"尹의 선제타격 응징" 강대강 대결 예고한 김정은...핵실험 등 고강도 무력 도발하나

중앙일보

입력 2022.07.28 14:13

업데이트 2022.07.28 16:24

김정은 북한 국무위원장이 윤석열 정부의 '힘에 의한 평화', '선제타격' 등 대북 원칙론에 대해 "위험한 시도는 즉시 강력한 힘으로 응징될 것이며 윤석열 정권과 그의 군대는 전멸될 것"이라고 위협했다.

북한 관영 매체들은 28일 김 위원장이 전날 북한이 '조국해방전쟁'이라고 부르는 6·25전쟁 정전협정 체결일(북한은 전승절이라 주장) 69주년을 맞아 진행한 기념행사에 참석해 이같이 연설했다고 보도했다.

김정은 국무위원장이 지난 27일 6·25전쟁 정전협정 체결 69주년 기념행사에 참석해 연설하는 모습. 조선중앙통신, 연합뉴스

김정은 국무위원장이 지난 27일 6·25전쟁 정전협정 체결 69주년 기념행사에 참석해 연설하는 모습. 조선중앙통신, 연합뉴스

김 위원장이 윤 대통령의 실명을 직접 언급하며 대남 관련 입장을 내놓은 것은 새 정부 출범 이후 처음이다. 이번 연설은 지난 6월 노동당 중앙위원회 제8기 5차 전원회의 확대회의에서 밝힌 대남 '대적 투쟁'과 대미 '강대강 정면승부'라는 원칙적 기조에서 한 걸음 더 나아간 모양새다.

"추태·객기 봐줄 수만은 없다" 김정은 노림수는

전문가들은 김 위원장의 연설이 대남·대미 위협성 발언에 그치는 것이 아니라 실제 행동으로 나설 가능성이 크다는 분석을 내놨다.

임을출 경남대 극동문제연구소 교수는 "윤 대통령의 직책도 생략한 채 직접 위협했다는 점에서 김 위원장의 불신·반감 정도와 향후 대남 투쟁의 방향을 가늠케 한다"며 "북한이 심각한 수준의 안보위기를 조성할 가능성이 있다"고 지적했다.

김정은 국무위원장은 부인 이설주와 함께 27일 6·25전쟁 정전협정기념일(북한 전승절) 행사에 참석해 전쟁 노병들을 격려했다. 노동신문, 뉴스1

김정은 국무위원장은 부인 이설주와 함께 27일 6·25전쟁 정전협정기념일(북한 전승절) 행사에 참석해 전쟁 노병들을 격려했다. 노동신문, 뉴스1

김 위원장은 윤석열 정부를 향해 "우리는 윤석열이 집권전과 집권후 여러 계기들에 내뱉은 망언들과 추태들을 정확히 기억하고 있다"면서 "더이상 윤석열과 그 군사깡패들이 부리는 추태와 객기를 가만히 앉아서 봐줄 수만은 없다"고 비난했다.

그러면서 "올해 집권한 남조선 보수 정권은 역대 그 어느 보수 정권도 능가하는 극악무도한 동족 대결정책과 사대 매국 행위에 매달려 조선반도 정세를 전쟁접경으로 끌어가고 있다"며 "이자들은 '힘에 의한 평화'와 '힘에 의한 안보'를 거리낌 없이 제창하고 있으며 우리 국가의 전쟁억제력을 무력화시킬 '선제타격'도 불사하겠다고 허세를 부렸다"고 주장했다.

최고지도자가 관영 매체를 통해 새로 들어선 남측 정부에 대해 목소리를 냈다는 것은 이에 대한 평가와 대응 방향이 이미 정해졌음을 의미한다. 김 위원장이 직접 윤석열 정부에 대한 비난의 목소리를 높이며 '내부적 명분 쌓기'에 나선 만큼 북한의 고강도 무력 도발을 통한 '마이웨이' 노선의 추진은 당분간 계속될 전망이다.

핵보유 강조하며 한·미 연합훈련 경계

김 위원장은 자신들이 핵보유국임을 강조하면서도 한·미 연합군사훈련에 대해 강한 경계심을 드러냈다.윤석열 정부 출범 이후 밀착하는 한·미의 행보에 불편한 심기를 드러내며 강력한 견제구를 날리려는 의도로 풀이된다.

윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 지난 5월 21일 용산 대통령실 청사 강당에서 한미정상회담 공동 기자회견을 하는 모습. 뉴스1

윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 지난 5월 21일 용산 대통령실 청사 강당에서 한미정상회담 공동 기자회견을 하는 모습. 뉴스1

김 위원장은 북한의 핵·미사일 위협에 대응하기 위한 '한국형 3축 체계' 구축에 대해 "남조선은 결단코 우리에 비한 군사적 열세를 숙명적인 것으로 감수하지 않을 수 없으며 그 언제든 절대로 만회할 수 없을 것"이라며 "저들이 실제로 제일 두려워하는 절대병기를 보유하고 있는 우리 국가를 상대로 군사적 행동을 운운한다는 것은 가당치도 않은 것이며 매우 위험한 자멸적인 행위"라고 말했다.

또 미국을 향해서는 "미국이 우리 국가의 안전을 엄중히 위협하는 대규모 합동군사연습들을 뻐젓이 벌여놓고 있는 이중적 행태는 말 그대로 강도적인 것"이라며 "미국과의 그 어떤 군사적 충돌에도 대처할 철저한 준비가 돼 있다는 것을 다시금 확언한다"고 강조했다.

북한은 미국의 대북 적대시 정책과 이중 잣대 문제를 자신들의 핵·미사일 능력 강화의 명분으로 삼아왔다. 한·미 연합군사훈련을 이유로 북한이 자위권을 내세우며 핵실험·대륙간탄도미사일(ICBM) 발사 등 고강도 도발에 나설 수 있다는 관측이 나오는 이유다.

정대진 원주 한라대 교수는 "김 위원장이 8월 한·미 연합훈련을 앞두고 불편한 속내를 여과 없이 드러낸 연설"이라며 "북한이 '민주주의 대 제국주의 진영'이라는 자신들의 인식을 강조하고, 6·25전쟁을 '국제전'으로 규정하면서 향후 핵실험 등에서 중국·러시아와 공감대 형성을 위한 포석도 엿보인다"고 말했다.

추가행동 준비하는 北

북한이 추가행동을 위한 준비에 나선 정황도 나타났다. 미 전략국제문제연구소(CSIS) 산하 북한 전문 사이트 ‘분단을 넘어’(Beyond Parallel)는 지난 20일(현지시간) 함경북도 철산군 동창리의 서해 위성 발사장(미사일 발사장) 일대를 지난 3일에 촬영한 위성사진에서 철로와 연결된 대형창고를 건설하는 모습과 발사장 동쪽지역 3곳에서 굴착 작업이 진행되는 모습이 포착됐다고 밝혔다.

김정은 국무위원장이 지난 3월 11일 대륙간탄도미사일(ICBM)로 전용 가능한 장거리 로켓을 발사할 수 있는 서해위성발사장을 현지지도 하는 모습. 조선중앙통신, 연합뉴스

김정은 국무위원장이 지난 3월 11일 대륙간탄도미사일(ICBM)로 전용 가능한 장거리 로켓을 발사할 수 있는 서해위성발사장을 현지지도 하는 모습. 조선중앙통신, 연합뉴스

김 위원장은 지난 3월 11일 서해위성발사장을 시찰하면서 미사일 발사 시설의 확장·개축을 지시하고 '정찰위성' 발사를 공식화했다. 일각에선 공사가 완공되면 북한이 ICBM 기술을 토대로 하는 첨단 인공위성 우주발사체(SLV) 발사가 가능한 미사일 기지를 확보하게 될 것이라는 전망이 제기됐다. 이 때문에 북한이 인공위성 발사를 명분으로 ICBM 성능 개량에 나설 수 있다는 우려가 나온다.

북한이 7차 핵실험 준비를 마쳤다는 국내외 평가도 잇따랐다. 미 국방부는 지난 20일(현지시간) "북한이 풍계리 핵실험장에서 이르면 이달 안에 핵실험을 할 준비를 마쳤다"고 밝혔다. 한국에서도 "(북한이) 언제든지 결심만 서면 (핵실험을) 할 수 있는 상태다"(윤석열 대통령, 지난 22일 도어스테핑), "핵실험 가능성은 매우 크며 3번 갱도에서 이뤄질 것이다"(이종섭 국방부 장관, 25일 대정부질문) 등의 언급이 나왔다.

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