아들 이한열 곁으로…'민주열사들의 어머니' 배은심 여사 별세

중앙일보

입력 2022.01.09 11:20

업데이트 2022.01.09 17:51

지난해 6월 9일 서울 서대문구 연세대학교에서 열린 제34주기 이한열 열사 추모식에서 이 열사의 어머니 배은심 여사가 인사말을 하고 있다. 배 여사는 9일 별세했다. 향년 82세. 뉴스1

지난해 6월 9일 서울 서대문구 연세대학교에서 열린 제34주기 이한열 열사 추모식에서 이 열사의 어머니 배은심 여사가 인사말을 하고 있다. 배 여사는 9일 별세했다. 향년 82세. 뉴스1

이한열 열사 모친 별세…82세 

1987년 6·10 민주항쟁에 결정적인 역할을 한 고(故) 이한열 열사 모친 배은심 여사가 9일 오전 5시28분 광주 조선대병원에서 별세했다. 82세.

조선대병원 등에 따르면 배 여사는 지난 3일 급성 심근경색으로 쓰러져 병원에서 치료를 받다 전날 퇴원했다. 하지만 하루 만에 다시 쓰러져 조선대병원으로 옮겨졌으나 소생하지 못했다.

문재인 대통령이 지난 2020년 6월 10일 서울 용산 남영동 인권기념관에서 열린 제33주년 6·10 민주항쟁 기념식에서 고(故) 이한열 열사의 모친 배은심 여사와 인사하고 있다. 청와대사진기자단

문재인 대통령이 지난 2020년 6월 10일 서울 용산 남영동 인권기념관에서 열린 제33주년 6·10 민주항쟁 기념식에서 고(故) 이한열 열사의 모친 배은심 여사와 인사하고 있다. 청와대사진기자단

아들 죽음 이후 평생 민주화 운동 헌신 

평범한 주부였던 배 여사는 아들의 죽음 이후 평생 민주화 운동에 헌신했다. 전남 화순 출신으로 연세대에 다니던 이 열사는 1987년 6월 9일 민주화 시위 과정에서 경찰이 쏜 최루탄에 맞아 숨졌다. 이 열사 사망은 6월 민주항쟁으로 이어졌다.

배 여사는 민주화를 위해 투쟁하다 세상을 떠난 열사들의 유가족이 모인 '전국민족민주유가족협의회(유가협)'에 참여했다. 민주화 시위·집회가 열리는 곳이라면 어디든 달려가 힘을 보탰다. 1998년부터 유가협 회장을 맡아 422일간 국회 앞 천막 농성 등을 통해 민주화운동보상법과 의문사 진상규명에 관한 특별법 제정 등을 이끌어냈다.

2019년에는 용산참사 소식을 듣고 용산범대위 공동대표를 맡기도 했다. 배 여사는 고(故) 전태일 열사 모친 고(故) 이소선 여사와 고(故) 박종철 열사 부친 고(故) 박정기씨 등 '한울삶' 회원들과 함께 아들이 못다 한 민주화운동을 이어갔다. 이소선 여사 등이 만든 '한울삶'은 유가협 회원 생활공동체다.

최근에는 군부 탄압에 시달리는 미얀마인을 만나 위로했다. 배 여사는 5·18민주화운동 41주년을 맞은 지난해 5월 18일 광주 북구 운정동 5·18 국립묘지에서 전남대 유학생 등 미얀마인 6명을 만나 "견딜 수 없는 아픔일 것"이라며 "가족이나 친구들이 죽었다고 끝난 게 아니다. 죽어서도 함께 싸우는 것"이라고 말했다.

더불어민주당 송영길 대표가 지난해 6월 9일 서울 서대문구 연세대 이한열동산에서 열린 제34주기 이한열 추모식에서 이한열 열사의 어머니 배은심 여사에게 인사하고 있다. 연합뉴스

더불어민주당 송영길 대표가 지난해 6월 9일 서울 서대문구 연세대 이한열동산에서 열린 제34주기 이한열 추모식에서 이한열 열사의 어머니 배은심 여사에게 인사하고 있다. 연합뉴스

각계각층 애도 물결…문정현 신부 "청천벽력"

배 여사는 2020년 민주화 공로를 인정받아 국민훈장 모란장을 받았다. 문 대통령은 그해 6월 10일 서울 용산구 민주인권기념관 예정지(옛 치안본부 남영동 대공분실)에서 열린 제33주년 6·10 민주항쟁 기념식에서 "오늘 우리 민주주의가 이만큼 오기까지 많은 헌신과 희생이 있었다"며 배 여사를 비롯한 민주주의 발전 유공자 12명에게 국민훈장 모란장을 친수했다. 그러면서 "아직도 민주주의 현장에서 우리와 함께 계신 이한열 열사의 어머니 배은심 여사님"이라고 했다.

배 여사의 사망 소식이 알려지자 여야 정치권과 각계각층에서는 애도의 물결이 이어지고 있다. 송영길 더불어민주당 대표는 이날 페이스북에 "계룡산 자락에서 이한열 열사의 어머니, 아니 우리 시대 모두의 어머니셨던 배은심 여사님의 부음을 마주한다. 이른 아침, 산사(山寺)를 휘감는 겨울바람이 슬픔을 더한다"며 고인을 애도했다. 고인과 민주화 현장을 누빈 문정현 신부도 페이스북에 "청천벽력 같은 소식에 하늘이 무너지고 땅이 꺼졌다"고 적었다.

