필리핀에 나타난 스텔스 드론, 미국 것? 중국 것?…필리핀 공군 비상 출동

중앙일보

입력 2021.09.05 14:51

업데이트 2021.09.06 09:05

필리핀에서 국적을 알 수 없는 스텔스 드론으로 보이는 비행체가 나타나 필리핀 공군이 전투기를 긴급히 보냈다. 그런데 최신형 스텔스 드론의 정체에 대해선 의견이 분분하다.

필리핀 공군의 FA-50PH이 비행하고 있다. 이 경공격기는 한국이 만들어 필리핀에 수출한 것이다. 필리핀 공군

필리핀 공군의 FA-50PH이 비행하고 있다. 이 경공격기는 한국이 만들어 필리핀에 수출한 것이다. 필리핀 공군

5일 필리핀의 일간지 인콰이어러에 따르면 지난 2일 오전(이하 현지시간) 필리핀 방공 통제센터(PADCC)는 팡가시난주 볼리나오 북서쪽 120노티컬마일(약 223㎞)에서 국적 불명의 비행체를 발견했다. 볼리나오는 필리핀의 수도 마닐라에서 북서쪽으로 230㎞ 거리의 도시다.

국적 불명의 비행체는 필리핀 영공이 아니지만 필리핀 당국의 승인 없이 필리핀방공식별구역(PADIZ)을  2만 1000피트(약 6401m) 고도에서 북동쪽을 향해 265노트(약 시속 491㎞)로 날아가고 있었다. 방공식별구역은 진입하기에 앞서 관할 국가의 승인을 받는 게 관례다.

필리핀의 사진 작가가 우연히 찍은 국적 불명의 스텔스 드론. 가오리 모양이다. Michael Fugnit 페이스북 계정

필리핀의 사진 작가가 우연히 찍은 국적 불명의 스텔스 드론. 가오리 모양이다. Michael Fugnit 페이스북 계정

필리핀 공군은 대기 중인 FA-50PH 2대를 긴급히 보냈다. FA-50PH는 한국이 만든 FA-50의 필리핀 수출형 경공격기다.

필리핀 공군의 FA-50PH는 4분 정도 추적했지만, 국적 불명의 비행체는 당시 오전 9시 45분쯤 갑자기 기수를 북쪽으로 돌려 400노트(약 시속 741㎞)로 도망갔다. 필리핀 공군의 대변인인 마이나르드 마리아노 중령은 “비행체가 필리핀의 영공에 근접한 이유를 모르겠다. 이 비행체는 교신에 응답하지 않았다”고 말했다.

지난해 11월 미국 캘리포니아주 에드워즈 공군 기지 근처에서 포착된 스텔스 드론. RQ-180으로 추정된다. 에비에이션위크

지난해 11월 미국 캘리포니아주 에드워즈 공군 기지 근처에서 포착된 스텔스 드론. RQ-180으로 추정된다. 에비에이션위크

그런데, 국적 불명의 비행체에 대한 단서가 우연히 드러났다. 같은 날 오전 6시 15분쯤 필리핀 소르소곤주 마그달레나에서 풍경 전문 사진가가 일출을 담으려고 찍은 사진에서다. 소르소곤주는 마닐라가 있는 루손섬의 동남쪽 귀퉁이에 자리 잡았다.

이 사진에선 높은 고도에서 긴 비행운을 끌고 있는 가오리 모양의 비행체가 보인다. 레이더 탐지를 피하기 위해 꼬리 날개를 없앤 스텔스기일 가능성이 크다.

필리핀에서 발견된 국적 불명의 스텔스 드론과 RQ-180의 사진을 비교하면 모양과 비율이 아주 비슷하다. 류성엽 21세기군사연구소 전문연구위원

필리핀에서 발견된 국적 불명의 스텔스 드론과 RQ-180의 사진을 비교하면 모양과 비율이 아주 비슷하다. 류성엽 21세기군사연구소 전문연구위원

스텔스 드론 비행체의 정체는 뭘까. 류성엽21세기군사연구소 전문연구위원은 ”사진을 분석해보면 미국의 스텔스 드론인 RQ-180과 아주 비슷하다“고 말했다.

RQ-180은 미국이 비밀리에 정찰하기 위해 만든 스텔스 드론이다. 지금까지 공개된 적은 없다. 지난해 11월 미국 캘리포니아주 에드워즈 공군 기지 근처에서 RQ-180으로 보이는 드론이 포착된 게 전부다.

중국이 2018년 주하이 에어쇼에서 공개한 CH-7 차이홍의 모형. 중국 인터넷

중국이 2018년 주하이 에어쇼에서 공개한 CH-7 차이홍의 모형. 중국 인터넷

류성엽 전문위원은  “스텔스 드론의 비행 방향으로 출발지를 추정한다면 호주의 다윈일 수 있다”며 “영공을 침범하지 않고 필리핀방공식별구역을 따라 비행한 사실도 미국의 특성에 맞는다”고 설명했다.

반면 미국의 군사 전문 온라인 매체인 워존은 중국의 스텔스 드론의 가능성을 크게 봤다. 중국은 2018년 주하이(珠海) 에어쇼에서 RQ-180과 많이 닮은 CH-7 차이홍(彩虹)의 모형과 같은 해 싱가포르 에어쇼에선 스타 섀도의 모형을 각각 선보였다.

2018년 중국이 싱가포르 에어쇼에서 공개한 스타 섀도의 모형. 중국 인터넷

2018년 중국이 싱가포르 에어쇼에서 공개한 스타 섀도의 모형. 중국 인터넷

워존은 미국ㆍ인도ㆍ영국ㆍ일본이 참가한 다국적 연합 해상훈련이 지난달 말 필리핀해에서 끝났고, 참가 전력 중 상당수가 필리핀해에 머물러 있을 수 있다는 점을 고려했다. 중국은 남중국해에서 자신과 겨룰 수 있는 4개국의 훈련과 전력에 대해 관심을 가질 수밖에 없다.

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