권성동 "이준석 징계, 尹과 논의 안했다…묻는게 더 이상한 것" [혼돈의 여권, 빅샷에게 듣는다]

중앙일보

입력 2022.07.06 02:00

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종합 10면

권성동 국민의힘 원내대표가 4일 국회에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 이날 오전에 진행 예정이었던 인터뷰는 국회의장 선출 관련 여야 합의가 급물살을 타면서 오후로 미뤄졌다. 김상선 기자

권성동 국민의힘 원내대표가 4일 국회에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 이날 오전에 진행 예정이었던 인터뷰는 국회의장 선출 관련 여야 합의가 급물살을 타면서 오후로 미뤄졌다. 김상선 기자

권성동 국민의힘 원내대표는 “이준석 대표 징계와 관련해 윤석열 대통령과 대화를 나눠본 적이 없고, 뜻을 물어본 적도 없다”며 “국민의힘 당헌·당규상 윤리위는 독립된 기구고, 그 결정에 대해 (당사자가) 절대적으로 승복하게 돼 있는 구조”라고 말했다.

지난 4일 국회 본청 국민의힘 원내대표실에서 1시간가량 진행된 중앙일보와의 인터뷰에서다.

당 지도부이자 이른바 ‘윤핵관(윤석열 대통령 측 핵심 관계자)’인 권 원내대표가 ‘이 대표에 대한 당의 징계는 윤심(尹心)과 무관하다’는 견해를 명시적으로 밝힌 모양새다. 권 원내대표는 “그런 (당내) 문제에 대해 대통령의 개입을 관여시키는 것 자체가 대통령을 모시는 자세가 아니다”라며 “당 문제는 당에서 판단하고 결정하는 것이지 대통령에게 물어보는 것 자체가 더 이상하다”고 덧붙였다.

국민의힘 윤리위원회(위원장 이양희 성균관대 교수)는 오는 7일 이 대표의 성상납 및 증거인멸교사 의혹에 대한 징계를 심의한다. 결과에 따라 이 대표의 정치적 명운이 갈릴 전망이다. 이 대표는 앞선 본지 인터뷰에서 “(어떤 결정이 나와도) 제가 하고자 하는 개혁 작업을 계속 추진할 생각”이라며 윤리위 결정과 무관하게 내년 6월까지 남은 임기를 채우겠다는 뜻을 밝혔다.

국민의힘 이준석 대표(오른쪽)와 권성동 원내대표가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에 참석해 자리에 앉아 있다. 이 대표는 이날 중앙일보와의 인터뷰에서 “칼을 빼들고 달려오는 사람이랑 무슨 타협을 할 수 있겠느냐”며 이른바 윤핵관 측과의 타협 가능성에 선을 그었다. 연합뉴스

국민의힘 이준석 대표(오른쪽)와 권성동 원내대표가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에 참석해 자리에 앉아 있다. 이 대표는 이날 중앙일보와의 인터뷰에서 “칼을 빼들고 달려오는 사람이랑 무슨 타협을 할 수 있겠느냐”며 이른바 윤핵관 측과의 타협 가능성에 선을 그었다. 연합뉴스

이에 대해 권 원내대표는 “윤리위 결정에 대해서는 예측이 불가능하다”며 “지도부 일원으로서 윤리위 운영 상황에 대해 애써 알아보려고 하지도 않고, 알고 싶지도 않다”고 했다.  다만 이 대표가 불복 가능성을 언급한 것에 대해서는 ‘승복이 곧 원칙’임을 강조했다. 다음은 일문일답.

윤리위를 앞두고 ‘이준석 대 윤핵관’ 갈등 악화를 우려하는 목소리가 큰데 중재할 생각이 없나. 
“나는 언론에 나온 윤핵관의 실체가 누군지도 모른다. 소위 윤핵관이라는 사람이 윤리위 결정에 영향을 미쳤다는 근거도 전혀 없다. 이런 상황에서 뭘 어떻게 중재하나. 아무런 근거 자료가 없으면서 무조건 원내대표라고 개입하는 건 적절치 않다."
앞서 ‘전당대회를 통해 선출된 대표 임기에 대해 왈가왈부하는 자체가 적절하지 못하다’(지난달 7일)고 하지 않았나.
“지금도 그 입장에 변화가 없다. (이 대표가 단순히) 임기를 채우고 안 채우고는 나중 문제고, 윤리위 결정에 (임기) 문제가 달려있다. 대표가 윤리위원장과 위원을 임명했기 때문에 관련 당헌·당규는 지도부로서 지키는 것이 맞다.”
어떤 결정이 나든 이 대표가 수용해야 한다는 말인가. 
“당헌·당규가 승복을 전제로 하고 있다. 승복을 안 하면 어떻게 하나.”

