靑 "文 임기 얼마 안 남아…서욱 국방장관 경질 없을 것"

중앙일보

입력 2021.08.23 15:13

업데이트 2021.08.23 15:49

연이은 군내 성폭력 문제 등으로 여야 정치권에서 서욱 국방부 장관에 대한 경질론이 대두되는 상황에서도 청와대는 “서 장관에 대한 경질 가능성은 없는 것으로 안다”는 반응을 보이고 있다.

서욱 국방부 장관이 7월 20일 오전 서울 용산구 국방부 청사에서 청해부대 집단감염 사태와 관련해 대국민 사과 하고 있다.  서 장관은 이날 "해외바다에서 국가와 국민을 위해 헌신해 온 청해부대 34진 장병들을 보다 세심하게 챙기지 못했다"며 "다수의 코로나19 확진자가 발생한 것에 대해 국방부 장관으로서 무거운 책임을 통감한다"고 말했다. 국방부 제공

서욱 국방부 장관이 7월 20일 오전 서울 용산구 국방부 청사에서 청해부대 집단감염 사태와 관련해 대국민 사과 하고 있다. 서 장관은 이날 "해외바다에서 국가와 국민을 위해 헌신해 온 청해부대 34진 장병들을 보다 세심하게 챙기지 못했다"며 "다수의 코로나19 확진자가 발생한 것에 대해 국방부 장관으로서 무거운 책임을 통감한다"고 말했다. 국방부 제공

청와대 핵심 관계자는 23일 중앙일보와의 통화에서 “서 장관과 관련한 여야 정치권의 우려에 대해 청와대도 다양한 경로로 듣고 있다“면서도 "문재인 대통령의 임기가 얼마 남지 않은 상황에서 장관 교체보다는 서 장관이 확실한 재발 방지 대책을 책임지고 완수하는 쪽으로 이미 결론을 낸 상태인 것으로 안다"고 말했다.

 서 장관이 지난 22일 각군 참모총장을 긴급 소집해 군 사법개혁 방안을 논의한 걸 두고도 여권에선 "서 장관이 청와대의 ‘유임 신호’를 확인한 뒤 이런 대응을 했을 것"이란 반응이 나왔다.

그동안 서 장관에게 야당 못지 않은 비판을 가해왔던 여당 의원들이 “여군 비중 확대에 따른 대책 마련”(홍영표 의원)을 촉구하거나, “국방장관을 경질해 해결될 문제가 아닌 것 같아 걱정스럽다”(기동민 의원)는 입장으로 돌아선 것도 서 장관 유임이란 청와대의 기류와 무관치 않다는 해석이 나온다.

여권의 고위 인사는 중앙일보에 "지금부터 후임 장관을 찾아 인사 검증과 청문회 등을 거쳐 후임 장관을 임명하더라도 국방장관으로서 역할을 할 수 있는 기간이 거의 없는 것이나 다름 없다”며 “임기말 인재 기근 현실까지 고려해 서 장관은 물론 다른 부처의 장관들도 특별한 경우가 아니라면 교체 가능성이 크지 않을 것”이라고 전했다.

문재인 대통령이 6월 6일 경기 성남시 국군수도병원에 마련된 공군 성추행 피해 부사관의 추모소를 찾아 조문하고 있다. 왼쪽부터 문 대통령, 서욱 국방부 장관, 서훈 국가안보실장. 청와대 제공

문재인 대통령이 6월 6일 경기 성남시 국군수도병원에 마련된 공군 성추행 피해 부사관의 추모소를 찾아 조문하고 있다. 왼쪽부터 문 대통령, 서욱 국방부 장관, 서훈 국가안보실장. 청와대 제공

실제 문 대통령은 지난 5일 금융위원장 등을 교체하는 장ㆍ차관 인사를 단행했지만, 당초 교체가 유력하게 거론되던 김현수 농림축산식품부 장관과 문성혁 해양수산부 장관은 유임했다.

2018년 12월 취임해 재임 1000일을 앞두고 있는 홍남기 경제부총리 역시 정부 말까지 경제수장 역할을 지속할 가능성이 작지 않다고 한다. 다만 여권 일각에선 “홍 부총리가 내년 6월 지방선거 출마 가능성이 남아 있는 것이 변수가 될 수도 있다”는 관측도 있다.

문 대통령의 남은 임기동안 임명될 가능성이 큰 주요직은 최재형 전 원장의 중도사퇴로 공석이 된 감사원장 정도가 꼽힌다.

최재형 전 감사원장이 6월 28일 오전 서울 종로구 감사원에 출근하며 사퇴 입장을 밝히고 있다. 뉴스1

최재형 전 감사원장이 6월 28일 오전 서울 종로구 감사원에 출근하며 사퇴 입장을 밝히고 있다. 뉴스1

최 전 원장은 지난 6월 28일 임기 4년을 6개월여 앞두고 사퇴하면서 감사원은 현 정부 때 임명된 강민아 감사위원의 대행 체제로 운영되고 있다.

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