尹 "국정원의 본질적 책무는 자유수호"…취임 뒤 첫 방문

중앙일보

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윤석열 대통령이 24일 국가정보원을 찾아 2023년도 업무계획을 보고받기에 앞서 방명록을 작성하고 있다.   윤 대통령은 이날 방명록에 "자유 수호를 위한 헌신을 지지합니다. 세계 최고의 정보기관으로 거듭나기 바랍니다"라고 썼다. 사진 대통령실

윤석열 대통령이 24일 국가정보원을 찾아 2023년도 업무계획을 보고받기에 앞서 방명록을 작성하고 있다. 윤 대통령은 이날 방명록에 "자유 수호를 위한 헌신을 지지합니다. 세계 최고의 정보기관으로 거듭나기 바랍니다"라고 썼다. 사진 대통령실

윤석열 대통령이 24일 “국가정보원이라는 조직의 존재 이유, 즉 본질적 책무는 우리의 자유를 수호하는 것”이라고 말했다. 윤 대통령은 이날 오후 취임 후 처음으로 서울 내곡동 국정원을 찾아 업무보고를 받은 뒤 “거대한 제방도 작은 개미굴에 의해 무너지듯, 국가안보 수호에 한 치의 빈틈도 허용해서는 안 된다”며 이같이 말했다.

윤 대통령은 북한과 관련해 “분단된 한반도의 안보 현실은 엄중하고 국제정세의 불확실성이 커지고 있다”며 “북한 정권의 오판과 도발을 무력화하고 글로벌 정보전에서 당당히 경쟁할 수 있는 역량을 보여주기 바란다”고 말했다. 또한 최근 해킹 등 전방위적 위협이 증대되고 있는 사이버 테러에 대해 윤 대통령은 “미래 핵심기술을 확보하고 지키는 것이 국가안보의 디딤돌이 될 것”이라며 “국정원이 민·관·군과 긴밀히 협력하여 국가사이버 역량을 강화하는 데 힘쓰고 첨단기술을 북한·해외·방첩정보 분석에 적극 접목하기 바란다”고 당부했다.

윤 대통령은 업무보고 전 ‘우리는 음지에서 일하고 양지를 지향한다’는 원훈이 새겨진 국정원 원훈석 앞에서 기념 촬영을 했다. 윤석열 정부가 출범한 뒤 국정원은 고(故) 신영복 성공회대 교수의 손글씨를 본떠 만든 신영복체로 쓴 ‘국가와 국민을 위한 한없는 충성과 헌신'이란 원훈석을 교체했다. 윤 대통령은 기념촬영 뒤 방명록엔 “자유 수호를 위한 여러분의 헌신과 열정을 굳게 지지합니다”는 글을 남겼다. 윤 대통령 뒤로는 정보활동 중 순직한 요원을 추모하려 청사 벽에 새겨진 ‘이름 없는 별’이란 석판이 놓여 있었다.

윤석열 대통령이 24일 국가정보원 청사를 찾아 2023년도 업무계획을 보고받기 전 김규현 국정원장을 비롯한 간부들과 기념 촬영을 하고 있다. 사진 대통령실

윤석열 대통령이 24일 국가정보원 청사를 찾아 2023년도 업무계획을 보고받기 전 김규현 국정원장을 비롯한 간부들과 기념 촬영을 하고 있다. 사진 대통령실

윤 대통령은 당선인 시절부터 국정원을 해외 대북 업무에 중점을 둔, 이스라엘의 모사드와 같은 세계적인 정보기관으로 재편하겠다는 의지를 피력해왔다. 윤 대통령은 업무보고에서도 “대한민국 정보기관은 세계 최고를 지향해야 한다. 정보에서 2등, 3등은 의미가 없다. 여러분에게 그런 것을 기대한다”며 “유능하고 강한 정보기관이 될 때 동맹국·우방국들과 심도 있는 협력이 가능할 것”이라고 말했다.

국정원 조직 운영과 관련해 윤 대통령은 “국정원은 특수한 조직이다. 정해진 직급과 승진 제도에 묶여서는 곤란하다”며 “각 요원의 전문성과 기량을 중시하는 문화를 갖춰야 하고, 이를 뒷받침하는 유연하고 민첩한 의사결정 체계와 인사시스템이 뒷받침돼야 한다”고 강조했다. 윤 대통령은 마무리 발언에서 “2018년 최초의 여성 미국 중앙정보국(CIA) 국장에 임명된 지나 해스펠은 정보요원으로 살아온 삶을 단순한 직업(career)이 아닌 소명(calling)으로 받아들였다고 했다”며 “여러분과 함께 국가를 위한 헌신의 마음가짐을 되새기고자 한다”고 말했다.