이 대표는 5일 자신에게 성상납을 했다고 주장하며 경찰 조사를 받는 김성진 아이카이스트 대표(구속 수감)에 대해 “진술 때마다 내용이 달라지기 시작한다”고 페이스북에 썼다.

권성동 원내대표는 윤석열 정부 첫 고위당정회의(6일)가 공교롭게 이준석 대표 윤리위(7일) 하루 전에 잡힌 것과 관련해 "총리실에서 정치적 고려 없이 당정회의 날짜를 6일로 먼저 잡았고, 윤리위가 연기되면서 날짜가 공교롭게 하루 차이가 됐다"고 설명했다. 김상선 기자

권성동 원내대표는 윤석열 정부 첫 고위당정회의(6일)가 공교롭게 이준석 대표 윤리위(7일) 하루 전에 잡힌 것과 관련해 "총리실에서 정치적 고려 없이 당정회의 날짜를 6일로 먼저 잡았고, 윤리위가 연기되면서 날짜가 공교롭게 하루 차이가 됐다"고 설명했다. 김상선 기자

당 일각에서는 ‘이 대표 징계가 곧 윤 대통령의 뜻’이라는 주장도 나온다.
“나는 대통령과 그런 대화를 나눈 적이 없다. 다른 사람하고 이야기했는지까지 내가 알 수는 없지 않나.”
이 대표가 윤 대통령 순방 배웅에 불참, ‘깜짝 마중’만 나간 걸 두고도 말이 많았는데.
“순방 전날 이진복 정무수석이 내게 ‘대통령께서 단출하게 다녀오기를 원하신다. 굳이 (배웅) 올 필요 없다’고 했다. 그래서 안 가려 했는데, 당일 아침 일정도 없던 차에 당 참모들이 ‘첫 순방인데 당에서 한 사람도 안 가는 건 이상하다’고 해 급히 배웅을 갔다. 이 대표는 일정이 꽉 차 있길래 굳이 같이 가자고 하지 않았다. 이 대표가 대통령 귀국 때 마중을 간 건 잘못이 아니지 않나.”

이날 인터뷰는 여야가 가까스로 21대 국회 후반기 의장단을 함께 선출한 직후 이뤄졌다. 권 원내대표는 이날 더불어민주당이 상임위원장 선출 대신 인사청문특별위원회 구성을 요구한 것을 두고 “국민의힘에서 의장단 선출에 통 큰 양보를 했고, 이 정도 결단을 했으면 민주당에서 화답할 차례”라고 여러 번 강조했다. 그는 “또 조건을 내걸면서 상임위원장 선출을 지연시키는 건 민주당에 엄청난 정치적 부담”이라면서 “상임위 구성만 되면 인사청문회를 다 할 수 있는데, 갑자기 인사청문특위를 하자는 것은 조속한 원 구성에 대한 의지가 없는 것”이라고도 덧붙였다.

여야 간 남은 쟁점은 뭔가. 
“민주당이 (법사위원장을 돌려주는 조건으로) 요구했던 두 가지 중 헌법재판소 권한쟁의 심판 관련해서는 어느 정도 클리어가 됐다. 사법개혁특별위원회가 남아 있고, 내가 마지막으로 제시한 양보안이 ‘여야 5대5로 동수 구성, 여당 소속 위원장’ 안이다. 이만큼 양보했으면 (민주당이) 받아야 한다.”
권성동 국민의힘 원내대표(왼쪽)와 박홍근 더불어민주당 원내대표가 4일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 제398회 국회(임시회) 제1차 본회의에서 인사하고 있다.여야는 이날 21대 국회 후반기 의장단을 합의로 선출했지만, 상임위원장 선출 문제를 두고서는 합의에 이르지 못했다. 뉴스1

권성동 국민의힘 원내대표(왼쪽)와 박홍근 더불어민주당 원내대표가 4일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 제398회 국회(임시회) 제1차 본회의에서 인사하고 있다.여야는 이날 21대 국회 후반기 의장단을 합의로 선출했지만, 상임위원장 선출 문제를 두고서는 합의에 이르지 못했다. 뉴스1

