“겨울 안끝났는데 벌써 2배" 1900만원 난방비 폭탄 맞은 농가 [르포]

중앙일보

입력

업데이트

국내 최대 딸기 주산지인 충남 논산의 한 딸기 재배농장에서 지난달 농민들이 국산 딸기 ‘설향’을 수확하고 있다. 프리랜서 김성태

국내 최대 딸기 주산지인 충남 논산의 한 딸기 재배농장에서 지난달 농민들이 국산 딸기 ‘설향’을 수확하고 있다. 프리랜서 김성태

“겨울 안 끝났는데 난방비 벌써 2배” 

“방울토마토가 얼어 죽지 않을만큼 온도를 맞춰도 기름값 부담이 워낙 큽니다.”

지난 2일 충북 청주시 흥덕구 강내면 한 방울토마토 농장에서 만난 이성희(66)씨가 한 말이다. 이씨는 올겨울 난방비 폭탄을 실감하고 있다. 지금까지 쓴 난방유(등유) 구매 비용이 지난해 2배를 넘어섰다. 이씨는 “유가 상승 여파로 농업용 면세유(등유) 가격이 지난해 겨울 리터당 750원~850원에서 올겨울 1500원~1600원 정도로 껑충 뛰었다”며 “재작년 11월부터 이듬해 3월까지 전체 난방비로 850만원을 썼는데 올겨울은 1월까지만 1900만원을 넘게 썼다”고 하소연했다.

이씨 비닐하우스 안에는 농업용 대형 난방기 2대가 설치돼 있었다. 따뜻하게 달군 공기를 비닐 파이프에 밀어 넣어 농장 온도를 일정하게 유지하는 설비다. 이 기계로 매년 11월부터 이듬해 3월 방울토마토를 출하할 때까지 비닐하우스 6개동(3600㎡)을 영상 13도~15도로 맞춘다. 온도가 내려가면 난방기는 자동으로 작동하게 돼 있다. 토마토가 꽃을 피우고 열매를 맺는 1월에 냉해(冷害)를 입으면 생육에 지장이 있다.

이씨는 “아직 겨울이 끝나지도 않았는데 폭등한 난방비 때문에 무조건 적자가 예상된다”며 “비닐값과 인건비도 크게 올라 비닐하우스 1동을 짓는 비용도 100만원에서 200만원으로 2배 정도 올랐다”고 했다. 근처에 사는 하재훈(61)씨도 상황은 마찬가지다. 지난달 비닐하우스 3동 난방비로 750여만 원을 썼다. 하씨는 “지난해보다 2배 정도 난방비가 더 나온다”며 “1월에 유독 추운 날이 많아서 난방비가 더 많이 나온 것 같다”고 말했다.

지난 2일 충북 청주시 흥덕구 강내면에 있는 방울토마토 농장에서 이성희씨가 난방비 폭등에 따른 어려움을 설명하고 있다. 최종권 기자

지난 2일 충북 청주시 흥덕구 강내면에 있는 방울토마토 농장에서 이성희씨가 난방비 폭등에 따른 어려움을 설명하고 있다. 최종권 기자

“농사 규모 절반으로 줄여…그래도 적자” 

에너지 가격 폭등으로 농어업들이 힘겨운 겨울을 나고 있다. 유가 상승과 전기요금 인상에 따라 난방기와 양수기, 전기식 펌프를 사용하는 시설 농가가 직격탄을 맞았다. 온종일 난방해야 하는 시설재배 작물 농가와 화훼 농가, 양식업 종사자, 축산업까지 피해가 확산하고 있다.

충북 청주에서 딸기 농사를 짓는 최종찬(61)씨는 난방비 부담에 일찌감치 농장 규모를 절반 이하로 줄였다. 그는 100m짜리 비닐하우스 9동, 70m짜리 5동을 운영해 왔다. 최씨는 “등유는 농업용 면세유라도 리터당 경감 금액이 120원~130원 정도여서 비용 절감을 체감하기 어렵다”며 “작은 비닐하우스 5동(70m)에만 딸기를 심었다. 농장 규모를 줄였어도 12월~1월 난방비가 400만원에서 1000만원으로 2배 넘게 뛰었다”고 말했다.

