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“화이자 백신, 두달 후면 항체 감소…중증 차단은 유지”

중앙일보

입력 2021.10.07 16:16

화이자 백신. 로이터=연합뉴스

화이자 백신. 로이터=연합뉴스

화이자의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신이 접종 완료 후 2개월이 지나면 면역력이 떨어진다는 연구 결과가 나왔다. 다만 이 연구에 따르면 중증 질환으로 진행되는 것을 차단하는 효과는 유지된다.

CNN 방송은 현지 시각으로 6일 미국 매사추세츠 의학 협회가 매주 발행하는 의학 저널인 ‘뉴잉글랜드저널 오브메디슨(New England Journal of Medicine·NEJM)’에 실린 연구결과를 인용해 이같은 내용을 전했다. 이 연구는 이스라엘과 카타르에서 진행됐다.

이스라엘에서 보건의료인력 4800여 명을 대상으로 진행된 연구에서는 접종 후 두 달이 지나자 항체 수준이 급격히 떨어진 것으로 조사됐다. 특히 65세 이상의 남성과 면역력이 저하된 대상자에서 경향이 두드러졌다.

또 이 연구에 따르면 코로나19에 감염된 후 백신을 접종한 경우, 백신만 접종했을 때보다 항체 형성이 더욱 강하게 이뤄진 것으로 확인됐다.

카타르에서는 실제 감염 사례를 대상으로 조사를 진행했다. 카타르는 접종률이 매우 높으며, 대부분 화이자의 코로나19 백신을 접종했다.

연구진에 따르면 1차 접종 후 급속히 면역력이 올라가기 시작해 2차 접종을 마치고 한 달 뒤 항체가 정점에 달했다. 그러나 이후 면역력이 감소하기 시작했다. 연구진은 “면역력 감소는 접종 4개월 이후 빨라졌으며, 이후 항체가 20% 수준으로 떨어졌다”며 “다만 그러나 입원과 사망을 예방하는 효과는 90%대로 여전히 높았다”고 보고했다.

아울러 연구진은 “지금껏 홍역과 볼거리, 풍진 백신 등에 대한 연구를 보면 항체가 매년 5∼10% 정도 떨어지는 것으로 나온다”라며 “그러나 화이자 백신에서는 불과 몇 달 만에 상당 수준으로 급격히 항체가 줄어들었다”라고 밝혔다.

이들은 또 “백신을 접종한 사람들이 미 접종자보다 사회적 활동을 활발히 하고, 방역 수칙을 소홀히 하면서 면역력을 떨어뜨렸을 수 있다”라며 “백신을 접종했어도 면역력이 떨어질 수 있다”라고 설명했다.

한편 화이자 측도 “백신 접종 완료 후 몇 달이 지나면 면역력이 감소할 수 있다”는 지적에 대해 인정했다.

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