SNS 화제의 이 사진 “적적한 할머니 위해 화투맞추기 놀이”

중앙일보

입력 2021.08.04 00:02

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종합 04면

이수련 간호사(오른쪽)가 지난해 8월 1일 코로나19 확진으로 삼육서울병원 음압병동에서 치료받는 93세 치매 할머니와 화투로 그림 맞추기를 하고 있다. 방호복을 입은 채 할머니를 위로하고 돌보는 이 간호사의 사진이 지난 1일 트위터를 통해 알려지면서 화제를 모았다. [사진 삼육서울병원]

이수련 간호사(오른쪽)가 지난해 8월 1일 코로나19 확진으로 삼육서울병원 음압병동에서 치료받는 93세 치매 할머니와 화투로 그림 맞추기를 하고 있다. 방호복을 입은 채 할머니를 위로하고 돌보는 이 간호사의 사진이 지난 1일 트위터를 통해 알려지면서 화제를 모았다. [사진 삼육서울병원]

“해야 할 일을 했을 뿐인데….”

삼육서울병원 이수련 간호사
작년 8월 찍은 사진 뒤늦게 화제
방호복 입고 식사 등 1시간 수발
할머니 보름 만에 음성판정 퇴원

삼육서울병원 이수련(29) 간호사는 3일 중앙일보와의 인터뷰에서 쑥스러운 듯 “당연한 일인데, 기사가 나올 줄 몰랐다”고 말했다. 이 간호사는 최근 소셜네트워크서비스(SNS)에서 화제가 된 ‘방호복 차림의 화투 사진’ 속 주인공이다.

사진에는 전신 방호복에 마스크, 고글, 장갑을 착용한 의료진과 맞은편에서 돋보기 안경을 쓰고 화투패를 고르는 백발 할머니가 등장한다.

이 사진은 지난해 8월 1일 삼육서울병원 음압병동에서 찍힌 것이다. 고령의 환자는 당시 요양원에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 감염돼 이 병원으로 이송된 93세 박모 할머니다. 이 간호사는 “당시 고열에 폐렴 기가 있었다”며 “워낙 고령이라 갑자기 할머니 상태가 악화될까봐 걱정이 컸다”고 전했다. 중증 치매를 앓는 할머니가 “내가 왜 여기 있느냐”고 반복해 물을 때마다 안타까웠다고도 했다.

격리병실에서 적적하고 힘들게 보낼 할머니가 걱정돼 10여 명의 간호사가 머리를 맞댔다. 그때 재활병동에서 파견 나온 양소연(33) 간호사가 아이디어를 냈다. 치매환자를 돌본 경험이 많은 양 간호사는 화투를 이용한 꽃그림 맞추기와 그림 도안 색칠하기를 제안했다.

이 간호사는 “격리병상에서 환자가 말을 나눌 사람은 간호사밖에 없지 않냐”며 “낮에 졸면 밤에 못 주무실까 염려돼 할머니를 깨우고 달래 기운을 차리게 하는 방법이 없을지 궁리한 결과였다”고 회상했다. 방호복을 입고 병실에 들어가면 할머니 식사를 챙기고 기저귀를 갈고 그림놀이까지 1시간 가까운 시간을 보냈다. 방호복 차림에 힘들지 않았냐고 묻자 이 간호사는 “이미 방호복에 익숙해졌던 시기라 오래 입어도 부담이 크지 않았다”며 “해드릴 건 다 하고 나오자는 생각이었다”고 말했다.

이 간호사는 “감염될까 두렵기도 했지만, 할 수 있는 것은 환자들이 안심하도록 배려하고 또 잘 치료받아 퇴원하게 돌봐주는 것밖에 없다”고도 했다.

가족을 볼 때면 기운이 솟는 할머니를 위해 영상통화를 종종 주선했다. 가족의 위로와 의료진의 간호에 빠르게 기운을 차린 할머니는 입원 보름 만에 ‘음성’ 판정을 받고 병원 문을 나섰다.

사진은 당시 음압병동 다른 간호사가 유리창 너머로 찍은 것으로, 올해 대한간호협회가 공모한 ‘제2차 간호사 현장 수기·사진전’에 출품됐다고 한다. 이 사진은 트위터에서 1만 명 이상이 공유했다.

신경림 대한간호협회 회장은 “두터운 방호복을 입고 환자를 정성껏 위로하고 돌보는 광경은 세상에서 가장 아름다운 간호사의 모습”이라고 말했다.

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