그는 이어 “농장 규모를 줄인 게 그나마 천만다행”이라며 “한파 때는 15분~20분 간격으로 돌아가던 난방기가 5분마다 돌아갔다. 기계 돌아가는 소리를 들을 때마다 가슴이 철렁했다”고 덧붙였다.

경남 김해 대동면 화훼단지에서 거베라를 키우는 정윤재(60)씨는 “난방비 부담에 죽을 맛”이라고 말했다. 정씨는 온실 16개(2970㎡)에 등유를 쓰는 난방기를 활용하고 있다. 그는 “온실을 영상 18도로 유지하는데 한 달 기름값으로 800만원을 썼다. 난방비용으로만 올겨울 2000만~2500만원을 예상한다”며 “지난 겨울엔 난방비로 한 달 평균 400만~500만원을 썼다. 캡, 테이퍼, 철심 등 자잿값도 올라 꽃을 팔아도 남는 게 없다”고 했다.

경남 김해시 대동면에서 거베라를 키우는 정윤재씨는 1월 난방비로 1050만원을 썼다. 사진 정윤재씨

경남 김해시 대동면에서 거베라를 키우는 정윤재씨는 1월 난방비로 1050만원을 썼다. 사진 정윤재씨

자잿값·인건비 줄줄이 인상 ‘삼중고’ 

난방 방식을 전기시설로 교체한 화훼농가 상황도 심각하다. 전국 화훼 농가 1700여 곳 중 70%가 전기를 이용해 온실을 난방한다. 경기 파주시에서 화훼농장을 운영하는 박인수(66)씨는 “정부가 친환경을 이유로 난방유 대신 전기식 난방을 권장해 수천만 원을 주고 설비를 교체한 농가가 많다”며 “농업용 전기료가 지난해 2차례나 올라 30~40% 비용이 더 나온다. 지난해 1월엔 700만원을 냈던 게 올해 1030만원으로 크게 올랐다”고 했다.

김윤식 한국화훼자조금협의회장은 “전기요금 인상분을 정부가 일부 지원하는 방안을 회원들과 함께 촉구하고 있다”며 “농업용 면세유도 농가가 체감할 수 있는 수준으로 조정이 필요하다는 입장을 농림식품부에 전달했다”고 말했다.

전기료 인상으로 한우 농가도 직격탄을 맞았다. 전북 고창군에서 한우 750여 마리를 키우는 최준수(49)씨는 “예전엔 한 달 평균 전기 요금이 250만원이었는데, 지난해 11월 이후 매달 400만~450만원이 든다”며 “이런 부담이 한 달이면 상관없는데 1년간 누적되면 힘들어질 수밖에 없다”고 말했다.

최씨에 따르면 한우 축사엔 기본적으로 선풍기와 물통, 사료 배합기 등이 필요하다. 모두 전력이 쓰인다. 축사 환기를 위해 겨울에도 선풍기를 틀어야 하고, 물이 얼면 안 되기 때문에 물통엔 열선이 깔렸다고 한다. 최씨는 “전기 요금은 선택이 아닌 필수 비용”이라며 “왜 한겨울에 선풍기를 트냐고 하는데 소는 영하 40~50도까지 내려가도 살지만, 환기가 안 돼 한 마리가 호흡기 질환에 걸리면 축사 내 소 전체가 전염돼 폐사할 수 있다”고 했다.

지난 1일 대전의 한 다세대주택에서 주민이 도시가스 계량기를 살펴보고 있다. 프리랜서 김성태

지난 1일 대전의 한 다세대주택에서 주민이 도시가스 계량기를 살펴보고 있다. 프리랜서 김성태

축산 농가, 전기요금 인상에 도산 위기 

실제 축산업계에선 “도산하는 농가가 속출할 것”이라는 우려도 나온다. 최씨는 “최근 4~5년 사이 농사를 짓던 사람들이 은행에서 대출을 받아 우사(외양간)를 많이 지었다”며 “솟값은 떨어지고, 대출 금리를 비롯해 사룟값·인건비 등 모든 물가가 오른 와중에 최근 전기 요금과 난방비 부담까지 가중되니 더는 못 버티고 도산하는 농가도 늘고 있다”고 했다. 그러면서 “고창에 있는 한우 농가 2000여 곳 중 30~40%는 도산 위기에 몰렸다고 본다”고 덧붙였다.

