야오밍 “펑솨이, 건강해 보여…즐겁게 이야기 나눴다”

중앙일보

입력 2022.01.18 08:57

중국 관영 환구시보의 첸칭칭 기자가 올린 사진.

중국 관영 환구시보의 첸칭칭 기자가 올린 사진.

전 미국프로농구(NBA) 스타 야오밍(姚明) 테니스 스타 펑솨이(彭師)에 대해 “좋아 보였다”고 말했다.

야오밍은 17일 중국 공공외교협회가 주관한 베이징 동계올림픽 언론 차담회에서 지난달 19일 펑솨이를 만났던 상황을 설명해 달라는 요청에 “그는 건강해 보였다”며 “즐겁게 얘기를 나눴다”고 답했다.

야오밍은 지난달 상하이에서 열린 크로스컨트리 대회에서 펑솨이와 함께 이야기를 나누고 있는 모습이 현지 언론에 포착된 바 있다.

이에 대해 그는 “나와 펑솨이는 같은 시대에 운동선수로 생활하면서 알고 지낸 지 20년이 넘었다”면서 “당시 (중국 탁구선수) 왕리친과 나를 포함해 펑솨이는 크로스컨트리 대회를 관람했다”고 전했다. 다만 그는 펑솨이를 둘러싼 논란에 대해 직접 언급하지는 않았다.

붉은색 티셔츠를 입은 펑솨이(왼쪽 두 번째)가 중국 농구스타 야오밍과 대화를 하고 있다. 중국 관영 환구시보 첸칭칭 기자 SNS 캡처.

붉은색 티셔츠를 입은 펑솨이(왼쪽 두 번째)가 중국 농구스타 야오밍과 대화를 하고 있다. 중국 관영 환구시보 첸칭칭 기자 SNS 캡처.

베이징 올림픽 홍보 대사인 야오밍은 미국 등 일부 국가가 올림픽 외교 보이콧을 표명한 데 대해서는 “스포츠는 교류의 교량이다. 교량 위에는 건너는 사람도 있고, 차량도 있어 사고를 피하기 어렵다”면서 “문제를 처리하는 데는 시간이 필요하지만, 시간은 많은 문제를 해결해 줄 것이고, 우리는 다리가 존재하기를 바란다”고 답했다.

야오밍은 또 일부 NBA 선수들이 신장 인권 문제 등을 이유로 중국을 비판하는 데 대해서는 “각양각색의 사람들이 서로 다른 주장을 하는 것은 피할 수 없고, 매우 정상적인 일”이라며 “모든 사람은 소식을 듣는 채널이 다 다르고, 그렇기 때문에 모두의 생각도 다르다”고 말했다.

이어 “그러나 만약 (중국을 비판하는 선수가) 중국에 와서 직접 보고 듣는 기회가 있다면 많은 것이 변할 것”이라며 “나 역시 미국에서 10년 넘게 생활했지만, 책에서 보던 미국과 직접 경험한 미국은 달랐다”고 덧붙였다.

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