의장단 선출을 여야 합의로 한 게 양보라는 뜻인가.
김진표 의장이 선출 직후 나와의 전화 통화에서 ‘여야 합의에 의해 국회의장 되게 해줘서 고맙다’고 말했다. 여야 합의로 의장이 됐는데 남은 원구성을 원만히 중재하지 못하면 최고의 조정·중재자로서, 국회를 대표하는 의장으로서의 능력 발휘를 처음부터 포기하는 것이다.”
민주당은 김 의장 첫 일성이 ‘민생경제 특위와 인사청문 특위’라고 주장한다.
“김 의장에게 ‘여야 합의가 안 된 상태에서 절대 상임위원장이나 특위위원장 선출을 하면 안 된다’고 요구해 약속을 받았다. 절대 의석을 가진 민주당이 자신들의 이익만 취하려 마음먹으면 못할 게 아무것도 없는 게 지금의 국회다. 조금 과장하면 국민의힘은 국회 경내에서 화분 하나도 마음대로 옮길 수가 없다. 국회 사무총장이 민주당 소속 아닌가. 민주당이 독단, 독선에 빠지지 않고 국민 여론을 의식해 여당과의 협치에 나서길 기대한다.”
현 정부 들어 공직 후보자 부실 인사검증이 계속 이어지는 이유는 뭔가.
“대통령이 여러 의견을 듣고, 당에서도 의견을 전달하고 있다. 내가 필리핀에서 돌아와 대통령께 특사 귀국 보고를 하면서 ‘김승희 (전) 보건복지부 장관 후보자는 문제가 있어 보이고, 박순애 (당시) 교육부장관 후보자는 음주운전 외에는 특별한 하자를 발견 못 했다’고 말씀드렸다. (검증이) 완벽하면 더 좋겠지만, 문재인 정부에서도 민주당이 설정한 ‘5대 검증 기준’을 하나도 안 지킨 사람들이 (검증을) 통과했다.
권성동 원내대표는 인터뷰 말미에 "이건 꼭 써달라"며 "우크라이나 전쟁이 쉽게 끝나지 않을 것으로 예상돼 우리 모두가 절약할 부분은 절약하고, 경제상황이 나쁘니 은행에서도 동참해 금리도 예전만큼 줄여야 된다"고 말했다. 권 원내대표가 5일 서울 여의도 국회에서 열린 원내대책회의에서 발언하고 있다. 연합뉴스

권성동 원내대표는 인터뷰 말미에 "이건 꼭 써달라"며 "우크라이나 전쟁이 쉽게 끝나지 않을 것으로 예상돼 우리 모두가 절약할 부분은 절약하고, 경제상황이 나쁘니 은행에서도 동참해 금리도 예전만큼 줄여야 된다"고 말했다. 권 원내대표가 5일 서울 여의도 국회에서 열린 원내대책회의에서 발언하고 있다. 연합뉴스

물가·금리 등 경제 상황이 최악이다. 대책은.
“경제 상황 악화에는 국내 요인도 일부 있지만, 유가·곡물가·원자재 가격 등 외부적 요인이 매우 크다. 일례로 액화천연가스(LNG) 가격이 2년 전보다 12배 뛰었다. 정부는 경제지표 호전을 위해 모든 가용수단을 총동원할 것이다. 다만 정부는 정부대로, 기업은 기업대로, 국민은 국민대로 고통을 감내하고 나누는 노력을 기울여야 이 어려운 난국을 큰 손해 없이 넘어갈 수 있다고 본다. 국민의힘은 원 구성이 되는대로 부동산 3법 개정·유류세 탄력 운용·납품단가연동제 등에 대한 정책 입법을 적극 추진할 것이다.”
최근 물가대책과 관련해 추경호 경제부총리가 기업들에 ‘과도한 임금인상 자제’를 주문, 노동계 반발을 샀다.
“물론 근로자들이 애쓰고 고생하고, 봉급 올라가는 게 근로자의 희망인 건 맞다. 하지만 추경호 (경제부총리 겸) 기획재정부 장관이 국가 전체를 경영하려니 민생과 직결되는 물가를 잡는 게 급선무가 된 거다. 물가가 더 뛰면 사재기도 나올 수 있고, 경제 활력 제고를 위한 정부 노력은 물거품이 된다. 추 장관도 샐러리맨들의 어려운 사정을 잘 알지만, 궁여지책으로 그런 발언을 했다고 이해해줬으면 좋겠다.”

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