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"비과학적"vs"완전 멍청" 코로나 2년차에 美 마스크 논쟁

중앙일보

입력 2021.07.29 13:00

업데이트 2021.07.29 13:17

“과학적이지 않아” vs “완전 멍청이”

미국이 또 다시 ‘마스크 논쟁’에 휘말렸다. 조 바이든 미국 행정부가 27일(현지시간) 코로나19 확산세인 지역에서는 백신 접종 완료자라도 실내 및 공공장소에서 마스크를 착용해야 한다는 지침을 내놓으면서다. 이를 두고 각 지역이 정치 성향에 따라 상반된 대응을 내놔 정치권으로 번지는 모양새다.

28일(현지시간) 조 바이든 미국 대통령이 백악관에서 마스크를 쓴 모습을 공개했다. [

28일(현지시간) 조 바이든 미국 대통령이 백악관에서 마스크를 쓴 모습을 공개했다. [

28일 USA 투데이 등 외신에 따르면 민주당 낸시 펠로시 하원의장은 이날 차량에 탑승하던 중 공화당 케빈 매카시 하원 원내대표를 “정말 멍청하다”고 비난했다. 앞서 매카시 원내대표가 트위터에 “마스크를 다시 쓰라는 지침은 과학에 근거한 게 아니라 영원히 팬데믹에서 살기를 바라는 여당 정치인들의 결정”이라고 비판한 것에 대한 응수였다. 이에 매카시는 CNN과의 인터뷰에서 “펠로시가 그렇게 똑똑하다면 과학이 의회에서 어떻게 상원과 하원의 차이를 만드는지 알고 싶다”고 맞대응했다.

미 질병통제예방센터(CDC)의 마스크 착용 권고에 반기를 든 건 매카시뿐만이 아니다. NYT에 따르면 공화당 소속 주지사들도 CDC의 지침이 발표되자 일제히 반박 성명을 발표했다.

낸시 펠로시 미 하원의장은 28일(현지시간) 마스크 착용 지침을 비난한 매키시 공화당 원내대표를 향해 "멍청이"이라고 비난했다. [EPA]

낸시 펠로시 미 하원의장은 28일(현지시간) 마스크 착용 지침을 비난한 매키시 공화당 원내대표를 향해 "멍청이"이라고 비난했다. [EPA]

공화당 텃밭으로 불리는 텍사스와 플로리다를 비롯해 애리조나·아이오와·네브래스카·아칸소 등 9개 주는 일제히 CDC 지침 수용 불가 입장을 밝혔다. 이 지역 주지사들은 “마스크 착용 의무화는 자유에 대한 공격”이라고 주장했다. 킴 레이놀즈 아이오와 주지사는 “CDC 지침은 상식에 어긋난 행동”이라고 반박했고, 그레그 애벗 텍사스 주지사는 트위터를 통해 “정부가 마스크 착용을 의무화하는 시대는 끝났다”고 말했다. 일부 주는 학교에서 마스크 착용을 강제하지 않도록 하는 법도 통과시켰다.

반면 코로나19 전파가 위험수준인 캘리포니아·미주리·네바다·로스앤젤레스 등은 CDC 지침을 받아들여 실내 마스크 착용 의무화를 즉각 복원했다. 민주당 소속인 스티브 시솔락 네바다주 주지사는 이날 CDC 발표 직후 “라스베이거스를 포함한 클락 카운티 등 전염률이 높은 주민들은 백신을 맞았더라도 실내에서 마스크 착용하라”라고 명령했다.

28일(현지시간) 백악관에서 마스크 다시 쓴 바이든 대통령. [트위터 캡처]

28일(현지시간) 백악관에서 마스크 다시 쓴 바이든 대통령. [트위터 캡처]

민간 기업 가운데서는 애플이 CDC 지침을 따르기로 했다. 애플은 이날 직원들에게 “사무실 근무자는 모두 마스크를 의무적으로 착용해야 한다”고 공지했다. 또 미국 내 대부분 매장에서도 직원과 방문 고객 모두 마스크 착용을 의무화한다고 밝혔다. 이 밖에 구글과 넷플릭스, 포드 등이 마스크 착용 권고 및 백신 접종 의무화 방침을 내놨다.

CDC 지침에 대한 상반된 반응을 두고 NYT는 “CDC 지침은 법적 구속력이 없어 시행 여부는 주 정부와 지역 당국에 달렸다”며 “앞으로 마스크 착용 의무화 여부는 지역 정치 상황에 따라 크게 좌우될 것”이라고 전했다.

바이든 행정부는 반발에 부딪히더라도 마스크를 쓰는 쪽으로 지침을 강화할 것으로 보인다. 조 바이든 미국 대통령은 이날 백악관 실내에서 다시 마스크를 쓴 모습을 공개했다. 백악관에서 벨라루스 야권 지도자 스베틀라나 티하놉스카야와 만난 사진을 트위터에 게재했는데, 두 달여 만에 마스크를 쓴 모습이었다. 새롭게 바뀐 CDC의 마스크 착용 지침을 몸소 실천하며 이를 따라달라는 메시지로 읽힌다.

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