 늘어난다. 서울대 입학 정원은 1981년 졸업정원제 도입으로 3300여 명에서 6500여 명으로 두 배 가까이 증가한 뒤 1992년 한 차례 500여 명이 늘어난 걸 빼고는 꾸준히 감소해 3300여명을 유지했는데, 이번 조치로 30여년만에 정원이 늘게 됐다. 지방에선 경북·전남·충북대 등 12개 대학 31개 전공에서 1012명을 증원한다. 분야별로 보면 반도체 654명, AI 195명, 소프트웨어(SW)·통신 103명, 에너지 신소재 276명, 미래차·로봇·스마트 선박 339명, 바이오 262명이 늘었다.

그래픽=김경진 기자 capkim@joongang.co.kr

그래픽=김경진 기자 capkim@joongang.co.kr

수도권대에서 입학 정원이 순수하게 늘어난 것은 20여년 만에 처음이다. 대학별로 편입학 여석을 줄이거나 결손인원을 활용해 첨단학과 정원을 소폭 늘린 경우는 있었지만, 기존 정원은 유지해왔다. 수도권정비계획법에 따라 2000년 이후 수도권 대학 총원은 11만7145명으로 묶여 있었기 때문이다. 이후 폐과·융합 등 구조조정으로 8000여명의 여유 정원이 생겼지만, 정부는 수도권대 쏠림 현상과 지방대 반발 등을 고려해 수도권대 신입생 증원을 규제해왔다.

尹 ‘반도체 드라이브’에 수도권 규제 완화…지방대 “다 죽는다”

지난해 7월 손팻말을 든 박맹수 전북지역 대학총장협의회 회장이 당시 박순애 교육부 장관과 반도체 학과 관련 간담회를 하기 위해 여의도 한국교육시설안전원에 들어가고 있다. 연합뉴스

지난해 7월 손팻말을 든 박맹수 전북지역 대학총장협의회 회장이 당시 박순애 교육부 장관과 반도체 학과 관련 간담회를 하기 위해 여의도 한국교육시설안전원에 들어가고 있다. 연합뉴스

하지만 윤 대통령이 반도체 인재 양성에 드라이브를 걸면서 분위기가 달라졌다. 지난해 6월 윤 대통령은 국무회의에서 “교육부는 과학기술 인재를 공급하는 역할을 할 때만 의미가 있다”며 “그런 역할을 수행하지 않으면 교육부가 개혁 대상이 될 수 있다”고 질타했다. 당시 공석이었던 장관을 대신해 참석한 장상윤 교육부 차관이 “(인력 양성이) 수도권 대학 정원 규제 때문에 힘들다”고 하자 윤 대통령은 “인재 양성을 위해 풀어야 할 규제가 있다면 과감하게 풀어야 한다”고 했다. 윤 대통령 질책 후 교육부는 반도체 인재 15만명을 양성하겠다며 대학 정원 확대를 추진한다고 했다.

그래픽=신재민 기자 shin.jaemin@joongang.co.kr

그래픽=신재민 기자 shin.jaemin@joongang.co.kr

수도권 대학도 정원을 늘린다는 소식에 지방대는 반발하고 있다. 수도권 쏠림 현상이 더 심화될 것이라는 우려 때문이다. 대학알리미에 따르면 지난해 기준 지방대 반도체학과 신입생 충원율은 81.1%로 수도권(99.8%)에 비해 크게 낮다. 이우종 지역대학총장협의회장(청운대 총장)은 “수도권 정원이 순증하면 지방 학생들이 결국 다 빨려 들어가게 될 것”이라고 했다. 교육부 관계자는 “선정 결과로 보면 수도권은 신청 대비 14.2%, 지방은 77.4%가 증원됐다”며 “특히 지방대는 적격성과 요건을 갖췄다면 가급적 정원을 배정했다”고 했다.

연대 반도체학과도 합격 포기 속출하는데…증원 우려도

지난 2월 28일 중구 대한상공회의소에서 열린 '반도체 특성화대학 지원사업' 공청회에서 참석자가 안내책자를 보고 있다. 연합뉴스

지난 2월 28일 중구 대한상공회의소에서 열린 '반도체 특성화대학 지원사업' 공청회에서 참석자가 안내책자를 보고 있다. 연합뉴스

정원을 늘려도 우수학생을 확보가 어렵다는 지적도 있다. 2023학년도 정시모집에서는 10명을 모집하는 연세대 시스템반도체공학과, 16명을 뽑는 한양대 반도체공학과 1차 합격자 전원이 등록을 포기했다. 수도권의 한 공대 교수는 “서울의 주요 계약학과와 대기업에만 아이들이 몰리고, 나머지 학교와 기업엔 사람이 없다”며 “첨단학과 수와 학생 정원이 적은 게 문제가 아니다”라고 했다.

특히 지방대는 첨단학과를 졸업해도 취업이 어렵다. 반도체학과 취업률(2021년 기준)은 수도권대가 85.3%였지만 지방대는 65.4%에 그쳤다.

교육부는 이번 정원 확대는 ‘예외적인 경우’라고 강조한다. 학령인구가 줄어드는데 정원을 늘린다는 비판을 의식해서다. 교육부 관계자는 “대학 정원을 동결·감축하는 기조에는 변함이 없다”면서도 “첨단기술 분야는 다른 나라와 경쟁해야 하는 상황이라 불가피한 측면이 있기 때문에 어쩔 수 없이 증원하는 것”이라고 했다.

간호학과, 전문대 포함 700명 순증…의대는 현행 유지

지난 3월 고신대학교 간호대학 제54회 나이팅게일 선서식이 부산 서구 송도캠퍼스 성산관에서 열렸다. 간호학과 3학년 112명의 학생들이 촛불의식을 거행하고 있다. 송봉근 기자

지난 3월 고신대학교 간호대학 제54회 나이팅게일 선서식이 부산 서구 송도캠퍼스 성산관에서 열렸다. 간호학과 3학년 112명의 학생들이 촛불의식을 거행하고 있다. 송봉근 기자

한편 보건·의료분야는 보건복지부와 의료단체 합의에 따라 일반대 간호학과를 385명 늘렸다. 전문대 증원 규모까지 합하면 700명이 늘어난다. 의대 정원은 의사단체의 증원 반대 등으로 인해 현재 정원을 그대로 유지하기로 했다. 약학·임상병리학·치과기공학·작업치료학은 기존에 보유하고 있던 대학들이 반납한 정원을 재배정했다. 보건의료계열 정원을 배정받은 대학은 해당 인원만큼 다른 학과 정원을 줄여야 한다.

그래픽=김경진 기자 capkim@joongang.co.kr

그래픽=김경진 기자 capkim@joongang.co.kr

교육부 측은 “각 대학은 정원조정 결과를 토대로 한국대학교육협의회에 24학년도 입학전형시행계획 변경을 신청해야 한다”며 “변경된 시행계획에 따른 모집요강은 5월 말 공고할 예정”이라고 했다.

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