전인주 전국한우협회 경북도지회 부회장은 “한우 400두 정도 사육하는데 소가 먹을 물이 얼지 않도록 데워주는 급수기에 난방비가 많이 들어간다”며 “예년에는 한 달 70만원 정도 난방비가 나왔는데 올해는 140만원이 나왔다. 다음 달에 요금이 더 오른다고 해서 걱정”이라고 말했다. 그러면서 “우리 축사에는 화재 위험 때문에 열등을 쓰지 않는데, 열등까지 썼다면 훨씬 큰 비용이 나왔을 것”이라고 덧붙였다.

육상 양식 어업인 역시 에너지 가격 폭등으로 어려움을 겪고 있다. 양식장은 펌프와 산소발생기 가동에 전기를 사용한다. 부산 기장군에서 넙치와 강도다리 양식을 하는 김형배 부산어류양식조합장은 “바닷물을 끌어올려 양식장에 공급하는 펌프를 24시간 돌려야 하기 때문에 전기요금 인상이 큰 부담으로 작용하고 있다”며 “월 700만 원대 나오던 전기요금이 800만원을 훌쩍 넘겼다. 체감상 20% 정도 오른 것 같다”고 말했다.

지난 2일 오후 서울 서초구 양재꽃시장을 찾은 시민이 꽃을 고르고 있다. 졸업식과 입학식 시즌을 앞두고 실내 마스크 해제로 대목을 기대했던 꽃집과 화훼 농가들은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 화훼 농사를 접은 농가의 증가와 등유 가격 상승으로 난방비가 치솟으며 생화 가격이 올라 어려움을 겪고 있다. 뉴스1

지난 2일 오후 서울 서초구 양재꽃시장을 찾은 시민이 꽃을 고르고 있다. 졸업식과 입학식 시즌을 앞두고 실내 마스크 해제로 대목을 기대했던 꽃집과 화훼 농가들은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 화훼 농사를 접은 농가의 증가와 등유 가격 상승으로 난방비가 치솟으며 생화 가격이 올라 어려움을 겪고 있다. 뉴스1

전기요금 인상분 50% 지원 등 농가 대책 마련 

양식장 운영에 가장 큰 부분을 차지하는 사룟값 인상도 경영을 어렵게 한다. 김 조합장 양식장에선 하루에 20㎏들이 사료 20포를 쓴다. 그는 “사료 1포 가격이 5만원에서 5만5000원까지 올랐다”며 “하루 사룟값만 이전보다 10만원씩 더 들어가는 상황이다. 인건비 상승에 따른 부담도 생산 비용을 증가시키고 있다”고 했다.

정부와 일부 지자체는 농가의 에너지 비용을 덜기 위한 방안을 하나둘 내놓고 있다. 농림수산식품부 시설원예 농가(법인)를 대상으로 유가연동보조금을 지원한다. 지난해 10월~12월 난방용으로 구입한 면세유류에 대해 리터당 최대 130원을 지원하기로 했다.

전남도는 농어업인들이 지난해 4분기에 사용한 전기요금 인상분의 50%를 지원하기로 하고 예비비 73억원을 긴급 투입한다. 면세유류가격 인상분 50%도 지원한다. 전북도는 도내 농·축산인을 대상으로 농업용 면세유 구입비 상승분 55%를 지원한다. 보조금 지원 기간은 지난해 9~12월까지 구매한 면세유 4개월분이다.

충남 논산시는 15억을 들여 시설원예 농업인을 대상으로 ‘난방비 차액 지원 사업’을 한다. 지원 대상은 농업용 면세유와 농업용 전력을 사용한 시설원예 농업인이다. 1월~4월까지 신청자가 쓴 난방비를 월별·유종에 따라 단가를 확정한 뒤 일부 금액을 지원할 예정이다.

ADVERTISEMENT
ADVERTISEMENT