이날 업무보고에는 김규현 국정원장과 권춘택·김수연·백종욱 국정원 1·2·3차장 및 김남우 기획조정실장이, 대통령실에선 김성한 국가안보실장과 김태효 국가안보실 1차장 등이 참석했다. 대통령실에 따르면 윤 대통령은 업무보고 뒤 국정원 실무직원 100여명과 간담회를 열고 격의 없는 대화도 나눴다고 한다.

민주노총 경남지역본부 조합원이 23일 오전 경남 창원시 성산구 본부 입구에서 국정원 옷과 휴대폰 등을 보이고 있다.   이날 국정원 한 수사관이 기자회견이 진행되는 동안 촬영을 시도하다 민노총 조합원에 적발됐다. 연합뉴스

민주노총 경남지역본부 조합원이 23일 오전 경남 창원시 성산구 본부 입구에서 국정원 옷과 휴대폰 등을 보이고 있다. 이날 국정원 한 수사관이 기자회견이 진행되는 동안 촬영을 시도하다 민노총 조합원에 적발됐다. 연합뉴스

임기 초 대통령이 국정원을 방문해 업무보고를 받는 건 일종의 관례였다. 새 정부의 대통령이 최고정보기관인 국정원에 요구하는 역할을 공표하는 의미였던 셈이다. 국정원 댓글 의혹으로 곤욕을 치렀던 박근혜 전 대통령을 제외하곤 김대중(DJ)·노무현·이명박(MB) 전 대통령 모두 취임 첫해 국정원을 찾아 업무보고를 받았다. 문재인 전 대통령은 남북, 북·미 정상회담을 마친 취임 이듬해 국정원을 찾았다.

공교롭게도 윤 대통령의 이번 방문이 민주노총 등을 겨냥한 국정원의 간첩단 수사가 본격화되는 가운데 이뤄져 여러 해석도 낳았다. 여권에선 내년 1월 경찰로 이관되는 국정원의 대공수사권에 대한 우려도 나오고 있다. 윤 대통령도 지난달 26일 국민의힘 지도부와의 오찬에서 “대공수사권 이전은 해외 수사와 연결돼있어 보완이 필요하다”는 취지의 입장을 밝혔다. 대통령실은 국정원 업무보고와 관련해 취임 뒤 첫 업무보고를 받는 자리 정도라는 입장이다. 하지만 여권 고위 관계자는 “최근 간첩단 수사와 사이버 테러 등 국가 안보 상황을 고려한 복합적 의미를 담은 행보”라고 전했다.

윤석열 대통령이 24일 서울 용산 대통령실 청사에서 열린 'UAE 순방 성과 중소기업인과의 대화'에서 발언을 마친 뒤 인사하고 있다. 대통령실통신사진기자단

윤석열 대통령이 24일 서울 용산 대통령실 청사에서 열린 'UAE 순방 성과 중소기업인과의 대화'에서 발언을 마친 뒤 인사하고 있다. 대통령실통신사진기자단

윤 대통령은 국정원 방문 전엔 대통령실 청사에서 아랍에미리트(UAE) 순방 경제사절단에 참가했던 중소·벤처·스타트업 기업인 40여명과 오찬 간담회를 열었다. 윤 대통령은 이 자리에서 “제가 대한민국 1호 영업사원임을 선언했다”며 “앞으로도 순방 때 중소·벤처·스타트업과 동행해 우리 기업이 세계 시장에서 탁월한 성과를 창출할 수 있도록 백방으로 뛰겠다”고 말했다. ‘한·UAE 투자 협력 플랫폼’ 가동과 ‘중기·벤처 원스톱 수출·수주 지원단’ 운영도 약속했다. 현장엔 이영 중소벤처기업부 장관과 최상목 대통령실 경제수석 등도 함께했다.

한편, 24일 발표된 갤럽조사(21일~23일, 성인 1000명 조사)에서 윤 대통령의 국정 지지율은 전주보다 2%포인트 오른 37%를 기록했다. 긍정 평가의 이유론 ‘노조 대응(24%)’이 압도적 비중으로 1위를 차지했다. 갤럽은 “건설노조를 겨냥한 발언 등이 기존 지지층에게 강한 인상을 준 것으로 보인다”고 분석했다. 부정 평가의 이유론 ‘경제·민생·물가(18%)’가 1위였다.

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