국민의힘도 애도의 뜻을 표했다. 이양수 국민의힘 선거대책본부 수석대변인은 이날 논평을 내고 "고 배 여사는 아들인 이한열 열사의 죽음 이후 열사가 꿈꿨던 민주화의 삶을 이어 살았다 해도 과언이 아니다"며 "민주화의 열망이 피어나는 곳에 고인은 늘 함께였고, 특히 1998년 민주화 운동 보상법과 의문사 진상 규명에 관한 특별법 제정에서의 역할은 지대했다"고 했다.

더불어민주당 이재명(오른쪽) 대선 후보가 지난해 5월 18일 당시 경기지사 신분으로 광주 북구 운정동 국립5·18민주묘지 참배 중 고(故) 이한열 열사 모친 배은심(왼쪽) 여사와 만나 인사하고 있다. 사진 강영호 작가

더불어민주당 이재명(오른쪽) 대선 후보가 지난해 5월 18일 당시 경기지사 신분으로 광주 북구 운정동 국립5·18민주묘지 참배 중 고(故) 이한열 열사 모친 배은심(왼쪽) 여사와 만나 인사하고 있다. 사진 강영호 작가

이재명 "비통한 마음…어머님 뜻 단단히 새기겠다"

더불어민주당 이재명 대선 후보와 국민의힘 윤석열 대선 후보도 각각 추모 메시지를 내고 고인의 명복을 빌었다.

이 후보는 이날 페이스북을 통해 "6월의 어머님, 민주주의의 어머님, 그리고 우리들의 어머님 배은심 여사께서 아들 이한열 열사의 곁으로 가셨다"며 "부디 영면하시길 바란다"고 말했다. 이 후보는 "1987년 6월, 이한열 열사가 산화한 이후 어머님께서는 무려 34년 동안 오로지 이 나라 민주주의를 위해 노력해오셨다"며 "오직 민주주의 한 길 위해 노력하셨던 어머님의 모습을 생각하니 비통한 마음을 누를 수가 없다"고 했다. 그러면서 "어머님의 뜻을 가슴 속에 깊이, 단단히 새기겠다. 민주주의와 인권의 가치 반드시 지켜갈 것"이라고 덧붙였다.

국민의힘 윤석열 대선 후보가 지난해 7월 17일 당시 대선 예비후보 신분으로 광주 북구 5·18 구묘역(민족민주열사묘역)을 찾아 고(故) 이한열 열사의 묘소를 참배하고 있다. 연합뉴스

국민의힘 윤석열 대선 후보가 지난해 7월 17일 당시 대선 예비후보 신분으로 광주 북구 5·18 구묘역(민족민주열사묘역)을 찾아 고(故) 이한열 열사의 묘소를 참배하고 있다. 연합뉴스

윤석열 "민주화 위해 헌신…민주주의 회복으로 보답"

윤 후보도 이날 자신의 페이스북에서 "이한열 열사의 어머니 배은심 여사께서 별세하셨다. 고인의 명복을 빌며 유가족 분들과 이한열기념사업회 여러분께 깊은 위로를 전한다"고 밝혔다. 그는 "6월 민주항쟁의 도화선이 되신 이한열 열사의 어머니, 배은심 여사께서는 아들의 뜻을 이어받아 지난 35년간 민주화와 인권을 위해 누구보다 헌신해오셨다. '다시는 민주주의를 위해 삶을 희생하고 고통받는 가족들이 생기지 않는 나라가 됐으면 한다'는 이한열 열사와 배은심 여사님의 그 뜻, 이제 저희가 이어가겠다. 민주주의 회복과 발전으로 보답하겠다. 숭고한 정신을 꽃피우겠다. 부디 영면하시라"고 했다.

문재인 대통령과 김정숙 여사가 9일 오후 광주 동구 조선대병원 장례식장에 마련된 고 이한열 열사 모친 배은심 여사의 빈소를 찾아 헌화하고 있다. 연합뉴스

문재인 대통령과 김정숙 여사가 9일 오후 광주 동구 조선대병원 장례식장에 마련된 고 이한열 열사 모친 배은심 여사의 빈소를 찾아 헌화하고 있다. 연합뉴스

文 대통령 부부, 광주 빈소 찾아 조문 

문재인 대통령도 이날 배 여사 별세 소식에 빈소를 직접 찾아 조문했다. 청와대 등에 따르면 문 대통령은 부인 김정숙 여사와 함께 이날 오후 4시40분쯤 광주광역시 조선대병원 장례식장에 마련된 배 여사 빈소를 찾아 유족들을 위로했다.

이후 이용섭 광주시장과 김영록 전남지사 등과 인사를 나눈 뒤 이명자 오월어머니집 관장 등 민주화 유공자 유족들과도 인사했다. 문 대통령 부부는 오후 4시48분쯤 빈소를 떠났다고 한다.

배 여사의 빈소는 광주 조선대병원 장례식장 1분향소에 마련됐다. 발인은 11일 오전 9시, 장지는 북구 망월동 8묘역이다. 장례는 사회장으로 치러진다.

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